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Salud

Después del fin de la garantía de cobertura pandémica, Texas es el epicentro de las pérdidas de Medicaid

Juliette Vásquez dio a luz a su hija en junio con la ayuda de Medicaid, que dijo que había cubierto los medicamentos y controles prenatales que mantuvieron su embarazo en marcha.

Pero mientras acunaba a su hija, Imani, en el suroeste de Houston una tarde de este mes, describió su temor de quedarse sin el seguro médico que la ayudó a dar a luz.

Este mes, la Sra. Vásquez, de 27 años, se unió a las crecientes filas de estadounidenses cuyas vidas se han visto afectadas por la revocación de una política que prohibía a los estados sacar a las personas de Medicaid durante la pandemia del coronavirus a cambio de fondos federales adicionales.

Desde que se eliminó la política a principios de abril, más de medio millón de personas en Texas han sido eliminadas del programa, más de lo que cualquier otro estado ha informado hasta ahora. según KFF, una organización de investigación de políticas de salud. Los expertos en salud y los grupos de defensa estatales dicen que muchas de las personas en Texas que han perdido la cobertura son madres jóvenes como la Sra. Vásquez o niños que tienen pocas alternativas, si es que tienen alguna, para obtener un seguro asequible.

La Sra. Vásquez dijo que necesitaba mantenerse saludable mientras amamanta y poder ver a un médico si se enferma. “Cuando estás cuidando a otra persona, es muy diferente”, dijo sobre la necesidad de un seguro médico como padre primerizo.

La inscripción en Medicaid, un programa de seguro de salud conjunto federal-estatal para personas de bajos ingresos, se disparó a niveles récord mientras la política de la era de la pandemia estaba en vigor y la tasa de personas sin seguro del país cayó a un mínimo histórico a principios de este año. Pero desde que comenzó la llamada relajación, los estados han informado que más de 4,5 millones de personas han dejado de recibir Medicaid, según KFF.

Ese número aumentará en los próximos meses. La Oficina de Presupuesto del Congreso ha estimado que más de 15 millones de personas dejarán de recibir Medicaid en un año y medio y que más de seis millones de ellas terminarán sin seguro.

Mientras que algunas personas como la Sra. Vasquez están perdiendo su cobertura porque ya no cumplen con los criterios de elegibilidad, muchas otras están siendo canceladas por razones de procedimiento, lo que sugiere que algunas personas pueden estar perdiendo su seguro a pesar de que todavía califican para él.

La agitación es especialmente aguda en Texas y otros nueve estados que no han adoptado la expansión de Medicaid de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, todos los cuales tienen gobiernos estatales total o parcialmente controlados por republicanos. Según la ley de salud, los estados pueden expandir sus programas de Medicaid para cubrir a adultos que ganan hasta el 138 por ciento del nivel federal de pobreza, o alrededor de $41,000 para una familia de cuatro.

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Pero en Texas, que tuvo la tasa de personas sin seguro más alta de todos los estados en 2021, el programa de Medicaid es mucho más restrictivo. Muchos de los que tienen cobertura son niños, mujeres embarazadas o personas con discapacidad.

El desenlace en curso ha renovado las preocupaciones sobre la llamada brecha de cobertura, en la que algunas personas en los estados que no han ampliado Medicaid tienen ingresos que son demasiado altos para el programa pero demasiado bajos para la cobertura subsidiada a través de los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

“Va a dejar al descubierto la necesidad de expansión, particularmente cuando veamos que estos padres muy pobres se quedan sin seguro y caen en la brecha de cobertura y no tienen adónde ir”, dijo Joan Alker, directora ejecutiva del Centro para Niños y Familias de la Universidad de Georgetown. .

El programa Medicaid de Texas creció sustancialmente durante la pandemia cuando se prohibió al estado sacar a las personas del mismo. Al comienzo de la relajación, casi seis millones de tejanos estaban inscritos en el programa, o aproximadamente una de cada cinco personas en el estado, frente a los casi cuatro millones antes de la pandemia.

Ahora el programa se está reduciendo significativamente. Legacy Community Health, una red de clínicas en Houston y sus alrededores que ofrece atención médica de bajo costo a personas sin seguro, se ha visto abrumada en las últimas semanas por padres en pánico cuyos hijos perdieron repentinamente la cobertura de Medicaid, dijo Adrian Buentello, un empleado de Legacy que ayuda a pacientes con sus formularios de elegibilidad para el seguro de salud.

“Las mamás están frenéticas”, dijo. “Están en apuros. Quieren que su hijo tenga las vacunas que se requieren, estos exámenes anuales que exigen las escuelas”.

Los tejanos están perdiendo Medicaid por una variedad de razones. Algunas personas ahora tienen ingresos demasiado altos para que sus hijos califiquen, o ahora ganan demasiado para mantener su propia cobertura. Algunos adultos jóvenes han superado la edad del programa.

Algunas nuevas madres como la Sra. Vásquez están perdiendo cobertura porque faltan dos meses para dar a luz, un límite más estricto que en la mayoría de los estados. El gobernador Greg Abbott, republicano, firmó recientemente una legislación que extiende la cobertura posparto a un año, lo que traería a Texas en línea con la mayor parte del país. Pero no se espera que la nueva regla entre en vigor hasta el próximo año.

