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Cultura y Artes

Los trajes hápticos te permiten sentir la música a través de tu piel

Jay Alan Zimmerman, un compositor y músico sordo, estaba acostumbrado a colocarse cerca de los parlantes en los clubes, esforzándose por sentir las vibraciones de las canciones que no podía escuchar.

Entonces, cuando lo invitaron a probar una nueva tecnología, una mochila, conocida como traje háptico, diseñada para que experimentara la música como vibraciones en su piel (un bombo en los tobillos, una caja en la columna vertebral), estaba emocionado.

“Con los subtítulos y la interpretación del lenguaje de señas, su cerebro se ve obligado a estar en más de un lugar a la vez”, dijo Zimmerman, quien comenzó a perder la audición a los 20 años, en una entrevista en video reciente.

“Con un sistema háptico”, continuó, “puede ir directamente a tu cuerpo en el mismo momento exacto, y existe un potencial real para que sientas la música en tu cuerpo”.

El tipo de traje háptico que el Sr. Zimmerman probó por primera vez, ahora hace casi una década, se ha vuelto más accesible al público recientemente. Los dispositivos estuvieron disponibles en eventos este verano en el Lincoln Center en la ciudad de Nueva York, incluida una reciente noche de discoteca silenciosa, un evento en el que la gente baila mientras escucha música a través de auriculares inalámbricos, así como en el festival South by Southwest en Austin. Texas, en marzo, un concierto de Greta Van Fleet en Las Vegas y una actuación en la Ópera de Filadelfia.

Desarrollado por la empresa Music: Not Impossible, con sede en Filadelfia, el dispositivo consta de dos tobilleras, dos muñequeras y una mochila que se sujeta con correas dobles sobre la caja torácica. Usar uno de ellos se siente un poco como un abrazo de oso de cuerpo completo desde una silla de masaje.

Trajes hápticos, que también se utilizan en la realidad virtual y los videojuegos, han existido durante varias décadas. Pero los trajes Music: Not Impossible son únicos porque los dispositivos convierten notas musicales individuales en vibraciones específicas. Otras empresas también están produciendo productos hápticos diseñados para capturar las experiencias sonoras de varios eventos. Los ejemplos incluyen el chasquido de un bate de béisbol en un evento deportivo transmitido a través de asientos vibranteso experiencias más cotidianas como el sonido de un perro ladrando traducido a través de un patrón de zumbidos en un pulsera portátil.

“Se está produciendo una revolución en la tecnología háptica en este momento”, dijo Mark D. Fletcher, investigador de la Universidad de Southampton en Gran Bretaña, que estudia el uso de hápticos para ayudar a las personas sordas o con pérdida auditiva.

Mick Ebeling, el fundador de Not Impossible Labs, con sede en Los Ángeles, se inspiró por primera vez para experimentar con trajes hápticos en 2014 cuando vio un video de un evento en el que aparecía un DJ sordo, con música de graves que pulsaba a través de los parlantes frente al piso y gente bailando descalza. El Sr. Ebeling quería encontrar una mejor manera para que las personas sordas experimentaran la música.

Daniel Belquer, un compositor con una maestría en teatro, pronto se unió para encontrar una manera de transmitir la experiencia de la música directamente al cerebro. Esa misión, dijo el Sr. Belquer, pronto se expandió a la meta de crear una experiencia táctil de música que estuviera disponible para todos, incluidas las personas sin pérdida auditiva.

El Sr. Belquer se unió al proyecto porque estaba interesado en ayudar a la comunidad sorda, pero también porque le intrigaba como compositor. Había escrito una tesis de maestría sobre la escucha y ya producía sonido con objetos que vibraban en sus propios espectáculos.

El Sr. Belquer trabajó con ingenieros de Avnet, una empresa de electrónica, para producir un sistema de retroalimentación háptica más matizado para usar con experiencias musicales, que crea una sensación de tacto a través de vibraciones y transmisión inalámbrica sin demoras. Pero los primeros prototipos eran pesados ​​y no lo suficientemente sensibles como para traducir realmente la música.

“Como compositor, la expresión artística es importante, no solo el lado tecnológico”, dijo.

Solicitó comentarios de los miembros de la comunidad sorda, incluida Mandy Harvey, una cantante y compositora sorda; así como el Sr. Zimmerman, el compositor; y la intérprete de lenguaje de señas Amber Galloway.

El Sr. Zimmerman dijo que la primera versión del dispositivo que probó “no fue satisfactoria”.

“Imagínese tener siete u ocho teléfonos celulares diferentes atados a varias partes de su cuerpo, conectados a cables”, dijo. “Y luego todos comienzan a sonar al azar”.

El Sr. Belquer trabajó para perfeccionar la tecnología, dijo, hasta que hasta 24 instrumentos o elementos vocales en una canción pudieran traducirse cada uno a un punto diferente del traje.

Para 2018, había creado la primera versión del modelo actual, que ofrece tres niveles de intensidad que se pueden configurar individualmente, así como un ajuste totalmente personalizable.

Amanda Landers, una instructora de lenguaje de señas de 36 años en la escuela secundaria Syosset en Long Island que tiene una pérdida auditiva progresiva que comenzó cuando ella estaba en la escuela secundaria, dijo que cree que los trajes son una forma radical de crear acceso para las personas que son sordos o tienen problemas de audición.

