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Salud

Los directores ejecutivos de Merck, J&J y Bristol Myers Squibb se enfrentan a una audiencia en el Senado sobre precios de medicamentos

(LR) Joaquin Duato, director ejecutivo de Johnson & Johnson, Robert Davis, director ejecutivo de Merck, y Chris Boerner, director ejecutivo de Bristol Myers Squibb, testifican ante el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones en el edificio de oficinas del Senado Dirksen en febrero. 8 de agosto de 2024 en Washington, DC. El Comité celebró audiencia para investigar el costo de los medicamentos recetados. (Foto de Kevin Dietsch/Getty Images)

Kevin Dietsch | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Los directores ejecutivos de Johnson y Johnson, merck y Bristol-Myers Squibb defendió en el Senado los altos precios de los medicamentos en EE.UU. audiencia jueves, mientras la Casa Blanca y los legisladores de ambos lados del pasillo trabajan para controlar los altos costos de atención médica para los estadounidenses.

La presión para reducir los precios de los medicamentos es uno de los raros temas candentes que une a los dos principales partidos políticos, aunque a menudo respaldan enfoques diferentes para reducir los costos.

La audiencia del Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones llega en un momento crucial, cuando la administración Biden inicia un proceso largamente esperado para negociar los precios de los medicamentos directamente con los fabricantes, lo que se espera alivie la presión sobre las billeteras de las personas mayores.

En la audiencia, el director ejecutivo de Merck, Robert Davis, y el director ejecutivo de Bristol Myers Squibb, Chris Boerner, no se comprometieron a reducir los precios de ciertos medicamentos en Estados Unidos para igualarlos a los precios más bajos en otros países de altos ingresos, como Canadá y Japón.

Pero dijeron que darían la bienvenida al mercado a imitadores más baratos cuando expiren las patentes principales de cada uno de sus medicamentos más vendidos. Los fabricantes de medicamentos son conocidos por utilizar diferentes estrategias para extender la exclusividad de medicamentos lucrativos.

El director ejecutivo de J&J, Joaquín Duato, también se comprometió a bajar el precio de su medicamento inmunosupresor Stelara en 2025, cuando se permitirá la entrada al mercado de medicamentos de la competencia.

Aproximadamente 9 millones de adultos estadounidenses no tomaron sus medicamentos según lo recetado en 2021 debido al alto costo de los medicamentos, según un informe federal. encuesta. Los precios de los medicamentos recetados en EE.UU. son más de 2,5 veces más altos que los de otros países de altos ingresos, otro informe federal presentado.

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El panel del Senado dijo que eso es especialmente cierto para algunos de los principales medicamentos de los tres fabricantes que testificaron el jueves. incluidos Stelara, el fármaco de inmunoterapia Keytruda de Merck y el anticoagulante Eliquis de Bristol Myers Squibb. Eliquis y Stelara se encuentran entre los primeros 10 medicamentos sujetos a las negociaciones de precios de Medicare.

«El gran beneficiario de estos altos precios de los medicamentos es la industria farmacéutica», dijo durante la audiencia el senador Bernie Sanders, que preside el panel de Salud del Senado.

Robert Davis, director ejecutivo de Merck, testifica ante el Comité Senatorial de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones en el edificio de oficinas del Senado Dirksen el 8 de febrero de 2024 en Washington, DC.

Kevin Dietsch | Getty Images Noticias | imágenes falsas

Los tres directores ejecutivos reconocieron el alto costo de la atención médica en los EE. UU., pero dijeron que sus precios reflejan el valor de sus medicamentos que salvan vidas para los pacientes y el sistema de atención médica en general. junto con sus elevadas inversiones en investigación y desarrollo.

También afirmaron que los medicamentos llegan a los pacientes mucho más rápido en Estados Unidos que en otros países, y sostuvieron que los administradores de beneficios farmacéuticos (intermediarios que negocian descuentos en medicamentos en nombre de las aseguradoras y otros pagadores) a menudo se embolsan ahorros en lugar de traspasarlos a los pacientes.

«Los pacientes son los más afectados por un complejo sistema estadounidense que ve costos crecientes de atención médica y una falta de asequibilidad. Tenemos que hacer que el sistema funcione mejor para ellos», dijo Boerner, añadiendo que los fabricantes de medicamentos «tienen un papel que desempeñar en abordar la asequibilidad». »

Pero añadió que Bristol Myers Squibb apoya políticas que «reduzcan los costos de bolsillo de los pacientes sin perjudicar en última instancia la innovación». Boerner no señaló políticas específicas.

