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Opinión

Por qué la academia liberal necesita apoyo republicano

Aquí hay algunas instantáneas de la educación superior en Estados Unidos:

Bajo una nueva disposición En el presupuesto estatal, las universidades públicas de Carolina del Norte dejarán de financiar cátedras distinguidas en humanidades, reservándolas para ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas.

El furor en torno a las universidades de élite por sus respuestas (o no respuestas) a la masacre de Hamás en Israel ha inspirado ahora a un grupo de bufetes de abogados de zapatos blancos a demanda colectiva una respuesta más fuerte al antisemitismo por parte de las principales facultades de derecho.

El gobernador Ron DeSantis de Florida, en sus continuas guerras por la educación superior, está tratando de acabar con los grupos de estudiantes pro palestinos cuyo capítulo nacional apoyó los ataques de Hamas.

un nuevo encuesta de la Fundación para los Derechos y la Expresión Individuales encontró un débil apoyo estudiantil a la libertad de expresión en el campus, y la apoyo más débil entre los estudiantes más liberales; mientras tanto, las escuelas cuyos estudiantes eran más amigables con la discusión de puntos de vista impopulares incluían el Hillsdale College, de tendencia derechista, y la Universidad de Chicago, conscientemente clásica y liberal.

Y, por último, se dice que Donald Trump está dispuesto a prometer el establecimiento de una universidad publica en lineacompletamente libre de despertar, que se financiará con un impuesto sobre las dotaciones a escala de Harvard.

Todas estas historias están vinculadas a una realidad: las tendencias que han dado forma al nivel superior de la educación superior durante la última generación han alcanzado un límite aparente y estamos entrando en un período de recursos más escasos y conflicto político sostenido.

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La primera tendencia que alcanza su límite es la gran expansión de la educación superior (más edificios, más servicios, más administradores) que fue posible gracias a un exceso de estudiantes, tanto de la generación millennial como de otros países, y también gracias al crédito fácil y a las bajas tasas de interés. .

La segunda tendencia es la transformación ideológica dentro de la universidad liberal y las artes liberales: el paso de un entorno en el que predominaban las ideas de centro izquierda, pero con cierto grado de diversidad y libre debate, al entorno de progresismo por defecto y de libre debate de la era Trump. Juramentos de lealtad DEI en la contratación.

Estas dos tendencias han creado una situación en la que las universidades están sobreconstruidas para una época de tasas de natalidad en declive y tensiones globales crecientes, y mucho más fuera de sintonía con fuentes cruciales de apoyo financiero: para las escuelas privadas, sus donantes; para las universidades públicas, legisladores estatales republicanos.

Para las universidades más ricas, esto es un desafío, pero todavía no una amenaza absoluta; las facultades de derecho de élite necesitan apaciguar a los bufetes de abogados de élite, los donantes necesitan ser apaciguados, pero si tienes una dotación multimillonaria, puedes sobrellevar cierto grado de descontento. (A la espera del impuesto de donación de Trump, al menos).

Pero justo debajo de la Ivy League hay muchas escuelas, grandes y pequeñas, que se verán exprimidas por grupos cada vez más reducidos de solicitantes, pase lo que pase, y especialmente si sus financiadores deciden que no les gusta apoyar a una Monocultivo ideológico.

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Ya sea que esa presión tome la forma de una censura al estilo DeSantis o el impulso evidente en el presupuesto de Carolina del Norte para desfinanciar las humanidades, el profesorado de izquierda debería haberlo visto venir. Aquí voy a citar un perorata en las redes sociales de Tyler Austin Harper, profesor del Bates College y hombre de izquierda:

¿Cómo alguien pensó que podríamos salirnos con la nuestra siendo abiertamente ideológicos durante años sin que ninguna gallina volviera a casa? Las universidades siempre han sido tácitamente de izquierda y los profesores siempre lo han sido abiertamente, pero las instituciones nunca han sido tan transparentes y oficialmente políticas. Casi todos los anuncios de trabajo en mi campo/campos relacionados este año tienen algún tipo de lenguaje descaradamente politizado.

… Nuestra sociedad necesita desesperadamente las humanidades y, en términos más generales, un sistema de educación superior pública funcional. Y en el mismo momento Estamos bajo un ataque sostenido, algunos de nosotros todavía estamos echando leña a la hoguera de Chris Rufo.

Rufo es, por supuesto, el activista y escritor anti-despertar que ha ayudado a liderar el esfuerzo de DeSantis para rehacer la universidad pública de artes liberales de Florida, New College, en el molde de una escuela como Hillsdale.

Pero en ese ejemplo reside el punto crucial que la academia liberal debe reconocer. En la crisis que se avecina, se enfrenta a dos escuelas diferentes de crítica conservadora. Uno es más crítico pero, en última instancia, indiferente a las humanidades, feliz de ver que las universidades funcionan como escuelas de oficios, educando para el empleo y dejando que las artes liberales se marchiten.

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El otro imagina usar las palancas de la política y el dinero para rescatar las humanidades, no destruirlas, ya sea que eso signifique desarrollar el tipo de pedagogía conservadora que se ve en las grandes escuelas de libros y en las escuelas secundarias clásicas o simplemente buscar un mundo donde la Universidad de Chicago en lugar de que Harvard es visto como el ideal académico de élite.

Los políticos republicanos pueden ser empujados en cualquier dirección; DeSantis ha intentado desempeñar ambos papeles. Pero me parece claro que el mundo académico debería preferir negociar con los conservadores que piensan que las humanidades necesitan una reforma pero que deberían salvarse, en lugar de simplemente ver cómo sus programas pierden fondos y desaparecen.

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