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México

Es temporada de higos: consíguelos mientras puedas

En esta época del año, no es raro encontrar vendedores vendiendo higos frescos, arándanos y moras en carretillas en los estacionamientos de supermercados y grandes tiendas. Y donde se cultivan estas frutas, están disponibles en mercados y tianguis también.

Tuve la suerte de encontrar alrededor de una docena de cajas de higos frescos en la sección de productos agrícolas de una pequeña tienda de comestibles local, junto a contenedores de tomates cherry y arándanos. A solo 59 pesos por casi una libra (18 higos de varios tamaños), pensé que era una buena oferta y salí feliz con cuatro cajas en mi carrito.

En México, los higos son los más abundantes en los estados de Morelos, Baja California Sur, Veracruz, Puebla e Hidalgo. (Martin Angelov/Unsplash)

¿Ahora qué, pensé? Los higos frescos son una delicia tan delicada y deliciosa, y su corta temporada y su vida útil aún más corta significan que hay que aprovechar el momento. Dulces y deliciosos como eran, sabía que solo podía comer tantos antes de que se echaran a perder. Y aquí estamos.

Se cree que los higos Black Mission de México fueron traídos de España por misioneros a principios del siglo XVII. Su temporada de cosecha es desde julio hasta finales de septiembre o la primera ola de frío de la temporada de invierno. Los estados de Morelos, Baja California Sur, Veracruz, Puebla e Hidalgo son los que más producen.

mercado al aire libre mexicano
En México, cuando los higos están en temporada, un gran lugar para conseguirlos es en su mercado al aire libre local. (Gobierno de México)

Se cree que los higos son la fruta más antigua de la historia y algunos estudiosos dicen que fue un higo, no una manzana, la “fruta prohibida”. En el famoso fresco de Miguel Ángel en el techo de la Capilla Sixtina, el Árbol del Conocimiento es una higuera. Y las hojas de higuera son las que se utilizan en esta y otras de sus pinturas para cubrir las “partes íntimas” de los desnudos, incluidos Adán y Eva.

Esta práctica fue adoptada formalmente por la iglesia en 1563 en el Concilio de Trento con la declaración de que “toda lascivia representada en el arte religioso debe cubrirse con hojas de parra cuidadosamente colocadas”. Se podría decir que, históricamente hablando, la hoja de parra fue la primera prenda de vestir que se representó.

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El lugar del higo en el arte y la doctrina religiosa es universal, y aparece como un árbol sagrado en todas las religiones principales, desde el budismo hasta el islamismo, el catolicismo y el hinduismo. Se pensaba que los higos tenían una serie de beneficios para la salud y se daban de comer a los competidores en los Juegos Olímpicos romanos originales como parte de su dieta. Es uno de, si no el primero, los árboles frutales que se cultivan.

Hoy en día, sabemos que los higos frescos contienen altos niveles de antioxidantes, fibra, vitaminas B e importantes oligoelementos como calcio, hierro y magnesio.

Siempre he pensado que los higos eran bonitos, con su piel de color púrpura parduzco oscuro, su bonita forma redonda y bulbosa y su interior delicado de color rosa rojizo. Resulta que cada higo es una flor vuelta hacia adentro, y la carne suave y jugosa se compone de 1500 flores diminutas.

Si nunca has probado uno, ¡te recomiendo encarecidamente que lo hagas! El sabor sugiere vainilla dulce, quizás con un toque de albaricoque o pera. Los encuentro irresistibles. Coma higos solos, cortados en rodajas en una ensalada de rúcula o espinacas, o combinados con cualquier cantidad de quesos de sabor fuerte.

Tabla de quesos
Con solo cuatro ingredientes, puedes hacer una mermelada de higos que será el éxito de tu tabla de quesos. (Lindsay Moe/Unsplash)

Mermelada de higos

  • 1¼ libras higos maduros, cortados en dados pequeños (25-30 higos según el tamaño)
  • 2½ tazas de azúcar, dividido
  • 2½ cucharadas jugo de limón recién exprimido
  • 2 cucharaditas vinagre balsámico

En un tazón grande, mezcle los higos picados y la mitad del azúcar. Cubra el tazón y refrigere por 1 hora.

Transfiera los higos y el azúcar a una cacerola pequeña de acero inoxidable o esmaltada. (La sartén no debe tener más del doble del volumen de la mezcla de frutas y azúcar). Llevar a ebullición a fuego medio, revolviendo ocasionalmente. Cuando la mezcla hierva, raspe de nuevo en el bol y cúbralo de nuevo. Deje enfriar, luego refrigere durante la noche.