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Los fabricantes de medicamentos quieren proteger la innovación

Duato señaló que J&J fija el precio de sus medicamentos para cumplir con su compromiso de innovar y desarrollar nuevos medicamentos para los pacientes, lo que requiere una inversión «masiva». J&J ha gastado casi 78 mil millones de dólares en investigación y desarrollo desde 2016, dijo.

Merck, por su parte, invirtió 46 mil millones de dólares en I+D entre 2011 y 2023, y espera gastar otros 18 mil millones de dólares en la década de 2030, señaló Davis durante sus comentarios de apertura.

Mientras tanto, Bristol Myers Squibb ha gastado más de 65 mil millones de dólares en I+D durante la última década, según Boerner.

Aún, un informe publicado el martes por el comité dijo que J&J y Bristol Myers Squibb gastaron cada uno $3.2 mil millones más en recompras de acciones, dividendos y compensación ejecutiva que en I+D para encontrar nuevos medicamentos en 2022. Merck, sin embargo, gastó menos en compensación ejecutiva que en I+D ese año. , decía el informe.

«Creo que la mayoría de los estadounidenses se sorprenderían bastante, dado lo mucho que la industria habla de investigación y desarrollo, de que en realidad se esté gastando más dinero, desembolsando dinero a inversores y recomprando acciones que en investigación y desarrollo», dijo el senador Chris. Murphy, demócrata por Connecticut, dijo a los directores ejecutivos.

Pero Duato argumentó que pagar dividendos es la forma en que J&J se mantiene operativa y sostenible, lo que permite a la empresa desarrollar medicamentos en primer lugar.

Los directores ejecutivos dicen que los medicamentos llegan más rápido a los estadounidenses

Los senadores destacaron la disparidad entre los precios de los medicamentos en Estados Unidos y en otros países de altos ingresos. Por ejemplo, Sanders dijo que el costo anual actual de Eliquis es de 7.100 dólares en Estados Unidos, pero sólo de 900 dólares en Canadá.

Pidió a Boerner que se comprometiera a reducir el precio de Eliquis en Estados Unidos al precio del medicamento en Canadá.

Pero Boerner dijo que no podía asumir ese compromiso, principalmente porque los dos países tienen «sistemas diferentes que priorizan cosas muy diferentes». Señaló que los medicamentos en Canadá suelen ser de más difícil acceso y tardan mucho más en llegar a los pacientes en Canadá que en los EE. UU.

El director general de Merck ofreció una respuesta similar después de que Sanders le pidiera que se comprometiera a reducir el precio de Keytruda en Estados Unidos hasta su precio en Japón. El panel dijo que el costo anual actual de Keytruda es de 191.000 dólares en Estados Unidos, pero significativamente menor en Japón, de 44.000 dólares.

«Creo que también es importante señalar que el acceso [to drugs] en Estados Unidos es más rápido y mayor que en cualquier parte del mundo», afirmó Davis.

Añadió que Keytruda tiene muchos más usos de tratamiento aprobados en EE. UU., lo que explica en parte por qué el precio del medicamento es más alto que en otros países.

Keytruda tiene 39 usos o indicaciones aprobados para 17 tipos de tumores cancerosos en los EE. UU., dijo Davis. Ese número ronda los 20 en Europa y es aún más bajo en Japón, añadió..

Pero esas otras indicaciones a menudo otorgan a un medicamento otras patentes, lo que permite a las empresas extender la exclusividad de un medicamento en el mercado. Los senadores señalaron que Merck posee 64 patentes activas y 51 patentes pendientes sobre Keytruda.

Mientras tanto, J&J tiene actualmente 15 patentes activas y 21 patentes pendientes sobre Stelara. Bristol Myers Squibb posee 18 patentes activas y dos patentes pendientes sobre Eliquis.

«Las compañías farmacéuticas están haciendo todo lo que pueden para mantener sus precios y sus ganancias por las nubes… una forma en que las compañías hacen esto es presentando docenas, incluso cientos de patentes frívolas que aseguran su derecho exclusivo de vender su medicamento durante décadas. «, dijo la senadora Maggie Hassan, DN.H.

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