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Salud

¿Debe gastarse el dinero del acuerdo de opioides en la aplicación de la ley?

Después de años de litigio para responsabilizar a la industria farmacéutica por el abuso mortal de los analgésicos recetados, los pagos de lo que podrían ascender a más de $50 mil millones en acuerdos judiciales han comenzado a fluir a los estados y comunidades para abordar la continua crisis de opiáceos de la nación.

Pero aunque los pagos vienen con montones de guías que describen estrategias centrales para la prevención de drogas y el tratamiento de la adicción, la primera ola de premios está desencadenando acalorados debates sobre el mejor uso del dinero, incluido el papel que deben desempeñar las fuerzas del orden para lidiar con un desastre de salud pública.

Los gobiernos estatales y locales están asignando millones de dólares para medicamentos de reversión de sobredosis, medicamentos para el tratamiento de adicciones y camionetas para el cuidado de heridas para personas con infecciones por inyectarse drogas. Pero los departamentos encargados de hacer cumplir la ley están recibiendo dinero del acuerdo de opioides para vigilar recursos como nuevos cruceros, pago de horas extras para investigadores de narcóticos, equipo de espionaje telefónico, escáneres corporales para detectar drogas en los reclusos y dispositivos de contención.

“Tengo una gran ambivalencia con respecto al uso del dinero de los opiáceos para ese propósito”, dijo Chester Cedars, presidente del grupo de trabajo asesor sobre opiáceos de Luisiana y presidente de la parroquia de San Martín. Las directivas del estado dicen solo “gastos de aplicación de la ley relacionados con la epidemia de opiáceos”, agregó el Sr. Cedars, un fiscal jubilado. “Eso es muy abierto en cuanto a lo que eso significa exactamente”.

El lunes, 133 especialistas en medicina de adicciones, grupos de ayuda legal, grupos de divulgación en la calle y otras organizaciones dieron a conocer una lista de prioridades sugeridas para los fondos. Sus recomendaciones incluyen viviendas para personas en recuperación y ampliar el acceso a programas de intercambio de jeringas, tiras reactivas de uso personal para fentanilo y xilazina, y medicamentos para tratar la adicción.

Afirmaron expresamente que ningún dinero “debería gastarse en personal encargado de hacer cumplir la ley, horas extras o equipos”.

“La aplicación de la ley ya recibe una gran cantidad de fondos, y estoy segura de que dirían que nunca es suficiente”, dijo Tricia Christensen, autora de las prioridades propuestas y directora de políticas de Grupo de Educación Comunitaria, que ha estado rastreando el dinero del acuerdo de opioides en los Apalaches. Pero el dinero de los opiáceos, dijo, “es realmente único”.

A primera vista, parece un fabuloso tesoro de dinero. En realidad, será dividirse en 18 años y ya se ve empequeñecido por las gigantescas dimensiones de la crisis de los opiáceos, ahora dominada por el fentanilo ilícito y otras drogas.

El espectáculo de los estados, así como de miles de ciudades, condados y pueblos que luchan por determinar los usos más efectivos de estos fondos que se necesitan desesperadamente, plantea muchas preguntas.

Detrás de la disputa hay un impulso por una mayor transparencia en la entrega del dinero y la determinación de no repetir los errores del acuerdo con las grandes tabacaleras hace 25 años. Los gobiernos estatales han usado la mayor parte de los $246 mil millones de las compañías tabacaleras para tapar agujeros presupuestarios y pagar otros proyectos, y han reservado relativamente poco para reparar los problemas relacionados con la nicotina.

Ahora, los gobiernos estatales y locales tienen comités para determinar la asignación adecuada del dinero de los opiáceos. Los alguaciles y los oficiales de policía comprenden menos de una quinta parte de los miembros de esos grupos de trabajo, según un análisis reciente por KFF Health News, Johns Hopkins University y Shatterproof, una organización nacional sin fines de lucro que se enfoca en la adicción.

Pero el sentimiento público en muchas comunidades favorece librar las calles de traficantes de drogas como medio para abatir la crisis.

Cuando Samuel Sanguedolce, el fiscal de distrito del condado de Luzerne en Pensilvania, presentó su presupuesto a la Diputación en noviembre, hizo un lanzamiento para algunos de los dinero de liquidación del condadoalrededor de $ 3.4 millones hasta ahora.

“Con 10 detectives más, podría arrestar esos casos las 24 horas del día”, dijo, refiriéndose a los traficantes de drogas. “Creo que esta es una buena manera de usar el dinero que resultó de esta crisis de opiáceos para ayudar a esos detectives sin ponerlo en manos de los contribuyentes”.

“Y no solo he pedido detectives”, continuó. “Pero contratar gente, por supuesto, cuesta dinero, en la forma en que necesitan armas, chalecos, computadoras y automóviles”.

En muchas áreas del país, las líneas entre la aplicación de la ley y la atención médica pueden ser algo borrosas: los departamentos de policía y alguaciles también son socorristas, capacitados para administrar medicamentos de reversión de sobredosis. Louisiana está dedicando el 20 por ciento de su dinero de opioides a los alguaciles parroquiales.

El alguacil KP Gibson de Acadia Parish, que representa a los alguaciles en el grupo de trabajo sobre opioides de Luisiana, dijo que tenía la intención de usar los $100,000 que su departamento recibirá para las “necesidades médicas” de las personas en la cárcel, incluidos varios tratamientos y asesoramiento con opioides. El objetivo, dijo, es ayudar a los reclusos a convertirse en “ciudadanos productivos dentro de nuestra comunidad”, una vez que sean liberados.

