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Opinión

Voces desde dentro de la crisis de las personas sin hogar en Estados Unidos

El refugio viene después de todo. Después del empeño y la donación de plasma. Después del diagnóstico, el divorcio, el desalojo, la recaída. Después del último miembro de la familia. dice que no.

Los refugios de emergencia brindan un lugar para dormir (aunque solo sea una colchoneta en el piso) y comidas. En algunos, puedes conseguir calcetines limpios, un corte de pelo, una extracción de dientes e incluso terapia. El refugio representa la última parada desde abajo, un baluarte de la calle, pero también puede representar una oportunidad: dejar a su abusador, obtener su GED, comenzar de nuevo.

La falta de vivienda es mayor en las ciudades con alquileres exorbitantes, pero las ciudades pequeñas y las comunidades rurales no están protegidas de la crisis inmobiliaria. Algunas ciudades pequeñas tienen tasas de desalojo que rivalizan con las de las grandes ciudades. Debido a que las zonas rurales de Estados Unidos carecen de muchos servicios sociales, como clínicas, comedores comunitarios y refugios gratuitos, las personas sin hogar de las zonas rurales a menudo se dirigen a lugares como el Misión de la calle del agua. Una misión cristiana de rescate en Lancaster, Pensilvania, una ciudad de aproximadamente 57.000 habitantes, ha estado sirviendo a los hambrientos y a las personas sin hogar desde 1917.

Hablamos con varias personas que se alojaban en Water Street Mission, algunas de las cuales estaban allí por primera vez y otras habían buscado refugio allí muchas veces antes.

James Costello

Debido a que no existe una sola agencia u organización gubernamental que supervise el sistema de refugios de Estados Unidos, los refugios pueden variar tanto en términos de financiamiento (algunos privados, algunos religiosos, otros públicos) como en los tipos de servicios y comodidades que ofrecen.

James Costello, de 58 años, perdió una pierna debido a complicaciones de la diabetes y poco después perdió su trabajo y su vivienda.: Cuando llegué aquí por primera vez, dormíamos en el suelo de la capilla aquí en “barcos”. Eran como cosas duras, tal vez de unos treinta centímetros de alto. Y le echaste una estera y allí dormimos. Y dijeron: “Esto no es bueno para la gente. Están perdiendo dignidad”. Eso es lo único aquí. Quieren que tengas dignidad; has perdido todo lo demás. Así que tampoco quieren quitarte eso. Sí, estás en tu habitación con otros 45 chicos, pero aún te sientes como una persona. No te sientes como si estuvieras empujando al ganado dentro y fuera de una habitación.

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Tamekia Gibbs, de 48 años, llegó a Water Street después de sobrevivir a la violencia doméstica.: Saber que tienes un lugar donde recostar la cabeza y saber que tendrás comida en la boca es algo bueno. Es todo lo demás que conlleva, especialmente si nunca has estado en esa situación: dormir en una habitación llena de mujeres, nunca sabes lo extraño y estresante que es. Tienes que acostumbrarte a cosas diferentes. Tienes que acostumbrarte a tener que acostumbrarte.

Shawna, de 44 años, se está recuperando de una adicción y ha estado entrando y saliendo de la calle durante más de una década.: No tienes que decir: “Bueno, ¿por qué me echan en cara a Dios todo el tiempo?” Siéntate y escucha. Quizás esa lección fue para ti y por eso te estás enojando. Simplemente voy, escucho. Si es para mí, me siento y escucho. Si no, juego con algo en mi teléfono.

Los recursos dedicados a ayudar a las personas que han perdido una vivienda estable en las comunidades rurales son más limitados, pero las causas suelen ser las mismas que en las grandes ciudades.

Levon Higgins, de 50 años, se ha alojado en Water Street durante los últimos seis meses.: Simplemente no podía permitirme vivir donde estaba. El alquiler subió a 1.500 dólares al mes. Para dos dormitorios. Simplemente no pude hacerlo. Cuando comenzó la pandemia, tenía una cuenta de ahorros, una IRA SIMPLE. Durante el año pasado, las cosas empeoraron. Su alquiler sigue subiendo y subiendo y subiendo.

shana: Esta es la quinta o sexta vez que vuelvo. Esta vez decidí regresar sólo para poder alejarme de mi droga preferida y de estar en la calle y no sentirme segura. Mi hija vino aquí después de mí. Esta sería la segunda vez que regresa con mis nietos. Nos alojamos aquí un par de veces juntos cuando estábamos solo ella y yo. Es como si estuviera reviviendo todo de nuevo. Sé que algo tiene que cambiar.

