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Opinión

Los padres fundadores no tienen la respuesta a todas las preguntas

Madison y sus aliados de ideas afines (los habitantes de Pensilvania James Wilson y Gouverneur Morris, por ejemplo) estaban a favor de un voto popular nacional para elegir al presidente. La elección directa por parte del “pueblo” (en su mayor parte, hombres blancos propietarios) garantizaría la independencia ejecutiva y filtraría a hombres de “carácter o servicios distinguidos”. Del otro lado estaban los delegados del Sur que pensaban que un voto popular los pondría en el lado perdedor de las elecciones presidenciales; la población libre del Norte era, por supuesto, mayor que la población libre del Sur. Otros delegados querían que prevaleciera la opción legislativa.

Como explica el historiador Alexander Keyssar en “¿Por qué todavía tenemos el colegio electoral??”, surgieron más de unas pocas ideas a lo largo de ese verano. Entre ellos:

selección por los gobernadores de los estados o por las legislaturas estatales; elección por un comité de quince legisladores elegidos por sorteo (y obligados a actuar tan pronto como sean elegidos, para evitar intrigas); elección popular en la que cada elector vota por dos o tres candidatos, de los cuales sólo uno puede ser de su propio estado: nominación de un candidato por el pueblo de cada estado, y el ganador será elegido luego por la legislatura nacional.

Cuando la convención llegó a su fin, los exhaustos delegados finalmente tomaron una decisión: alguien más tendría que elegir. Entregaron el asunto a un comité de “partes pospuestas”. Ese comité, a su vez, intentó trazar un camino de menor resistencia a través de las opciones disponibles. En primer lugar, adoptó una idea (introducida durante el verano de debates) de hacer que los electores actuaran como intermediarios entre el público y la selección del presidente. En una concesión a los partidarios de la selección legislativa, esos electores se reunirían en un organismo creado específicamente para tomar su decisión. En un guiño a las preocupaciones de los delegados del Sur, la distribución de los electores se basaría en la representación en la Cámara y el Senado.

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El comité hizo su recomendación y con una modificación importante (la Cámara de Representantes, y no el Senado, decidiría en caso de que ningún candidato obtuviera la mayoría), la convención la aceptó. Los delegados no tenían una idea real de cómo funcionaría el Colegio Electoral en la práctica. Más de uno pensó que la mayoría de las elecciones las decidiría la Cámara. Y, en cualquier caso, también sabían que, independientemente de cómo el pueblo eligiera un presidente, su primera opción sería George Washington. Tanto para los redactores como para los ratificadores, el mecanismo era menos importante que el hombre.

En las primeras elecciones presidenciales de la temprana república estadounidense, el Colegio Electoral funcionó en gran medida según lo diseñado. Algunos estados celebraron elecciones populares para elegir a los electores, otros hicieron que las legislaturas estatales los seleccionaran. Los electores votaron por el hombre que sería presidente, Washington, y designaron también a un candidato a vicepresidente, John Adams (un esfuerzo que requirió cierta coordinación ya que, hasta la ratificación de la 12ª Enmienda, los electores no podían emitir votos separados para presidente y vicepresidente). Pero con el pleno surgimiento de la política partidista durante el segundo mandato de Washington, y su salida al concluirlo, las legislaturas estatales, actuando esencialmente como organizaciones políticas partidistas, intentaron engañar al sistema.

“Los estados”, señala Keyssar, “aprovecharon la arquitectura constitucional flexible para cambiar los procedimientos de una elección a la siguiente”. Pasarían de la selección legislativa de electores a una votación basada en distritos y a una elección en la que el ganador se lo lleva todo (llamada “boleta general”) dependiendo de qué opción tuviera más probabilidades de asegurar la victoria para el candidato favorito de la legislatura. Virginia, por ejemplo, pasó de las elecciones de distrito a las elecciones en las que el ganador se lo lleva todo en 1800, para ayudar a Thomas Jefferson a ganar la presidencia.

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