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Cultura y Artes

El costoso legado de la Guerra de los Pasteles: deudas y pérdida del territorio mexicano

Aunque el nombre “Pastry War” puede evocar imágenes de panaderos arrojándose eclairs y ganache unos a otros, en realidad fue algo mucho más serio: la primera intervención francesa en México.

Llamada Guerra de los Pasteles por los mexicanos y Guerre des Pâtisseries por los franceses, fue un episodio menor en la larga historia de México pero que tuvo graves consecuencias.

La primera flota enviada por Louis Philippe fue derrotada por la fiebre amarilla; fue una segunda flota más fuerte, dirigida por el contraalmirante Charles Baudin, la que atacó Veracruz en noviembre de 1838. (Théodore Gudin, Expedition of Vice-Admiral Baudin to Mexico [1839])

La primera flota enviada por Louis Philippe fue derrotada por la fiebre amarilla; fue una segunda flota más fuerte, dirigida por el contraalmirante Charles Baudin, la que atacó Veracruz en noviembre de 1838. (Théodore Gudin, Expedition of Vice-Admiral Baudin to Mexico [1839])

La Guerra de los Pasteles fue efímera, duró aproximadamente cinco meses, desde noviembre de 1838 hasta marzo de 1839. Pero comenzó con un incidente que ocurrió 10 años antes. Para 1828, México se había hundido en el caos tras la independencia de España en 1821.

La capital se había vuelto anárquica, con disturbios y saqueos desenfrenados. Las elecciones fueron fraudulentas, y el gobierno estaba corrupto y en crisis, ya que los presidentes iban y venían abruptamente, derrocados por golpes de estado y ejecutados o enviados al exilio.

La Guerra de Independencia de México fue bastante destructiva, dejando hasta medio millón de muertos y debilitando enormemente la capacidad productiva del país. Las facciones independentistas también estaban amargamente divididas, lo que convirtió las décadas de 1820 y 1830 en una época de gran agitación política y disturbios civiles. Solo en los primeros 20 años de la independencia de México, el cargo de jefe de estado cambió de manos más de 20 veces.

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El tesoro estaba en ruinas y México tenía deudas de larga data con varios países europeos, incluida Francia

"French troops assault a Mexican convent, attack on the house of Arista," painting by by P. Pharamond.
Capturar a los oficiales mexicanos Santa Anna y José Mariano Arista fue uno de los objetivos centrales de la fuerza francesa que asaltó Veracruz la mañana del 5 de diciembre de 1838; atraparon a Arista, pero Santa Anna escapó. (Petros Pharamond, “Tropas francesas asaltan un convento mexicano, atacan la casa de Arista”)

En 1828, un hombre identificado por la historia solo como “Monsieur Remontel” exigió una reparación al gobierno mexicano, alegando que militares borrachos habían saqueado y destruido su pastelería en Tacubaya, en ese momento un pueblo tranquilo en las afueras de la Ciudad de México.

Incapaz de obtener una compensación del gobierno, Remontel apeló al encargado de negocios francés, quien llevó su caso al rey Luis Felipe I en 1837, junto con las quejas de otros ciudadanos franceses.

Aunque los relatos históricos se centran principalmente en el episodio de la pastelería, las tensiones ya eran altas entre Francia y México en la década de 1830 por una serie de abusos cometidos contra ciudadanos franceses en México, incluidos comerciantes franceses que vieron destruidos sus negocios en el motín de Parián de 1828, en el que una turba de 5.000 asaltó y saqueó un grupo de lujosas tiendas en el mercado Parián de la Ciudad de México en la plaza principal del Zócalo.

El nombre “Guerra de los Pasteles”, acuñado por periodistas mexicanos y europeos de la época, encubre este contexto; el historiador Javier Torres Medina escribe que da “una sensación de ridiculez y absurdo a un conflicto diplomático que en realidad era muy grave y complejo”.

