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Opinión

Por qué menciono el cambio climático en las primeras citas

El día que el humo de los incendios forestales activó las alarmas contra incendios en nuestro apartamento de Portland, Oregón, miré a mi entonces novio y decidí que podía casarme con él. Estaba empacando una bolsa de viaje en caso de que un incendio llegara a nuestra casa y tuviéramos que evacuar. Con el calentamiento global y la sequía exacerbando los incendios forestales, más de uno de cada 10 Los habitantes de Oregón ya habían sido desplazados o corrían el riesgo de tener que evacuar debido a las quemaduras en todo el estado. Mi pareja se estaba preparando para lo peor. Esto me hizo sentir seguro.

Era 2020 y estaba experimentando la ventaja de enamorarme mientras vivía con pavor: la promesa de estabilidad en un mundo cada vez más desconocido. Cuando la pandemia contrajo nuestros mundos sociales y el desastre climático contrajo el físico, nos quedamos solos. Creó un guión fácil de seguir. Cada vez que me sentía molesto con él, le echaba la culpa a lo que estaba pasando fuera de nuestra ventana. Cuando las cosas mejoren allá afuera, pienso, será más fácil aquí.

Pero entonces los desastres no desaparecieron. El humo y el calor nos encontraron, verano tras verano. Y luego fueron los momentos en que el calentamiento global se sintió más tranquilo, ya no al volante de nuestros días, pero de todos modos con una carga pesada en el maletero, cuando me sentí más solo.

Acurrucado en nuestro departamento del sótano, tenía hambre de hablar de filosofía y logística. ¿Tenía sentido soñar con ser propietario de una vivienda en un lugar que se sentía precario? No solo por el monstruo. terremoto Los científicos dicen que podría llegar a la región en cualquier momento, pero porque los veranos con los que había crecido habían sido reemplazados por días de humo y calor sin precedentes. ¿Cómo podría la ciudad apoyar a los ciudadanos vulnerables a través de una mejor infraestructura? ¿Cómo podemos contribuir a esos esfuerzos?

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Mi novio apoyó mi enfoque, pero no lo compartió. Cuando mencioné el tema del calentamiento global, a menudo trataba de consolarme: me envolvía en un abrazo, recordaba un viejo episodio de “Seinfeld”, me ofrecía una gominola de CBD. Luché por decirle que no necesitaba anestesia ni respuestas, solo quería una relación en la que compartiéramos más de las mismas preguntas. En sus memorias, “Lost and Found”, Kathryn Schulz escribe que enamorarse de la mujer que ahora es su esposa le enseñó que “si te preocupas por las mismas preguntas, no necesariamente importa si llegas a la misma respuestas.” Pronto no fue solo el futuro lejano del que habíamos dejado de hablar, sino nuestros sueños para el fin de semana. Fuera de la cuarentena, nuestras vidas se habían deslizado por otros rieles. Rompimos cuando se hizo más fácil no hablar de sentimientos en absoluto.

Mi madre me decía que las relaciones no prosperan porque te gusta tomarte de la mano, sino porque te gusta mirar en la misma dirección. Ella y mi padre se habían casado ante un horizonte de estabilidad. Como estadounidenses blancos de clase media, vieron un futuro de propiedad de vivienda, atención médica y fondos de jubilación. Si las relaciones dependen de una fantasía compartida del futuro, entonces el calentamiento global hace más que perturbar nuestro entorno: crea incertidumbre en las relaciones interpersonales.

En el último año, comencé a salir de nuevo. Esta vez, me estoy tragando mi miedo de sonar demasiado ansioso y estoy hablando sobre el cambio climático desde el principio. Después de todo, es difícil enamorarse de una persona si no nos enamoramos también del futuro que queremos crear juntos.

No abordo estas conversaciones con una agenda o como un cuestionario. Pero descubrí que hablar sobre cómo el calentamiento global afecta nuestras vidas, aunque sea de manera casual, se convierte en una especie de canario en la mina de carbón para aprender sobre las creencias y comportamientos más amplios de una persona. Cómo ven el mundo en blanco y negro, cómo ven su papel en la comunidad, cómo se involucran con la ciencia y la desigualdad sistémica.

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Sabía que no me relacionaría con el hombre que me envió un mensaje de texto: “La vida es mejor si estás alegre. No leo las noticias :)” pero tampoco quería estar con el que tramaba un recinto amurallado de productos enlatados en Idaho. Cuando otro hombre me dijo que estaba buscando una mujer con quien visitar lugares como Venecia, en parte porque se estaban hundiendo en el mar, no supe qué decir excepto que yo no era ella. Como alguien atraído por las áreas grises, me desanimó el tipo que bromeó diciendo que solo las personas “tontas” todavía tenían hijos. No presumo que mi propia perspectiva sea correcta, pero sé por mi última relación que estoy cansada de tratar de ser relajada. No me puede importar menos de lo que me importa.

Los últimos años han creado más agua para estas conversaciones, expandiendo nuestra imaginación de cuán rápido pueden cambiar las vidas. La hidra del Covid-19 y el desastre climático nos ha dado una experiencia colectiva de pérdida. Aunque los efectos se ven magnificados por la desigualdad social y racial, nadie ha sido inmune. Cada primera cita en la que he estado ha incluido una conversación sobre la pandemia, porque todos tenemos una historia sobre cómo sobrevivimos.

Es posible que hablar sobre el cambio climático en las primeras citas aún no sea estándar, pero el problema fue la principal preocupación de los usuarios de OkCupid en 2022, con un aumento del 368 % en los términos ambientales y relacionados con el cambio climático en los perfiles durante los últimos cinco años. Después de notar que los usuarios jóvenes se preocupaban cada vez más por el clima, Tinder lanzó una nueva campaña con una representación de dos personas cogidas de la mano ante un monstruo gigante hecho de basura. “Alguien con quien salvar el planeta”, dice.

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No creo que esas personas solo quieran una pareja que crea en el calentamiento global: queremos a alguien dispuesto a lidiar con eso, a hacer el trabajo incómodo de reinventar nuestras propias vidas frente a él. No se trata solo de cuándo o si tener un bebé. Debido a que el calentamiento global y las pandemias van de la mano (la progresión de la primera puede aumentar la probabilidad de la segunda), parece probable que las nuevas relaciones a largo plazo incluyan períodos prolongados de permanecer en casa y juicios precipitados sobre salir a la carretera.

Hablar sobre el futuro con una pareja o una pareja potencial puede dar miedo, pero si no nos comunicamos, nos estamos proyectando. ¿No nos debemos la intimidad de algo más? Ahora veo que no solo luchaba por tener conversaciones sobre el futuro de nuestro planeta con mi ex, sino también sobre nuestro propio futuro. Puede ser fácil sentir que la cuestión de tener hijos, como el aumento del nivel del mar, se resolverá en el futuro.

Pero el futuro, como el mar, no obedece a sus supuestos límites. Si estar vivo en este momento a veces se siente como estar parado en un acantilado, quiero estar con alguien que no tenga miedo de mirar las mareas espumosas. No porque necesite resolver algo, sino porque no quiero una relación basada en mirar hacia otro lado.

“Me siento más seguro cuando estoy enamorado”, me dijo recientemente un amigo. Y en estos momentos en que nuestro futuro se siente más incierto, las relaciones románticas no son solo distracciones, son lugares para nutrirnos, reforzándonos para enfrentar lo que está al otro lado de la puerta.

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