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Salud

Mi club de running, mi todo

Un jueves por la tarde a principios de septiembre, el Upper West Side Run Club se reunió en las escaleras del Museo Americano de Historia Natural en Manhattan. Eran las 6:30 pm y las temperaturas rondaban los 90 grados. Pero a pesar del calor extremo, más de 25 personas, con edades comprendidas entre adolescentes y 60 años, se presentaron para correr un circuito de cuatro millas alrededor de Central Park.

Hacían paradas frecuentes en las fuentes de agua. También jugaron un juego llamado “Mentirosos” para no pensar en las brutales condiciones.

Por lo general, el grupo se dirige a algún lugar después para relajarse con un café o una cerveza. Eran las semifinales femeninas del US Open, por lo que aproximadamente tres cuartas partes de ellas fueron a Gin Mill, un gastropub en Amsterdam Avenue, para animar a las jugadoras estadounidenses Coco Gauff y Madison Keys. Todavía con su ropa deportiva, el equipo, lleno de endorfinas, bebía cervezas y comía hamburguesas, y algunos se quedaban hasta que los partidos terminaron después de la medianoche.

“Cada club de corredores es diferente, pero el nuestro es muy social”, dijo Maddy Nguyen, de 25 años, una reclutadora de tecnología que comenzó el club en febrero. “Es muy suelto y muy fácil de combinar con nosotros”.

Los clubes de corredores, en los que la gente se reúne para correr y, a menudo, hacen algo social después, se han multiplicado en la ciudad de Nueva York, ofreciendo a los corredores de todos los distritos, conjuntos de habilidades y objetivos la oportunidad de ser parte de una comunidad.

Quienes se unen encuentran no sólo beneficios para la salud (es más fácil seguir un régimen de carrera cuando tienes personas que te responsabilizan y ayudan a que los kilómetros pasen más rápido), sino también beneficios sociales. A través de los clubes conocen a mejores amigos, vecinos, compañeros de actividades e incluso futuros cónyuges.

“Creo que fue la fusión de dos cosas”, dijo Kristopher Imperati, de 36 años, que trabaja en un hotel de lujo y vive en West Harlem. el se dirige Los favoritos en Nueva Yorkun club de corredores para personas LGBTQ y sus aliados, que actualmente cuenta con casi 1.200 miembros.

“Creo que mucha gente empezó a correr durante la pandemia porque era una de las pocas cosas que podías hacer”, añadió. “Pero la pandemia también estimuló este deseo de formar parte de grupos, de hacer cosas sociales”.

En efecto, según un informe de Nielsen Sports publicado en la primavera de 2021, el 13 por ciento de todos los corredores encuestados comenzaron durante la pandemia. El veintidós por ciento de los encuestados que ya corrían antes de la pandemia dijeron que empezaron a correr más una vez que comenzó.

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A medida que experimentan períodos de crecimiento, los clubes de corredores de Nueva York luchan por mantener sus comunidades intactas y lidiar con las facciones escindidas. Algunos clubes han optado por organizarse con una junta directiva electa, patrocinadores y cuotas de membresía, mientras que otros critican esas medidas como alienantes o actos de traición.

Luego están las guerras territoriales y las rivalidades que surgen naturalmente cuando tantos corredores intentan operar en los mismos parques y espacios (a veces de manera molesta, como cuando otros clubes de corredores ocupan un camino completo) y a veces con civilidad.

“Existe una especie de código tácito entre los clubes de carreras”, dijo Ryo Yamamoto, de 47 años, director creativo y cofundador de club de carreras de viejos, que se encuentra en el Lower East Side. “Se entiende que el Club de atletismo de Brooklyn hace un seguimiento de los entrenamientos los martes, por lo que no ocuparíamos ese espacio porque es lo suyo”.

Los problemas territoriales se han extendido incluso a las importantes redes sociales. La Sra. Nguyen fundó el Upper West Side Run Club en febrero porque buscaba personas con quienes entrenar para un maratón. “Hice una página de Instagram y publiqué muchas en grupos de Facebook del Upper West Side”, dijo.

Exactamente la misma semana, casualmente, Oliver Barrett, de 33 años, un músico clásico que también vive en el Upper West Side, estaba tratando de abrir un club exactamente por las mismas razones. “De hecho, iba a llamar al mío Upper West Side Run Club y vi que estaba disponible en Instagram, pero lo pensé durante demasiado tiempo y cuando volví a buscarlo una semana después, ya estaba tomado”, dijo. dijo, riendo. Llamó a su club el Corredores del lado oeste superior en cambio.

Felipe Toribio, de 35 años, que trabaja en contabilidad y vive en Brooklyn, conoció a su esposa, Ting Li, de 31 años, a través de un club llamado Corredores de puentes de Nueva York que sale los miércoles por la noche desde el Lower East Side.

“Nos conocimos allí una vez, y luego ella me envió un mensaje a través de Instagram unos días después y me preguntó si quería ir a correr juntos”, dijo, explicando que ambos estaban entrenando para el maratón de la ciudad de Nueva York. “Entonces nos veríamos al menos una vez a la semana en el club. Definitivamente traté de impresionarla”.