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Usó uno de los chalecos por primera vez el año pasado, durante una demostración privada con el Sr. Belquer y Flavia Naslausky, directora de desarrollo comercial y estrategia de Music: Not Impossible, después de encontrarse con el sitio web de Not Impossible Labs mientras investigaba tecnologías emergentes para personas con pérdida auditiva para mostrar a sus alumnos.

La compañía interpretó fragmentos de la película “Interstellar”, cuyo compositor, Hans Zimmer, fue nominado a un Premio de la Academia a la mejor banda sonora original. La mayor sorpresa, dijo Landers, fue la intensidad de las sensaciones.

“Cuando la canción estaba bajando, no solo vibraban las diferentes partes de ti; en realidad se volvió más suave y más profundo”, dijo en una reciente entrevista en video. “Y cuando era más fuerte, todo mi cuerpo temblaba. El nivel de precisión que le pusieron fue asombroso”.

La tecnología, que ha sido probada a una distancia de hasta tres cuartos de milla de un escenario, funciona tanto para pistas de bajo palpitantes como para piezas clásicas (principalmente música dance-pop y electrónica en la mezcla en una discoteca silenciosa en un sábado por la noche reciente en el Lincoln Center).

“Lo que están haciendo es muy importante”, dijo Landers sobre la visión de Music: Not Impossible de crear una experiencia musical compartida para todos los asistentes al concierto. “La gente a menudo ve la inclusión como algo como, ‘Oh, eso es tan complicado’, y luego no lo hacen, pero no es tan difícil”.

Music: Not Impossible actualmente proporciona los trajes a organizaciones como parte de un acuerdo de paquete completo, que incluye hasta 90 trajes; un equipo de miembros del personal en el sitio que ayudarán a las personas a subirse, responder preguntas y solucionar problemas de la tecnología; así como un equipo de “vibro DJs” capacitados para personalizar las ubicaciones de transmisión de vibraciones para cada canción en un set.

Los precios comienzan en unos pocos miles de dólares por una “experiencia básica”, dijo Belquer, que incluye un par de trajes y un vibro DJ, y pueden llegar a las seis cifras por experiencias que absorben una parte significativa del inventario de 90 trajes de la compañía en los Estados Unidos.

(Lincoln Center, que ha puesto los trajes a disposición en algunos eventos cada verano desde 2021, tuvo 75 trajes en dos noches de discoteca silenciosa y una Principalmente concierto de la Orquesta del Festival Mozart este verano, frente a los 50 que ofreció por evento el año pasado).

“El único requisito que hacemos en ese frente es que a las personas sordas y con problemas de audición nunca se les cobre por nuestra experiencia”, dijo Belquer.

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Pero la falta de asequibilidad para la mayoría de los consumidores es una de las razones por las que los trajes hápticos, aunque prometedores, actualmente son una opción poco práctica para la mayoría de las personas sordas o con pérdida auditiva.

Dickie Hearts, un actor y artista de 25 años de Nueva York que nació sordo y se cuenta a sí mismo como un habitual de la escena de clubes de la ciudad, tuvo la oportunidad de probar una versión anterior de los trajes Music: Not Impossible en un concierto en Los Ángeles hace unos ocho años. (Algunas personas escriben sordo en mayúsculas en referencia a una identidad cultural distinta).

Si bien aprecia la intención detrás de ellos, dijo, prefiere tener una interpretación en vivo del lenguaje de señas estadounidense junto con los subtítulos que transmiten la letra.

“Sentir la vibración nunca ha sido un problema para mí”, dijo en una videollamada reciente, realizada con la ayuda de un intérprete de ASL. “Quiero saber cuáles son las palabras. No quiero tener que comunicarme con mi amigo oyente y decir: ‘Oh, ¿qué canción están tocando?’”

Otra preocupación, dijo, es que los paquetes podrían convertir a las personas sordas en objetivos para los acosadores. En el evento donde los probó en Los Ángeles, dijo, solo las personas sordas los estaban usando, lo que lo hizo sentir destacado.

Pero, agregó, si las personas que escuchan en la audiencia también usaran los trajes, como en las noches de discoteca silenciosas del Lincoln Center, estaría interesado en ser parte de eso.

El Sr. Belquer dijo que Music: Not Impossible esperaba crear un producto que todos pudieran usar.

Esa visión cobró vida en la discoteca silenciosa del Lincoln Center. Al caer la noche, unas 75 personas, que llevaban auriculares intermitentes rojos, verdes o azules, tuvieron la oportunidad de experimentar los trajes. Bailaron y se balancearon al ritmo de pistas dance-pop pulsantes, a veces solos, tallando su propio círculo de ritmo, ya veces en grupos.

“Son como gotas de lluvia sobre mis hombros”, dijo Regina Valdez, de 55 años, que vive en Harlem.

“Vaya, está vibrando”, dijo Lucas García, de 6 años, quien parecía sorprendido mientras miraba su chaleco. Sus padres, Chris García y Aida Álvarez, quienes también vestían chalecos, bailaban cerca.

Era, tal como estaba diseñado, imposible saber quién era sordo y quién escuchaba.

Pero el Sr. Zimmerman, quien primero probó los trajes, dijo que todavía esperaba algunos ajustes más.

“Me gustaría que fuera tan bueno que una hermosa nota de violín me hiciera llorar”, dijo. “Y un divertido toque de trombón me haría reír”.

katie van sickle reportaje contribuido.

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