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Salud

Cuando un niño recibe un disparo, el trauma se propaga a través de las familias, según un estudio

Con cada tiroteo masivo, los estadounidenses miran a un indicador sombrío –el número de muertos– como medida del impacto destructivo. Pero los daños causados ​​por las heridas de bala repercuten entre los supervivientes y sus familias, lo que hace que los trastornos de salud mental se disparen y traslade enormes cargas al sistema de atención sanitaria. un nuevo análisis de reclamaciones de seguros de salud privados.

En 2020, las heridas de bala se convirtieron en la principal causa de muerte de niños y adolescentes en Estados Unidos. Aunque el gobierno no realiza un seguimiento sistemático de las heridas de bala no mortales, la evidencia existente sugiere que son dos o tres veces más común como fatales. Estas heridas pueden ser especialmente catastróficas en los niños, cuyos cuerpos son tan pequeños que la cantidad de tejido destruido es mayor.

“A menudo no se habla de lo que viene después del disparo”, dijo la Dra. Chana Sacks, codirectora del Centro de Prevención de la Violencia Armada del Hospital General de Massachusetts y autora del nuevo estudio, publicado el lunes en la revista Health Affairs. El estudio, que analizó miles de reclamaciones de seguros, mapea daños duraderos a familias y comunidades.

  • En las familias en las que un niño murió por una herida de bala, los familiares supervivientes experimentaron un fuerte aumento de los trastornos psiquiátricos, tomaron más medicamentos psiquiátricos y realizaron más visitas a profesionales de la salud mental: los padres tuvieron un aumento de 5,3 veces en el tratamiento de los trastornos psiquiátricos en el año después de la muerte; las madres tuvieron un aumento de 3,6 veces; y los hermanos supervivientes tuvieron un aumento de 2,3 veces.

  • Los niños y adolescentes que sobreviven a heridas de bala se vuelven, como dijo el Dr. Sacks, “más como pacientes de por vida”. Durante el año posterior a la lesión, sus costos médicos aumentaron en un promedio de $34,884, un aumento de 17 veces respecto al valor inicial, impulsado por las hospitalizaciones, las visitas a la sala de emergencias y la atención médica domiciliaria, encontró el estudio.

  • Los niños y adolescentes que sobrevivieron a las heridas de bala más graves y requirieron tratamiento en una unidad de cuidados intensivos tuvieron que luchar considerablemente. En ese grupo, los diagnósticos de trastornos del dolor aumentaron un 293 por ciento y los trastornos psiquiátricos aumentaron un 321 por ciento.

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El estudio examinó los registros médicos de 2.052 niños que sobrevivieron a los disparos, 6.209 familiares de niños que sobrevivieron y 265 familiares de niños que murieron por heridas de bala, comparándolos con cinco controles. Debido a que el estudio se basó en reclamaciones de seguros privados, no reflejó la experiencia de las familias que no tenían seguro o tenían seguro público.

Los crecientes costos relacionados con las lesiones por armas de fuego lo convierten en «un problema cada vez más económico», dijo el Dr. Zirui Song, profesor asociado de la Facultad de Medicina de Harvard y coautor del estudio. La prevalencia de heridas de bala se ha cuadruplicado en los últimos 12 años en la población cubierta por seguros privados, afirmó.

En un artículo publicado el año pasado en el Journal of the American Medical Association, el Dr. Song calculó el costo anual de las lesiones por armas de fuego en salarios perdidos y gastos médicos en 557 mil millones de dólares, o el 2,6 por ciento del producto interno bruto. El nuevo estudio es el primero que se centra en el costo de las heridas de bala no mortales, afirmó.

«La cruel realidad es que si uno muere por una herida de arma de fuego, es libre para la sociedad: no hay más gasto en atención médica, no hay más dinero de los contribuyentes, no se utilizan más recursos», dijo. “Pero, en realidad, sobrevivir a una lesión por arma de fuego es bastante costoso para la sociedad. La magnitud de esto no se conocía anteriormente”.

Los datos nacionales sobre heridas de bala no mortales son «inquietantemente poco fiables», pero muchos supervivientes se enfrentan a una discapacidad a largo plazo, afirmó la Dra. Megan Ranney, médica de urgencias y decana de la Escuela de Salud Pública de Yale, que no participó en el estudio.

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“Puede ser que hayan recibido un disparo en el intestino o a través de un vaso sanguíneo importante, o podría ser que una bala haya atravesado su pulmón”, dijo el Dr. Ranney. «También puede ser que les hayan disparado en la cabeza o en la columna».

Los traumatólogos han observado durante mucho tiempo el efecto dominó de los tiroteos en la salud de los familiares y las comunidades, dijo, a menudo debido a las repetidas visitas a la sala de emergencias por pesadillas, ansiedad o depresión, pero “nunca hemos podido medirlo. «

Clementina Chery, una mujer de Boston cuyo hijo de 15 años murió baleado en un fuego cruzado en 1993, y quien fundó el Instituto de Paz Louis D. Brown, una organización para apoyar a las familias que han perdido miembros a causa de la violencia armada, dijo que a menudo había visto a los sobrevivientes luchar contra comportamientos adictivos, pérdida de empleo, pensamientos suicidas u homicidas en los años posteriores a la muerte de un joven.

“Inmediatamente después, sentí que estaba teniendo una experiencia extracorporal”, dijo Chery. Recurrió al alcohol, dijo – “un poco de vino aquí, un poco de vino allá” – y le resultó difícil salir de su casa. Su matrimonio terminó. Lo que finalmente la despertó, dijo, fue darse cuenta de que sus hijos más pequeños carecían de atención.

“Literalmente estaba siguiendo los movimientos”, dijo. “Yo no estaba viviendo. Era como, ¿cómo se llama?, un robot mecánico”.

El efecto dominó de las heridas de bala es importante porque estas lesiones tienden a concentrarse en comunidades específicas, generalmente comunidades de color, donde muchos jóvenes conocen a alguien que ha recibido un disparo, dijo el Dr. Sacks.

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Su interés en el tema se remonta al tiroteo masivo de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook en Newtown, Connecticut, donde el hijo de 7 años de su prima fue uno de los 20 niños asesinados. La muerte del niño “cambió mi vida” y ha seguido moldeando a familias y comunidades extensas en los años siguientes, dijo.

«No podemos pensar en esto como un problema que comienza y termina con la entrada de la bala y luego con la atención quirúrgica aguda», dijo el Dr. Sacks. «Dejar el hospital es sólo el comienzo del viaje de esa familia y creo que debemos tratarlo de esa manera».

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