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Salud

Naomi Feil, quien promovió la empatía como respuesta a la demencia, muere a los 91 años

Naomi Feil tenía sólo 8 años cuando se mudó a lo que entonces se conocía como un hogar para ancianos, donde trabajaban sus padres. Viviendo allí hasta que se fue a la universidad, aprendió de primera mano, mediante prueba y error, cómo consolar y comunicarse con los adultos mayores.

Cuando murió a los 91 años el 24 de diciembre en su casa de Jasper, Oregon, había dedicado toda su carrera a encontrar formas de consolar a las personas mayores desorientadas y a sus cuidadores.

Su hija Vicki de Klerk-Rubin dijo que murió de cáncer.

La Sra. Feil era una trabajadora social de 24 años que convocaba a un grupo de pacientes diagnosticados como “psicóticos seniles”, cuando un psicólogo del personal del Hogar para Ancianos Montefiore en Cleveland sentó las bases de lo que se convertiría en el método que ella llamó validación. terapia.

“Él nos enseñó que cuando los sentimientos se 'validan' se alivian”, Sra. Feil en el sitio web de su organización sin fines de lucro Instituto de formación de validación en Pleasant Hill, Oregon. “'Estás validando a tus residentes, ayudándolos a liberar su dolor'. Cuando los estudiantes de trabajo social me preguntaron qué estaba haciendo, respondí: 'Validación'. Y así se formó una nueva forma de relacionarnos”.

Su método exige que los cuidadores sientan empatía por las personas desorientadas en un esfuerzo por reducir su estrés y apoyar su dignidad, en lugar de intentar imponerles la realidad.

“Si validas a alguien, lo aceptas donde está y donde no está”, solía decir la señora Feil (pronunciado “sentir”). “Si los aceptas, entonces ellos podrán aceptarse a sí mismos”.

Mientras refinaba sus métodos, fundó el Validation Training Institute, una organización sin fines de lucro, en 1982. Lo dirigió hasta 2014, cuando fue reemplazada por la Sra. de Klerk-Rubin, su hija.

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“Ella fue una pionera en esta área de atención de la demencia centrada en la persona”, dijo en una entrevista telefónica Sam Fazio, director senior de atención de calidad e investigación psicosocial de la Asociación de Alzheimer. “La clave para conectar con una persona con deterioro cognitivo es encontrarla en su realidad en lugar de esperar que nos encuentre en la nuestra”.

Su teoría, al igual que otra relacionada llamada engaño terapéutico, no estuvo exenta de críticas. La principal objeción es que tolera la mentira. La Sociedad Británica de Alzheimer ha dicho que “nos cuesta ver cómo engañar sistemáticamente a alguien con demencia puede ser parte de una auténtica relación de confianza”. Otros argumentan que mentir o aceptar la ilusión de un paciente como realidad está justificado cuando es lo mejor para el paciente.

Todavía no hay consenso.

Según el Validation Training Institute, más de 9.000 personas en 14 países han sido capacitadas para comunicarse con personas con capacidades cognitivas en deterioro, especialmente demencia, expresando empatía.

La Sra. Feil escribió dos libros: “Validación: El método Feil, cómo ayudar a los viejos desorientados” (1982) y “El avance de la validación” (1993). Colaboró ​​en una edición posterior de “The Validation Breakthrough” con la Sra. de Klerk-Rubin.

Ella y su esposo, Edward R. Feil, un cineasta profesional, colaboraron en varios documentales, incluido “The Inner World of Aphasia” (1968), que se incluyó en el registro de películas de la Junta Nacional de Preservación Cinematográfica de los Estados Unidos en 2015.

Después de estudiar en Oberlin College en Oberlin, Ohio, y Western Reserve University (ahora Case Western Reserve University) en Cleveland, y obtener su maestría en la Escuela de Trabajo Social de la Universidad de Columbia en Nueva York en 1956, se casó con Warren J. Rubin. Su matrimonio terminó en divorcio.

Luego se mudó a Cleveland y regresó a Montefiore Home, esta vez como miembro del personal profesional. Se casó con el señor Feil en 1963; Murió en 2021.

Además de la Sra. de Klerk-Rubin, su hija de su primer matrimonio, a la Sra. Feil le sobrevive otra hija de ese matrimonio, Beth Rubin; dos hijos de su segundo matrimonio, Edward G. Feil y Kenneth Jonathan Feil; seis nietos; y una bisnieta.

Ella y el Sr. Feil se mudaron de Ohio a Eugene, Oregon, en 2015 para vivir en la granja de su hijo Edward, donde el Sr. Feil, que sufría de deterioro cognitivo, recibió cuidados de enfermería a domicilio a tiempo completo, lecciones de piano, clases de pintura y Terapia de validación.

A principios de la década de 1960, cuando empezó a trabajar con personas desorientadas mayores de 80 años, la señora Feil se dio cuenta de que ayudarlos a afrontar la realidad era un objetivo poco realista, que frustraría tanto al cuidador como al inválido.

“Cada persona estaba atrapada en un mundo de su propia fantasía”, escribió en su primer libro.

“Aprendí la validación de las personas con las que trabajé”, añadió. “Aprendí que tienen la sabiduría para sobrevivir regresando al pasado”.

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