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Al día siguiente, vuelve a poner la mezcla de higos en la cacerola. Tenga a mano una espumadera o una cuchara ancha y plana y un recipiente con agua. Coloque un plato pequeño en el refrigerador. Vuelva a hervir la fruta a fuego medio, revolviendo.

Cuando la mezcla hierva, agregue el azúcar restante, el jugo de limón y el vinagre. Hierva, revolviendo, hasta que la mezcla esté espesa pero no demasiado concentrada, de 10 a 15 minutos. Retire la espuma, sumergiendo la espumadera/cuchara en un recipiente con agua para eliminar la espuma.

Para comprobar si está listo, retire el plato enfriado del refrigerador; colocar encima una cucharada de mermelada. Espere unos 20 segundos e incline la placa. El atasco solo debe correr un poco y lentamente. Hierva un poco más si parece demasiado líquido, pero tenga cuidado de no cocinarlo demasiado. Debe ser untable.

Transfiera a un tazón pequeño, recipiente de vidrio o frasco esterilizado. Cubra y deje enfriar, luego refrigere. Hace alrededor de 2 tazas

Bocaditos de higo y queso

  • Aproximadamente 2 onzas de queso de cabra tierno y fresco, queso fresco o queso azul
  • 1 cucharada. vinagre balsámico
  • 12 higos frescos, lavados y escurridos

Con los dedos, enrolle el queso en 24 bolas del tamaño de media cucharadita. Cortar los higos por la mitad. Presione una bola de queso en el centro de cada higo.

Disponer en un plato o fuente. Rocíe con el vinagre. Servir en una hora.

higos y pasta
¡Los higos y la pasta hacen una combinación dulce y salada sorprendentemente deliciosa! (Sainsbury´s)

Pasta de higo y prosciutto

  • 8 rebanadas delgadas de prosciutto (alrededor de 6 oz), divididas
  • 4 cucharadas aceite de oliva
  • ½ taza de cebolla finamente picada
  • 2 cucharaditas ajo molido
  • 1 cucharada. pimienta negra molida fresca
  • ½ cucharadita Hojuelas de pimienta roja
  • 2½ tazas de higos frescos picados (alrededor de 10 a 12)
  • 1 libra de espagueti, linguini o penne
  • 1/3 taza de perejil fresco picado
  • 1/3 taza de piñones tostados*
  • Queso pecorino romano rallado
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Precaliente el horno a 400 F (200 C). Hornee dos rebanadas de prosciutto en una bandeja para hornear hasta que estén crujientes, aproximadamente 7 minutos. Enfriar, luego desmenuzar en pedazos. Dejar de lado.

Enrolle las seis lonchas restantes de prosciutto a lo largo; cortar finamente en tiras. Dejar de lado.

Caliente el aceite en una olla pequeña a fuego medio. Cocine la cebolla, revolviendo, hasta que esté suave y transparente, aproximadamente 5 minutos. Agregue el ajo, el prosciutto en rodajas, la pimienta negra y las hojuelas de pimiento rojo; cocine unos 4 minutos, revolviendo con frecuencia.

Agregue suavemente los higos, luego baje el fuego a medio-bajo. Cocine hasta que los higos comiencen a descomponerse, aproximadamente 4 minutos. Retire del fuego y mantenga caliente.

Cocine la pasta siguiendo las instrucciones del paquete; escurrir, reservando 1 taza de agua de la pasta. Regrese la pasta a la olla y agregue la mezcla de higos.

A fuego medio-alto, revolviendo constantemente, agregue tanta agua de pasta como sea necesario (alrededor de ¼ de taza) para cubrir ligeramente las hebras de pasta. Una vez que la pasta esté muy caliente y bien mezclada, agregue el perejil y revuelva.

Servir espolvoreado con piñones tostados, crocantes de prosciutto y queso rallado.

*Para tostar los piñones: En el horno, esparce las nueces en una bandeja para hornear. Hornee a 350F (177C), revolviendo ocasionalmente, hasta que estén doradas, de 5 a 10 minutos. Si usa una estufa, cocine las nueces en una sartén seca a fuego medio-bajo, revolviendo constantemente, hasta que estén ligeramente doradas, aproximadamente 3 minutos.

janet blaser es el autor del libro más vendido, Por qué nos fuimos: una antología de mujeres estadounidenses expatriadas, presentado en CNBC y MarketWatch. Vive en México desde 2006. Puedes encontrarla en Facebook.

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