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Opinión

Los desafíos de un presidente que envejece

Debido a su edad y su determinación de postularse para un segundo mandato, el presidente Biden está llevando al público estadounidense a aguas inexploradas. Es la persona de mayor edad en ocupar el cargo de presidente, es la persona de mayor edad en postularse para la reelección y, si tiene éxito, tendría 86 años al final de su mandato. Ronald Reagan, en comparación, tenía una cifra sin precedentes de 77 años cuando terminó su segundo mandato en 1989.

Un sector notablemente amplio del público estadounidense (tanto los partidarios como los detractores de Biden) han expresado dudas cada vez mayores sobre su capacidad para servir otros cinco años debido a su edad. Como señaló Nate Cohn, analista político jefe del Times, “en las encuestas del Times/Siena del otoño pasado, más del 70 por ciento de los votantes de los estados en disputa estuvieron de acuerdo con la afirmación de que el señor Biden es 'simplemente demasiado mayor para ser un presidente eficaz'”. La publicación del informe del fiscal especial Robert K. Hur el jueves (y la evaluación de Hur de que el presidente se presenta como un “anciano bien intencionado y con mala memoria”) pondrán invariablemente a prueba la confianza que el pueblo estadounidense tiene en su presidente.

La actuación de Biden en su conferencia de prensa del jueves por la noche tuvo como objetivo asegurar al público que su memoria está bien y argumentar que Hur estaba fuera de lugar; en cambio, el presidente planteó más preguntas sobre su agudeza cognitiva y temperamento, mientras daba respuestas emocionales y mordaces en un momento en que la gente buscaba respuestas firmes, uniformes y capaces a preguntas justas sobre su condición física.

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En otras palabras, sus garantías no funcionaron. Debe hacerlo mejor: hay demasiado en juego en esta elección presidencial para que Biden espere poder avanzar a lo largo de una campaña con la ayuda de teleprompters y asistentes y de alguna manera derrotar a un oponente tan manifiestamente inadecuado como Donald Trump, que tiene una posibilidades reales de retomar la Casa Blanca.

Los aliados de Biden ya están recurriendo al manual habitual de Washington de desestimar el informe del fiscal especial por considerarlo partidista. Independientemente de la motivación del Sr. Hur, los detalles que presentó hablaban de las preocupaciones que los votantes ya tenían. El presidente tiene que tranquilizar y generar confianza en el público haciendo cosas que hasta ahora no ha estado dispuesto a hacer de manera convincente. Necesita hacer campaña con los votantes mucho más en interacciones no ensayadas. Podría realizar más reuniones públicas en las comunidades y en la televisión nacional. Debería celebrar conferencias de prensa periódicas para demostrar su dominio y dirección para dirigir el país.

Tal como están las cosas, ha tenido una interacción menos sustantiva y espontánea con el público y la prensa que cualquier otro presidente en la memoria reciente. Como informó Michael Shear del Times el año pasado: “En los 100 años transcurridos desde que Calvin Coolidge asumió el cargo, sólo Richard Nixon y Ronald Reagan celebraron tan pocas conferencias de prensa cada año como el actual ocupante de la Oficina Oval”. A finales de enero, también había concedido menos entrevistas que los últimos seis presidentes: sólo 86. Trump concedió 300 y Barack Obama 422. Por segundo año consecutivo, Biden ha incluso se negó a hacer una entrevista antes del Super Bowl, una práctica que permitió a los presidentes hablar informalmente con los estadounidenses antes del evento deportivo más grande del año en el país, citando de manera poco convincente el deseo de darle al público un descanso de la política.

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Esto es parte de una estrategia concertada y moderna de la Casa Blanca para llegar a los estadounidenses a través de personas influyentes en línea o vídeos bien producidos, en lugar de encuentros públicos que podrían desafiarlo. Pero la combinación de la edad de Biden y su ausencia del escenario público ha erosionado la confianza del público. Parece como si se estuviera escondiendo, o peor aún, como si estuviera escondido. Los detalles del informe de Hur sólo aumentarán esas preocupaciones, que la campaña de Trump ya está explotando.

Este es un momento oscuro para la presidencia de Biden, cuando muchos votantes confían en él para brindarle al país una alternativa convincente al peligro único de Trump. En las cuestiones más importantes –la integridad, el historial de logros y el carácter requerido para ser apto para la presidencia– no hay comparación entre ellas. En los momentos más difíciles de su presidencia, al apoyar a nuestros aliados cuando se ven amenazados y al alejar a la economía estadounidense de la recesión, Biden ha tenido una presencia sabia y constante. Necesita hacer más para mostrar al público que es plenamente capaz de ocupar un cargo hasta los 86 años.

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