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Tamekia Gibbs: Soporté mucho abuso físico, emocional y mental. Llegué al punto en el que me perdí por completo en esa relación. Dije: “Esto es suficiente. Tengo que encontrar otro lugar a donde ir”. Entonces, cuando hice eso, por supuesto, se volvió físico porque no querían que me fuera. Hice que mi hijo viniera a buscarme y tomé lo que podía llevar. Y desde entonces he estado sin hogar.

Tamekia Gibbs

Rob Travis Jackson

Asegurar un lugar en un refugio no siempre es sencillo: hay muchas menos camas disponibles que personas quien los necesita. Y Para quienes ingresan, adaptarse a la vida en el refugio es su propio proceso.

Evelyn, de 39 años, es madre de dos hijos y se aloja en la sección familiar de la misión.: Cuando llegué aquí por primera vez, estaba tan enojado, tan enojado, tan herido que incluso me pusieron en esta posición. Ser madre soltera y tener dos hijos y estar en la calle, es muy preocupante porque te dicen que si no tienes lugar, pues CYS [Children and Youth Services] puedes llevar a tus hijos. Incluso acudir a ellos en busca de ayuda les decía: “Bueno, si no tienes un lugar, entonces no podemos hacer nada por ti. Pero legalmente podemos llevarnos a sus hijos”. Y fue como: “No, no lo creo. No te llevarás a mis hijos”. Así que estaba corriendo de un lado a otro tratando de encontrarles refugio.

Jennifer Berrie, de 45 años, se alojaba en un refugio donde solo pasaba la noche antes de Water Street.: Extraño pequeñas cosas en las que ni siquiera piensas. La gente se queja como antes de cocinar, pero luego no puedes hacerlo por un tiempo y lo extrañas. Ir a la cama cuando quieras, no tener un toque de queda, simplemente, ya sabes, vivir tu vida. La libertad.

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Tamekia Gibbs: Están las damas que hablan unas de otras. Simplemente están murmurando mucho, y cuando eso ocurre en una comunidad, causa mucha fricción y tensión. Intento mantenerme alejado de ello, me agacho, hago lo que se supone que debo hacer en mis clases. Me mantengo ocupado. A las señoras les digo: “Vine aquí rota. Si yo puedo hacerlo, tú puedes hacerlo”.

Además de abordar la crisis de vivienda y profundizar las inversiones en servicios de salud mental y tratamiento de drogas, los residentes de Water Street creen que es fundamental tratar a las personas en su situación con dignidad y empatía.

James Costello: Ésta es una condición humana. Los humanos tenemos que resolverlo. La política no puede hacer eso. Y ese es el principal problema. Con el gobierno eso no va a pasar. Siempre van a querer dinero. “¿De dónde vamos a sacar más dinero?” Y mientras esto continúe, este problema empeorará.

Rob Travis jackson, 59 años, se quedó sin hogar después de un divorcio financieramente agotador: Da un poco de miedo pensar en cómo podría ser la vida de cualquiera de nosotros después de dejar Water Street. Si estás aquí por un año, habrás tenido tres comidas y tres comidas calientes disponibles durante las estaciones del año. ¿Y cómo será mi vida después de que me vaya?

Levon Higgins: Algunas personas que pasan por momentos difíciles es porque tal vez perdieron un trabajo o sucedieron algunos problemas mentales. Pero el mundo no lo ve así. Cuando lo ven, automáticamente asumen: “Es un drogadicto. Es un alcohólico. No quieren trabajar. No quieren hacer nada”. Y eso no puede estar más lejos de la verdad. Sólo quieren un poco de ayuda. La gente tiene miedo de pedir ayuda porque se la han negado muchas veces.

shana

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