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Opinión

Si la destrucción es nuestra suerte, nosotros mismos debemos ser su autor y consumador

El punto general del discurso de Lincoln fue la amenaza de desorden social provocado por la pasión no regulada:

Espero ser demasiado cauteloso; pero si no lo soy, incluso ahora hay algo de mal agüero entre nosotros. Me refiero al creciente desprecio por la ley que prevalece en el país; la creciente disposición a sustituir el juicio sobrio de los tribunales por pasiones salvajes y furiosas; y peor que turbas salvajes, para los ministros ejecutivos de justicia. Esta disposición es terriblemente aterradora en cualquier comunidad; y que ahora existe en el nuestro, aunque irrita nuestros sentimientos admitirlo, negarlo sería una violación de la verdad y un insulto a nuestra inteligencia.

La principal amenaza a las instituciones políticas de Estados Unidos, argumentó Lincoln, era este espíritu de masas. Pero también existía otra amenaza: el deseo codicioso de hombres ambiciosos. Este deseo, dice Lincoln, “desdeña los caminos trillados”:

Busca regiones hasta ahora inexploradas. No ve ninguna distinción en añadir historia tras historia, sobre los monumentos de la fama, erigidos en memoria de los demás. Niega que sea suficiente gloria servir bajo cualquier jefe. Desdeña seguir los pasos de cualquier predecesor, por ilustre que sea. Tiene sed y arde por distinción; y, si es posible, lo tendrá, ya sea a costa de emancipar a los esclavos o de esclavizar a los hombres libres.

Lo interesante aquí, más allá del obvio presagio de ese pensamiento final, es que Lincoln pudo haber estado hablando de sí mismo. “Probablemente la mayoría de los oyentes de Lincoln pensaron que esto no era más que otra floritura retórica al final de un largo discurso”, señala David Herbert Donald en su biografía de Lincoln. “Pocos podrían haberse dado cuenta de que inconscientemente se estaba describiendo a sí mismo. Su ambición no era ningún secreto”.

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Esta es una de las muchas cosas que encuentro interesantes sobre Lincoln. Combinó una intensa ambición (tan abrumadora que a veces le llevaba a la desesperación) con una conciencia real de lo peligrosa que podía ser esa ambición.

La otra cosa que señalaré sobre este discurso es que tiene una de mis líneas favoritas de cualquier discurso de Lincoln. Es una observación sobre los Estados Unidos de su época que, creo, todavía se aplica a nuestro presente.

¿En qué momento debemos esperar que se acerque el peligro? ¿Con qué medios nos fortaleceremos contra ello? ¿Esperaremos que algún gigante militar transatlántico cruce el océano y nos aplaste de un solo golpe? ¡Nunca! Todos los ejércitos de Europa, Asia y África combinados, con todos los tesoros de la tierra (excepto el nuestro) en su cofre militar; con un Bonaparte como comandante, no podía por la fuerza tomar un trago del Ohio o trazar un camino en la Cordillera Azul, en una prueba de mil años.

¿En qué momento se puede esperar entonces que se acerque el peligro? Respondo, si alguna vez nos llega, debe surgir entre nosotros. No puede venir desde el extranjero. Si la destrucción es nuestra suerte, debemos ser nosotros mismos su autor y consumador. Como nación de hombres libres, debemos vivir todos los tiempos o morir por suicidio.

El énfasis es mío.


Mi columna del martes versó sobre las últimas pruebas de que Donald Trump es, de hecho, un insurreccional.

Cualesquiera que sean los argumentos políticos contra la descalificación –y cualesquiera que sean las consideraciones prácticas para mantener al ex presidente fuera de las urnas– tanto la Constitución como el registro histórico son claros. Trump es un insurreccional y no tiene el lugar que le corresponde en el liderazgo de la República Estadounidense.

Y en mi columna del viernes, inspirada por los comentarios de Nikki Haley, abordé una pregunta que, extrañamente, está en el aire: ¿Puede un estado separarse de la unión? ¿La respuesta corta? No.

El problema para Haley, entonces y ahora, es que la Constitución no dice eso. Y si existe el derecho a la secesión, como aprendió por las malas una generación anterior de habitantes de Carolina del Sur, no lo encontrará en nuestros documentos fundacionales.

Si escuchas mi podcast con John Ganz, nuestro último episodio estuvo en el thriller de acción de 1996 “Executive Decision”.

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