François d’Orléans, Príncipe de Joinville, observa el bombardeo del fuerte de San Juan de Ulúa. (Horace Vernet, “Épisode de l’expédition du Mexique en 1838”)

El rey francés aprovechó la oportunidad de atender los agravios de sus súbditos para exigir que México pague finalmente su deuda con Francia. Louis-Philippe lanzó un ultimátum al entonces presidente Anastasio Bustamante y Oseguera, exigiendo 600.000 pesos en reparaciones. Bustamante ignoró la demanda; México no podía permitirse el lujo de pagarlo de todos modos.

El monarca francés insistió en el pago y envió buques de guerra para bloquear el puerto de Veracruz, el principal puerto del Golfo de México, para forzar la mano de México. Las negociaciones comenzaron y, en un momento, México ofreció pagar los 600,000 en cuotas, pero rechazó la otra demanda de Francia: que Francia tuviera acceso a los mercados minoristas en México, algo que no estaba permitido en ese momento.

Después de que fracasaron meses de esfuerzos diplomáticos, en noviembre, la flota de Francia comenzó a bombardear el fuerte de San Juan de Ulúa, que custodiaba la entrada a Veracruz. México declaró la guerra y envió tropas, pero los franceses capturaron la ciudad.

Esta derrota creó una oportunidad para uno de los jugadores más importantes de la época: el expresidente de México Antonio López de Santa Anna. Considerado responsable por el público mexicano por la pérdida de Texas en la Revolución de Texas (1835-1836), Santa Anna había estado viviendo su retiro en desgracia. Se apresuró a Veracruz para dirigir las tropas defensivas. Los mexicanos perdieron la batalla, pero Santa Anna emergió como héroe nacional. La pierna que perdió en la lucha fue enterrada con todos los honores militares.

Anastasio Bustamante Oseguera portrait
El presidente de México durante la Guerra de los Pasteles, Anastasio Bustamante, lideraba un país altamente endeudado y con poco dinero en el erario. (Archivos Nacionales)

Con su principal puerto fuera de servicio, México se vio obligado a sacar mercancías de contrabando de Corpus Christi en la República de Texas, que aún no se había incorporado a los Estados Unidos. Desconfiado de México y deseoso de relaciones cordiales con Francia, Estados Unidos envió al USS Woodbury —una goleta de gavia de 120 toneladas— para sumarse al bloqueo.

Cuando México envió soldados a la bahía de Corpus Christi para asegurar sus suministros, Texas formó una gran milicia y los repelió.

Después de varios meses de batalla mal financiada, México finalmente cedió y, a través de los canales diplomáticos británicos, acordó pagar los 600.000 pesos de Francia en cuotas. En marzo de 1839, los franceses se retiraron de Veracruz.

Poco después, el gobierno de Bustamante se derrumbó y Santa Anna, cuyo prestigio y prominencia fueron restaurados durante la guerra, asumió la presidencia en el ínterin antes de que pudieran celebrarse las próximas elecciones; era la quinta vez que ocupaba ese cargo.

Antonio Lopez de Santa Anna
El expresidente de México Antonio López de Santa Anna, en una foto tomada alrededor de 1853.

Aunque relativamente breve, la Guerra de los Pasteles fue económicamente costosa para México. Agregó otros 600,000 pesos a la creciente deuda de México con Francia, y el gobierno tuvo que financiar la reconstrucción del puerto de Veracruz. Había perdido meses de ingresos arancelarios de su puerto más importante, lo que debilitó aún más el país financieramente antes de la Guerra México-Estadounidense (1846-1848). Esta falta de dinero obligó al gobierno durante esa guerra a aceptar un compromiso de paz en el que cedió la mitad de su territorio a los Estados Unidos.

Las deudas y la disminución de la estatura de México también lo convertirían eventualmente en el objetivo de una segunda intervención francesa, que culminó con la instalación del archiduque Maximiliano de Austria como emperador de México en 1864, lo que le dio a Francia un punto de apoyo en las Américas y acceso a los mercados latinoamericanos, hasta que México ejecutó a Maximiliano en 1867 y expulsó definitivamente a los franceses.

Sheryl Losser es una ex ejecutiva de relaciones públicas e investigadora profesional. Pasó 45 años en la política nacional de los Estados Unidos. Se mudó a Mazatlán en 2021 y trabaja medio tiempo investigando y escribiendo como freelance.

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