Kayla Montano, quien dio a luz en marzo, dijo que sufría de una hernia umbilical y dolor pélvico a causa de su embarazo y estaba a punto de perder la cobertura a fines de este mes, lo más probable es que caiga en la brecha de cobertura. La Sra. Montano, madre de tres hijos en Mission, Texas, dijo que trabajaba solo a tiempo parcial para poder cuidar a sus hijos pequeños, un horario que la había dejado inelegible para recibir seguro de su empleador.

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“Mi salud estará en suspenso hasta que comience a trabajar a tiempo completo nuevamente”, dijo.

Los expertos en salud están particularmente preocupados por la gran cantidad de tejanos que están perdiendo la cobertura de Medicaid por razones de procedimiento, como no devolver los documentos para confirmar su elegibilidad, incluso si aún pueden calificar para el programa.

De las 560.000 personas a las que Texas informó haber retirado de Medicaid durante los primeros meses de verificación de elegibilidad, alrededor de 450.000, o aproximadamente el 80 por ciento, fueron eliminadas por razones de procedimiento. A nivel nacional, en los estados donde hay datos disponibles, tres cuartas partes de las personas que perdieron Medicaid durante la cancelación fueron eliminadas del programa por motivos de procedimiento, según KFF.

En un comunicado, Tiffany Young, vocera de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas, que supervisa el proceso de desmantelamiento del estado, dijo que Texas había priorizado la realización de verificaciones de elegibilidad para aquellos que probablemente ya no sean elegibles para el programa. Ella dijo que la agencia estaba usando una variedad de tácticas para tratar de llegar a las personas, incluidos mensajes de texto, llamadas automáticas y eventos comunitarios.

La Sra. Young dijo que los primeros meses de verificación de elegibilidad en general habían ido como se esperaba, aunque dijo que el estado estaba al tanto de algunos casos en los que las personas habían sido eliminadas del programa por error. “Estamos trabajando para restablecer la cobertura para esas personas lo antes posible”, dijo.

Adrienne Lloyd, gerente de políticas de salud en la sucursal de Texas del Children’s Defense Fund, un grupo de defensa, dijo que debido a su tamaño y extensión rural, Texas era un estado especialmente difícil para llegar a las personas cuya cobertura podría estar en riesgo.

Muchos residentes rurales carecen de acceso constante a Internet o de oficinas cercanas del departamento de salud donde puedan buscar ayuda para volver a inscribirse en Medicaid en persona, dijo la Sra. Lloyd, mientras que una línea directa estatal podría tener largos tiempos de espera. Otros, dijo, podrían no sentirse cómodos usando la tecnología para renovar su cobertura o podrían tener dificultades para completar formularios en papel.

El trabajo requerido para quienes no se inscriben en línea o por teléfono puede ser un desafío. A principios de este mes, Luz Amaya condujo aproximadamente 30 minutos hasta una sucursal del Banco de Alimentos de Houston para que la ayudaran a completar una solicitud para volver a inscribir a sus hijos en Medicaid. Su artritis le había dañado las manos, lo que dificultaba el manejo, dijo.

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La Sra. Amaya estuvo entre las docenas de padres que visitaron el banco de alimentos para un evento patrocinado en parte por el estado que ofreció ayuda con la inscripción.

La Sra. Amaya se emocionó en el evento cuando se enteró de que su hija mayor pronto dejaría de recibir Medicaid y tal vez ya no podría recibir la terapia que necesita. La Sra. Amaya dijo que estaba allí en parte para confirmar la cobertura de otra hija que necesitaba terapia.

Otro asistente, Mario Delgado, dijo que había venido para volver a inscribirse en Medicaid después de que él y su esposa perdieron repentinamente la cobertura al comienzo del cierre del estado. Ambos están discapacitados y no pueden trabajar, dijo. Con escasez de dinero, han juntado los pagos de los medicamentos.

Su esposa necesita una cirugía de espalda, dijo, y él necesita medicamentos para mantenerse al día con su diabetes, que hace que sus manos se hinchen. “Si lloras, el dolor sigue igual”, dijo, describiendo la resignación que han sentido al luchar para pagar la atención médica.

Pronto recibió buenas noticias. Él y su esposa volvieron a tener Medicaid. “Dormiré mejor”, dijo mientras salía del edificio hacia el calor abrasador del verano de Texas.

Los expertos en salud han advertido que muchos de los que pierden la cobertura en la cancelación pueden no darse cuenta de su destino hasta que un proveedor de salud les informe o les facture un servicio médico.

Perla Brown, la madre de un niño con autismo, llegó al evento del banco de alimentos poco después de que el terapeuta de su hijo le dijera que su hijo había perdido Medicaid, dijo. Pronto descubrió cartas en el correo que se había perdido que le habían advertido de la pérdida inminente de su cobertura. Dijo que le preocupaba pagar la factura de la cita de terapia.

La Sra. Vásquez, la nueva madre, dijo que tener un hijo “simplemente te abre el corazón de una manera muy diferente”. Había aprendido a disfrutar cambiando las mantas de su hija una vez que acumulaban demasiada saliva. La forma en que su hija había aprendido a jugar boca abajo, agregó, la hacía feliz.

Pero la alegría de ser madre, dijo, se había visto empañada por pensamientos morbosos sobre las consecuencias de perder su Medicaid. La atención médica, dijo, “siempre tiene que ver con el costo”.

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