fbpx
Salud

Un estudio de pacientes con una afección de fatiga crónica puede ofrecer pistas sobre una Covid prolongada

Jennifer Caldwell era activa y enérgica, tenía dos trabajos y cuidaba a su hija y a sus padres, cuando desarrolló una infección bacteriana a la que le siguieron intensos mareos, fatiga y problemas de memoria.

Eso fue hace casi una década, y desde entonces ha luchado contra la afección conocida como encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica, o EM/SFC. La Sra. Caldwell, de 56 años, de Hillsborough, Carolina del Norte, dijo que pasó de poder esquiar, bailar y trabajar en dos trabajos como coordinadora de investigación clínica y proveedora de servicios de catering a tener que permanecer en cama la mayor parte del día.

“No me he sentido bien desde entonces y no he trabajado ni un día desde entonces”, dijo la Sra. Caldwell, cuyos síntomas incluyen mareos intensos cuando sus piernas no están elevadas.

La condición también me ha “arruinado cognitivamente”, dijo. “No puedo leer algo ni comprenderlo muy bien, no puedo recordar cosas nuevas. Es como estar en un estado de limbo. Así lo describo, perdido en el limbo”.

Hace siete años, los Institutos Nacionales de Salud comenzaron un estudio de pacientes con EM/SFC, y la Sra. Caldwell se convirtió en una de los 17 participantes que participaron en una serie de pruebas y evaluaciones de su sangre, cuerpo y cerebro.

Hallazgos de el estudioque se publicó el miércoles en la revista Nature Communications, mostró diferencias fisiológicas notables en el sistema inmunológico, la función cardiorrespiratoria, el microbioma intestinal y la actividad cerebral de los pacientes con EM/SFC en comparación con un grupo de 21 participantes sanos del estudio.

Los expertos médicos dijeron que aunque el estudio fue una instantánea de un pequeño número de pacientes, fue valioso, en parte porque la EM/SFC ha sido descartada o diagnosticada erróneamente durante mucho tiempo. Los hallazgos confirman que “es biológico, no psicológico”, afirmó el Dr. Avindra Nath, jefe de infecciones del sistema nervioso en el Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares, quien dirigió el estudio.

Te puede interesar:  ¡Andy y Barbara Muschietti crean una nueva compañía de terror!

Los hallazgos pueden tener implicaciones para los pacientes con Covid prolongado, que a menudo incluye síntomas similares o idénticos a los de EM/SFC. Aunque los participantes del estudio fueron reclutados antes de la pandemia, todos tenían un tipo de EM/SFC precedido por una infección, del mismo modo que el Covid va precedido por una infección por coronavirus.

“Todo lo que aprendamos de EM/SFC beneficiará a los pacientes con Covid prolongado, y creo que todo lo que aprendamos de Covid prolongado beneficiará a los pacientes con EM/SFC”, dijo el Dr. Nath, quien dijo que las infecciones experimentadas por los pacientes en el estudio variaron. (Ninguno tenía la enfermedad de Lyme; la infección de la Sra. Caldwell era C. diff.)

Las diferencias en el sistema inmunológico estuvieron entre los hallazgos más claros, dijo el Dr. Anthony Komaroff, profesor de medicina en la Facultad de Medicina de Harvard que no participó en la investigación pero sirvió como revisor del estudio para la revista. “Encontraron una activación crónica del sistema inmunológico, como si el sistema inmunológico estuviera involucrado en una larga guerra contra un microbio extraño, una guerra que no podía ganar completamente y por lo tanto tenía que seguir luchando”, dijo.

El Dr. Nath dijo que su teoría es que, tanto en la EM/SFC post-infecciosa como en la Covid prolongada, “o hay fragmentos de ese patógeno pegados y impulsando esta cosa” o “el patógeno se ha ido, pero sea lo que sea que le haya hecho “El sistema inmunológico nunca volvió a calmarse”.

Otro hallazgo distintivo fue que, cuando se pidió a los participantes que realizaran tareas que midieran su fuerza de agarre, una parte de su cerebro involucrada en la coordinación y dirección de acciones mostró una activación disminuida, mientras que, en personas sanas, mostró una activación aumentada.