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Los funcionarios de salud pública y los especialistas en tratamiento de adicciones también están preocupados por otro uso del dinero: subvenciones para programas de rehabilitación basados ​​en la fe que prohíben medicamentos aprobados por el gobierno federal como Suboxone y metadona, que alivian los antojos de opioides.

“Estaría abierto a un programa de cáncer basado en la fe, pero no a uno que no te permita tomar medicamentos efectivos para tratar el cáncer”, dijo el Dr. Joshua Sharfstein, profesor de la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, que ha lanzó su propios principios de orientación para los fondos de liquidación.

A lo largo de los años de negociación de acuerdos sobre opioides, los abogados de estados, tribus y gobiernos locales y los que defendían a los distribuidores de medicamentos, los fabricantes y las cadenas de farmacias lucharon para evitar las trampas que surgieron del litigio de las grandes tabacaleras.

Esta vez, los gobiernos locales han llegado a acuerdos con los fiscales generales estatales sobre la asignación del dinero. Las legislaturas están en gran parte excluidas de la mayoría de los fondos.

Johns Hopkins alabado Rock County, Wis., como una jurisdicción que se esforzó por obtener una imagen completa de las necesidades locales de dinero: formó un grupo de trabajo para revisar la literatura basada en evidencia y realizó encuestas y reuniones para obtener sugerencias de la comunidad.

En Carolina del Norte, los gobiernos de los condados reciben el 85 por ciento de los fondos, que hasta ahora han llegado a casi $161 millones. Habiendo firmado los principios básicos elaborados con el fiscal general, los condados tienen gran discreción para gastar sus asignaciones.

“Cuando miras quién aborda los problemas de la epidemia de opiáceos, los EMS, los servicios sociales y las cárceles los abordan localmente. Todas esas son funciones del condado en Carolina del Norte, por eso tenía sentido que obtuvieran la mayor parte de los recursos”, dijo Josh Stein, el fiscal general de Carolina del Norte, quien ayudó a negociar los acuerdos nacionales sobre opioides.

Cada condado está estableciendo sus propias prioridades. El condado de Stanly, dijo, está creando equipos para llegar a las personas que acaban de sobrevivir a una sobredosis, con la esperanza de conectarlos con los servicios. El condado de Mecklenburg ha destinado algunos de sus fondos a programas de educación y capacitación laboral posteriores a la recuperación.

Dichos usos pueden ayudar a levantar una comunidad afectada por la adicción, dijo la Sra. Christensen, cuyo grupo supervisa los asentamientos de opioides en 13 estados. “Realmente suscribo la idea de que las sobredosis a menudo son ‘muertes por desesperación’, que la razón por la que muchas personas caen en el consumo caótico de drogas tiene mucho que ver con lo que les ha sucedido y su falta de oportunidades”, dijo. “Entonces, ¿cómo podemos invertir en la comunidad para evitar que eso suceda generación tras generación? Por eso creo que el aporte de la comunidad es tan importante en este proceso”.

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Los grupos que publicaron el nuevo conjunto de prioridades citaron ejemplos de uso prometedor de los fondos. MichiganLos planes de incluyen agregar habitaciones en los hospitales para que las nuevas madres puedan quedarse con los bebés nacidos con síndrome de abstinencia neonatal. Kentucky está dando $1 millón para cuatro grupos de asistencia legal para representar a personas con consumo de opioides.casos relacionados.

“Eso me impresionó”, dijo Shameka Parrish-Wright, directora ejecutiva de VOCAL-KYun grupo comunitario que trabajó en los documentos de prioridades. Sra. Parrish-Wright, un excandidato a alcalde de Louisville que había sido adicto a las drogas, sin hogar y encarcelado, agregó: “Esas entidades legales son realmente útiles para asegurarse de que lidiemos con los cargos de parafernalia y los desalojos. Las personas que salen del tratamiento a veces son discriminadas por esos cargos y no pueden conseguir vivienda ni trabajo”.

VOCAL-KY no ha solicitado dinero de liquidación, pero trabaja en estrecha colaboración con grupos que sí lo hacen. Sus miembros asisten a reuniones celebradas por el grupo de trabajo sobre opioides de Kentucky. “Sabiendo que las comunidades negras, marrones y blancas pobres están lidiando con lo peor, los presionamos para que tengan otro ayuntamiento en esas comunidades”, dijo la Sra. Parrish-Wright.

Con la advertencia de las grandes tabacaleras ensombreciendo estos debates, se avecina la cuestión de la rendición de cuentas. ¿Quién se asegura de que los beneficiarios gasten su dinero de manera adecuada? ¿Qué sanciones recaerán sobre aquellos que se salgan de los límites de sus concesiones?

Hasta ahora, las respuestas están por verse. Christine Minhee, una abogada que dirige el rastreador de liquidación de opioides, que analiza los enfoques estatales para gastar los fondos, señaló que en esa cuestión, los voluminosos acuerdos legales podrían ser opacos.

“Pero entre líneas, los acuerdos de conciliación en sí mismos implican que el proceso político, en lugar de los tribunales, soportará la carga real de la aplicación”, dijo. “Esto significa que la tarea de hacer cumplir el espíritu del acuerdo, asegurándonos de que los asentamientos se gasten de manera que maximicen las vidas salvadas, nos queda al resto de nosotros”.

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