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Opinión

Lo que ocurre en los campus universitarios no es libertad de expresión

Desde los ataques terroristas de Hamas el 7 de octubre, la vida universitaria en Estados Unidos ha implosionado hasta convertirse en una prueba diaria de intimidación e insultos para los estudiantes judíos. Un ambiente hostil que comenzó con declaraciones de organizaciones estudiantiles pro-palestinas justificando El terrorismo ahora se ha convertido rápidamente en amenazas de muerte y ataques físicos, dejando a los estudiantes judíos alarmados y vulnerables.

En un foro de discusión en línea el fin de semana pasado, los estudiantes judíos de Cornell fueron llamados “excrementos sobre la faz de la tierra”, amenazados con violación y decapitación y bombardeados con demandas como “eliminar la vida judía del campus de Cornell”. (A joven de 21 años en Cornell ha sido acusado de publicar amenazas violentas). Este horror debe terminar.

La libertad de expresión, el debate abierto y las opiniones heterodoxas son el núcleo de la vida académica. Son fundamentales para educar a los futuros líderes a pensar y actuar moralmente. La realidad actual en algunos campus universitarios es la opuesta: intimidación abierta de los estudiantes judíos. El acoso multitudinario no debe confundirse con la libertad de expresión.

Las universidades necesitan volver a los primeros principios y comprender que tienen las reglas a mano para poner fin a la intimidación de los estudiantes judíos. Necesitamos exigir a profesores y estudiantes un estándar más alto.

Los ataques contra los estudiantes judíos no se detuvieron en Cornell: los estudiantes judíos de unión de toneleros acurrucados en la biblioteca para escapar de una multitud enojada que golpeaba las puertas; Un manifestante en un mitin cerca de la Universidad de Nueva York llevaba un firmar pidiendo que el mundo se mantenga “limpio” de judíos; mensajes como “gloria a nuestros mártires” fueron proyectado hacia un edificio de la Universidad George Washington.

Esta ola de odio más reciente comenzó con comentarios prejuiciosos oscurecidos por un lenguaje aparentemente justo. Tras los ataques del 7 de octubre, más de 30 grupos de estudiantes de Harvard firmaron un acuerdo declaración que decía: “Nosotros, las organizaciones estudiantiles abajo firmantes, responsabilizamos totalmente al régimen israelí de toda la violencia que se desarrolla”. No hubo ninguna mención de Hamás. La universidad emitió un comentario tan tibio. respuestacasi se sintió como una invitación.

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Días después, en una manifestación pro palestina, el profesor asociado de Cornell Russell Rickford dicho estaba “entusiasmado” por el ataque terrorista de Hamás. (Él más tarde se disculpó y se le concedió un permiso de ausencia.) En un artículo, un profesor de Columbia, Joseph Massad, parecía saborear las escenas “impresionantes” de “combatientes de la resistencia palestina” irrumpiendo en Israel. Más recientemente, más de 100 profesores de Columbia y Barnard firmaron un carta defendiendo a los estudiantes que culparon a Israel por los ataques de Hamás. Hasta donde sabemos, ninguno de estos profesores ha recibido una disciplina significativa, y mucho menos un despido. Otra luz verde.

Durante estas últimas semanas, se han organizado docenas de protestas antiisraelíes en campus universitarios o cerca de ellos. Muchas de estas manifestaciones tenían características amenazadoras: estudiantes enmascarados han cantado lemas como “Desde el río hasta el mar, Palestina será libre”, que muchos ven como un llamado a la destrucción de Israel. Otros han gritado: “Sólo hay una solución: la revolución de la intifada”. La palabra “intifada” tiene una historia espantosa: durante la intifada de Aqsa de principios de la década de 2000, cientos de civiles israelíes fueron asesinados en ataques.

Al menos en una ocasión, estas protestas estudiantiles han llegado incluso a interrumpido vigilias con velas para las víctimas del 7 de octubre. Y no han sido condenadas por los líderes en suficientes universidades. En los últimos días, algunas universidades, incluida Cornell, han emitido declaraciones denunciando el antisemitismo en el campus. Harvard también anunció la creación de un grupo asesor para combatir el antisemitismo.

Los términos “sionista” y “colonizador” tienen evolucionado en epítetos utilizado contra estudiantes judíos como nosotros. Estas etiquetas nos han sido escupidas a algunos de nosotros y a nuestros amigos en comedores, salas comunes de dormitorios, fuera de clases y en fiestas.

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El hecho de que ninguna universidad afirme que las burlas y la intimidación no tienen cabida en el campus legitima comportamientos más violentos. Lo estamos viendo desarrollarse ante nuestros ojos.

En Columbia, un estudiante israelí fue físicamente asaltado en el campus. Cerca de Tulane, la cabeza de un estudiante judío fue golpeado con el poste de una bandera palestina después de que intentó impedir que los manifestantes quemaran una bandera israelí. Y los estudiantes de Cornell viven con el temor de que sus compañeros actualicen amenazas antisemitas.

Todos los estudiantes tienen derechos sagrados a realizar eventos, enseñanzas y protestas. Y los profesores universitarios deben presentar argumentos que incomoden a los estudiantes. Los campus universitarios son centros únicos de descubrimiento y debate intelectual, diseñados para enseñar a los estudiantes cómo actuar dentro de una sociedad libre. Pero la libre investigación no es posible en un ambiente de intimidación. El acoso y la intimidación van en contra del propósito de una universidad.

Los códigos de ética de las universidades de todo el país condenan la intimidación y exigen a los estudiantes y profesores estándares de dignidad y respeto por los demás. Las universidades se encuentran en una encrucijada: el liderazgo puede hacer cumplir esta ética o estos lugares de aprendizaje sucumbirán al gobierno de las masas de sus voces más radicales, con el riesgo de que continúe la violencia real.

No basta con afirmar simplemente que las burlas y la intimidación no tienen cabida en el campus. Los profesores que violen estas reglas deben ser sancionados o despedidos. Los grupos de estudiantes que incitan o justifican la violencia no deben recibir fondos de la universidad para realizar actividades en el campus.

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Además, de acuerdo con las políticas contra el acoso y la discriminación, las iniciativas universitarias establecidas que protejan a los grupos minoritarios también deben incluir a los judíos. Las universidades deberían adoptar la Definición de la Alianza Internacional para la Memoria del Holocausto del antisemitismo, como mecanismo para identificar y eliminar adecuadamente el odio antijudío.

Ningún estudiante debería ser objeto de discriminación, y mucho menos de amenazas directas y hostilidad, por motivos de su identidad. Esta norma también debe aplicarse a los estudiantes judíos.

Por último, es vital que los miembros individuales de la comunidad universitaria (estudiantes, profesores, exalumnos, miembros del personal y padres) actúen contra la intimidación y la descortesía. Apoya a tus amigos judíos en asambleas pacíficas. Pida a las universidades a través de cartas y peticiones que restablezcan el civismo en el campus.

Aunque se pueda pensar que el antisemitismo tiene un impacto solo sobre los judíos, la historia lo demuestra venenos la sociedad en general. Las universidades tienen la responsabilidad moral de contrarrestar la violencia llena de odio en todas sus formas. Cuando no lo hacen, nos fallan a todos.

Gabriel Diamond es un estudiante de último año en la Universidad de Yale que estudia ciencias políticas. Talia Dror es estudiante de tercer año en la Universidad de Cornell y estudia relaciones industriales y laborales y negocios. Jillian Lederman es estudiante de último año en la Universidad de Brown y estudia ciencias políticas y economía.

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