Te puede interesar:  Después de 27.000 kilómetros con el Galaxy SmartTag 2, confirmo que puedo localizar cualquier objeto extraviado.

Esa área del cerebro, la unión temporal-parietal derecha, está involucrada en “decirle a las piernas que se muevan, decirle a la boca que abra y coma; en cierto modo dice que haga algo”, dijo el Dr. Komaroff. “Cuando no se enciende correctamente, es más difícil lograr que el cuerpo haga ese esfuerzo”, continuó, y agregó que los investigadores del NIH “especulan que la estimulación inmune crónica que encontraron y los cambios en el microbioma intestinal que encontraron podría conducir a estos cambios cerebrales, que luego conducen a síntomas”.

Los expertos advirtieron que los resultados del pequeño estudio pueden no reflejar la experiencia de muchas personas que padecen EM/SFC.

La afección también puede desarrollarse en personas que no han experimentado infecciones. Y aunque la EM/SFC a menudo se caracteriza por un agotamiento severo de energía después de un esfuerzo físico o cognitivo (un fenómeno llamado malestar post-esfuerzo), los participantes del estudio tenían que ser lo suficientemente funcionales como para someterse a una evaluación intensa durante los días de visitas al NIH en Maryland.

“Seleccionaron pacientes bastante sanos”, dijo la Dra. Carmen Scheibenbogen, profesora de inmunología en el Instituto de Inmunología Médica del hospital Charité de Berlín, que no participó en el estudio. “Creo que hay muchos hallazgos interesantes, pero es decepcionante porque se trataba de un enfoque muy importante y seleccionaron pacientes que no son muy representativos”.

Beth Pollack, científica investigadora del Instituto Tecnológico de Massachusetts, señaló que, en los años posteriores a su participación, cuatro de los 17 pacientes “se recuperaron espontáneamente” de la afección, que, según ella, “no es típica de EM/SFC”.

Te puede interesar:  Japón se convierte en el principal donante oficial de la iniciativa de Salud Digital en la Carretera Panamericana - OPS/OMS

Tanto ella como el Dr. Scheibenbogen también señalaron que el estudio no encontró algunas firmas médicas de la afección que hayan sido documentadas por otras investigaciones. Por ejemplo, no encontró que los pacientes tuvieran peores resultados en las pruebas cognitivas o que tuvieran neuroinflamación.

“Estas son patologías bien establecidas y realmente fundamentales para la EM/SFC”, dijo la Sra. Pollack, y agregó “por lo que esto no abordó todo y contradijo algunas cosas que sabemos”.

El Dr. Scheibenbogen dijo que los hallazgos más importantes son que la afección es provocada por una desregulación del sistema inmunológico y que los investigadores afirman claramente que es una afección fisiológica, “no una enfermedad psicosomática”.

Los expertos dijeron que el estudio, que es la primera mirada detallada de los NIH a la EM/SFC, debe considerarse sólo un paso para comprender la afección, su gravedad y sus posibles remedios. “Debemos avanzar en el campo hacia la investigación sobre el tratamiento”, afirmó la señora Pollack.

Para la Sra. Caldwell, algunos aspectos de la experiencia como participante del estudio fueron aleccionadores, como cuando obtuvo un puntaje de 15 en una escala de 100 puntos de funcionamiento físico y un 6,25 en una escala de “vitalidad” de 100 puntos que mide el nivel de energía, fatiga. y sentimientos de bienestar.

Su principal esperanza para el estudio, dijo, es que anime a los médicos y otras personas a reconocer la EM/SFC y a tomarlo en serio.

“Estamos a punto de intentar que nos entiendan, por lo que este estudio es muy importante”, dijo. “Durante mucho tiempo me han criticado, descartado, invalidado y menospreciado”, añadió, “así que la validación es enorme para mí”.

Audio producido por Patricia Sulbarán.

ULTIMA FUENTE

Somos un sitio web de noticias nacionales e internacionales que tiene como objetivo proporcionar información precisa, confiable y actualizada sobre una amplia variedad de temas. Nuestro enfoque principal es brindar a nuestros lectores una visión completa de los acontecimientos más relevantes que ocurren tanto en México como en el resto del mundo.

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba

No cuentas con el permiso para copiar el contenido de la web.