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Cultura y Artes

Un conector cultural entre México y el Reino Unido

Susan Chapman llegó a la Ciudad de México a finales de 1977 como una joven madre de dos niños pequeños y con el plan de quedarse tres años. Terminó quedándose durante cuatro décadas, construyendo puentes en las artes entre México y el mundo de habla inglesa e impactando las vidas de innumerables personas, culminando con el gran galardón de convertirse en MBE (Miembro de la Orden del Imperio Británico), otorgado a Chapman. por Su Majestad la Reina en 2005 por sus servicios hacia el fortalecimiento de las relaciones culturales entre México y el Reino Unido.

Habiendo regresado a vivir en el Reino Unido, le pregunto a Susan qué extraña de México, sabiendo que la pregunta es demasiado grande para responderla. Empieza poco a poco: el sonido de las personas que llaman en la calle mexicanas, como los afiladores de cuchillos y los vendedores de helados, ampliándose hasta llegar a la calidez y la bienvenida que recibió cuando llegó, y cómo poco a poco derritió esa clásica reserva británica y le permitió crear un vida de significado. En pocas palabras, dice que México la completó y que lo extraña muchísimo.

De izquierda a derecha: Mario Espinosa (director de teatro), con Susan Chapman y el actor Diego Luna.

Susan, hija de un clérigo académico de la Iglesia Anglicana y una bailarina de ballet, creció inmersa en la música y la interpretación desde muy joven. Una vez en la Ciudad de México, encontró comunidad en grupos musicales, cantando un repertorio de oratorio clásico en salas como la Sala Nezahualcóyotl de la UNAM y el Palacio de Bellas Artes. En 1983, fundó un grupo de cantantes, instrumentistas y bailarines renacentistas, Il Piacere, talento descubierto por un empresario francés que los invitó a realizar una gira por Francia en el verano de 1989.

El problema era que quería que interpretaran música latinoamericana de los siglos XVI y XVII, con la que nadie tenía experiencia. Su director se retiró y buscaron a alguien que ocupara su lugar antes de concertar una cita con un musicólogo peruano. Esto fue sólo un adelanto de lo que se convertiría en un tema de por vida de servicio a las artes y a los países que Susan consideraba su hogar.

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A lo largo de los años, a menudo con un presupuesto reducido y por pura fuerza de voluntad, Susan ha organizado que los artistas viajen y actúen, ha creado becas para que músicos y escritores prometedores tengan acceso a la mejor formación y ha reunido a artistas de diferentes países para tocar. y aprender unos de otros. Trajo a México a poetas laureados, músicos, actores, bailarines y prestigiosos grupos corales y ayudó con proyectos educativos entre músicos visitantes y niños desfavorecidos. Susan se negaba a pedir a los artistas que trabajaran gratis, por lo que, como tantos otros productores, con frecuencia tenía que afrontar el riesgo financiero de llenar un teatro.

Una de las organizaciones que permitió a Susan crear proyectos culturales bilaterales, y por la cual está profundamente agradecida, fue el Instituto Cultural Anglo Mexicano (ahora el Instituto Cultural Anglo Mexicano). Fundación Anglo Mexicana), fundada en 1943 por el gobierno británico para brindar enseñanza del idioma inglés en México. A mediados de la década de 1990, la junta directiva del instituto le pidió a Susan que diseñara un programa de actividades culturales, y cuando resultó que no había nadie para dirigir el programa, asumió el cargo como departamento unipersonal, que más tarde se convirtió en Anglo. Letras.

Susan (derecha) ha traído una gran cantidad de talento artístico británico a México, incluido el músico Brian Eno. (Misael Valtierra/Cuartoscuro)

Susan trabajaba en la sede del Anglo en la Colonia San Rafael, que contaba con un pequeño teatro diseñado por el padre del actor Diego Luna, Alejandro Luna. Al principio, era sólo Susan, su vieja máquina de escribir y un escritorio, sentada en un rincón de la biblioteca. Veinte años después, eran un equipo de cinco personas que dirigían un programa cultural bilateral en el que se veía una actividad constante y talento de alto calibre.

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Como ocurre con gran parte de la historia de Susan, sus próximos pasos podrían describirse como sorprendentes y, en retrospectiva, evidentes. Comenzó a traer actores y directores del Reino Unido para actuar en México y en 2002, en colaboración con el actor británico Stuart Cox, fundó un Concurso de Shakespeare para escuelas de inglés. Los estudiantes representaron obras de Shakespeare para tener la oportunidad de visitar y actuar en el escenario del teatro original de Shakespeare. El Globo, en Londres.

Le menciono a Susan que recuerdo haber asistido a la temporada de obras de teatro en The Globe para celebrar el 400 aniversario de Shakespeare y haber visto actuar a una brillante compañía mexicana durante una extraña tormenta de granizo en mayo. No sólo me dijo qué obra era, Enrique IV Parte I, sino que también ayudó a traer la compañía en colaboración con la Compañía Nacional de Teatro de México y que ella también estaba entre el público. Parecía una coincidencia fantástica que ambos estuviéramos allí parados viendo a un Falstaff mexicano hacer cabriolas por el escenario mientras la banda de música tocaba y los cielos se abrían.

Tal fue su éxito que cuando la compañía regresó a México, con el apoyo del Instituto Nacional de Bellas Artes (INBA), Susan ayudó a organizar la construcción de una réplica del teatro Globe que se construiría en el Zócalo, para que los de la Ciudad de México pudieran disfrutar. el desempeño. En colaboración con el programa internacional del Royal Court Theatre de Londres, Susan también allanó el camino para una obra mexicana, “Un soldado en cada hijo”, del actor y dramaturgo Luis Mario Moncada, que será traducida, dirigida y producida por el Compañía Real de Shakespeare en Stratford.

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Ganador y subcampeón del Concurso Anglo Shakespeare.

Parece que siempre que hubo una oportunidad de proporcionar una plataforma para las artes, Susan estuvo ahí, consiguiéndola construir por cualquier medio necesario. Cuando se abrió la habitación de la Casa Azul de Frida Kahlo para revelar su fantástico guardarropa, Susan formó parte del equipo que se aseguró de que el mundo lo viera.

Diego Rivera había decretado que el guardarropa de Frida permaneciera encerrado durante 20 años, aunque terminó siendo mucho más tiempo porque la habitación simplemente quedó olvidada. En el interior había delicados vestidos, accesorios y corsés exclusivos de Frida Kahlo, y Susan se involucró profundamente con el sueño de que algún día la colección pudiera ser prestada al Museo V&A de Londres. Lo que parecía un plan sencillo terminó requiriendo años de negociaciones e innumerables cenas diplomáticas, pero su amor por las artes finalmente prevaleció y la exposición continúa recorriendo el mundo.

Mientras hablo con Susan desde su estudio en Inglaterra, ella mira su extensa lista de colaboraciones y logros, de los cuales sólo hemos mencionado aquí, con una sensación de desconcierto por cómo todo se unió. Parece claro que su amor por la expresión artística le abrió las puertas a ella y a muchos otros, y está llena de gratitud por haber tenido la oportunidad de trabajar con artistas tan increíbles.

Actualmente, Susan está en el proceso de organizar que un grupo joven de músicos llamado The Paddington Trio actúe en México en octubre de 2024. Aún no se ha confirmado dónde tocarán, pero no hay duda de que Susan lo hará realidad.

Sasha Frost es escritora, ilustradora y animadora. Actualmente se le puede encontrar explorando las escenas artísticas y gastronómicas de la Ciudad de México. Cuando no está en el mundo, cuenta historias en línea en www.sashafrost.com y en IG @sashafrost_art.

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