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“Es muy fácil conocer a alguien corriendo porque es fácil emocionarse”, añadió.

Para Sarah Sibert, de 24 años, escritora de cine que se mudó de Indiana a Manhattan hace tres años, en los primeros meses de la pandemia, su club de carreras, el Equipo de carrera de Dashing Whippetsque tiene capítulos en Manhattan y Brooklyn, es su comunidad principal.

“Literalmente no tenía a nadie en la ciudad de Nueva York; mi compañero de cuarto era incluso alguien que encontré en línea”, dijo Sibert, quien corrió atletismo en la universidad. “Ahora todo lo que he experimentado en la ciudad de Nueva York ha sido con alguien de los Whippets. Vamos a Broadway, vamos a fiestas de cumpleaños, vamos a bares”.

Dijo que correr era particularmente propicio para crear vínculos afectivos. “Se ven sin maquillaje; Se ven exhaustos”, dijo. “Correr es un deporte muy desafiante mentalmente, por eso ves a la gente en su punto más bajo. Creo que crea esta sensación de seguridad incluso más que la que tienes con otros amigos. Es como una familia”.

En mayo, Will Truettner, de 32 años, un productor creativo que vive en West Village, inició la Club de carrera del pueblo porque quería una actividad sobria. “En la ciudad de Nueva York, puede parecer que la única forma de socializar con la gente es ir a beber o a un restaurante”, dijo.

Se le ocurrió el lema “El club de carreras más lento de Nueva York”. “Quería que pareciera que la persona promedio puede venir, conocer gente nueva y divertirse”, dijo. El club corre tres millas por la West Side Highway y mantiene un ritmo lento.

El club de corredores ahora cuenta con entre ocho y diez personas cada semana, lo que, para el Sr. Truettner, parece un tamaño ideal. “Cuando tenemos siete u ocho personas corriendo, todos tienen un chat grupal”, dijo. “Pero cuando son más de 15, todos empiezan a dividirse en grupos y se vuelve más difícil conocer gente”, dijo.

De hecho, otros clubes de corredores están viendo las repercusiones de crecer demasiado.

El Sr. Yamamoto, del Old Man Run Club, solía estar orgulloso de crear una comunidad tan unida. “Tuvimos una integrante pasando por problemas de salud y toda la comunidad de corredores la apoyó”, dijo. “Hicieron un GoFundMe”.

Ahora que el club atrae a más de cien personas para cada carrera, ha notado que grupos más pequeños se separan después de la carrera para realizar sus propias actividades. “Odio decir camarillas, pero hay camarillas”, dijo. “Hay seis personas que siempre se van a hacer algo después, y eso me molesta un poco, porque me encanta la idea de familia”.

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“Es una operación, sin duda”, dijo Imperati, presidente de Front Runners. El club tiene una junta directiva elegida y varios comités (entre ellos, social y de entrenamiento), y los miembros pagan 30 dólares en cuotas anuales. Los Dashing Whippets también cobran 30 dólares al año.

El Sr. Yamamoto, del Old Man Run Club, cree firmemente que los corredores de su club no deberían tener que pagar para unirse. “Es un club libre, del tipo “ven como eres”, dijo. El club, sin embargo, cuenta con el apoyo de Nike y Oakley, por lo que los miembros obtienen gafas y productos durante todo el año, aunque no es obligatorio usarlos.

Cuando Stephen McGowan, de 37 años, que trabaja en admisiones de posgrado en la Universidad de Fordham, inició el BX Pintas y Pavimento club de corredores en el Bronx en 2019, renunció a las cuotas. “La cuota de membresía es que te presentes con la mente abierta”, dijo.

“Creo que es realmente importante que en el Bronx no haya barreras de entrada”, añadió. “Si cobras una tarifa, aunque sea pequeña, estás impidiendo que alguien participe, y entonces no tiene sentido”.

Mientras que algunos clubes intentan hacerse un nombre ofreciendo productos gratuitos, beneficios sociales o “ser dueños” de un día de la semana, otros se contentan con ser uno de los muchos clubes de la ciudad.

“Creo que para mí personalmente, una marea creciente levanta a todos los barcos”, dijo Imperati. “Cuanta más gente esté corriendo, ya sea en nuestro club o en otro club o no, se crean más recursos para los demás. Hay más tiendas que atienden a los corredores. Algunos clubes están organizando carreras”.

“Conozco personas que dicen ‘Upper West Side o moriré, nunca iré a otro club de carreras’, pero también personas que asisten a más de un club porque es una excelente manera de conocer gente nueva”, dijo la Sra. Nguyen de la Dijo Upper West Side Run Club.

Pero algunas personas simplemente encuentran la opción adecuada. “El primero que pruebas suele ser con el que te quedas”, dijo.

Eso es lo que le pasó a Shahin Behnamian, de 34 años, que trabaja en ciberseguridad, cuando se unió al Village Run Club. Había estado mirando otros clubes, dijo, pero “comencé con este y terminó siendo bueno. Acabo de encontrar a mi gente”.

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