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Economía

Llenas de inversiones, las nuevas fábricas estadounidenses enfrentan un desafío familiar

La administración Biden ha comenzado a inyectar más de 2 billones de dólares en fábricas e infraestructuras estadounidenses, invirtiendo enormes sumas para tratar de fortalecer la industria estadounidense y luchar contra el cambio climático.

Pero el esfuerzo se enfrenta a una amenaza familiar: un aumento de productos de bajo precio procedentes de China. Esto está llamando la atención del presidente Biden y sus asesores, quienes están considerando nuevas medidas proteccionistas para garantizar que la industria estadounidense pueda competir con Beijing.

A medida que las fábricas estadounidenses se preparan para producir vehículos eléctricos, semiconductores y paneles solares, China está inundando el mercado con productos similares, a menudo a precios Precios significativamente más bajos que los competidores estadounidenses.. Una afluencia similar también está afectando al mercado europeo.

Los ejecutivos y funcionarios estadounidenses argumentan que las acciones de China violan las reglas del comercio global. Las preocupaciones están provocando nuevos llamados en Estados Unidos y Europa para imponer aranceles más altos a las importaciones chinas, lo que podría intensificar lo que ya es una relación económica polémica entre China y Occidente.

Las importaciones chinas reflejan un aumento que socavó los esfuerzos de la administración Obama para impulsar la fabricación solar nacional después de la crisis financiera de 2008 y llevó a la quiebra a algunas empresas estadounidenses de nueva creación. La administración tomó represalias con aranceles sobre equipos solares de China, lo que provocó una disputa en la Organización Mundial del Comercio.

A algunos funcionarios de Biden les preocupa que los productos chinos puedan volver a amenazar la supervivencia de las fábricas estadounidenses en un momento en que el gobierno está gastando enormes sumas de dinero para reactivar la fabricación nacional. Parece probable que los funcionarios de la administración aumenten los aranceles sobre los vehículos eléctricos y otros bienes estratégicos de China, como parte de una revisión de los gravámenes que el expresidente Donald J. Trump impuso a China hace cuatro años, según personas familiarizadas con el asunto. Esa revisión, que ha estado en marcha desde que Biden asumió el cargo, podría finalmente concluir en los próximos meses.

El Congreso también está haciendo campaña por más protecciones. En una carta del 5 de enero A la administración Biden, miembros bipartidistas de un comité de la Cámara expresaron su preocupación por el hecho de que China inunde a Estados Unidos con semiconductores. Los legisladores preguntaron si el gobierno podría establecer un nuevo arancel de “componentes” que gravaría un chip importado dentro de otro producto terminado.

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Eso siguió un carta de noviembre en el que miembros del mismo comité aconsejaron a la administración Biden que considerara un nuevo caso comercial sobre los subsidios a los vehículos eléctricos de China, que podría resultar en aranceles adicionales sobre los automóviles.

Katherine Tai, representante comercial de Estados Unidos, dijo a los legisladores que compartía sus preocupaciones sobre las prácticas de China en la industria de vehículos eléctricos, según una carta del 4 de enero compartida con The New York Times. La Sra. Tai dijo al comité que la administración necesita «trabajar con empresas y sindicatos estadounidenses para identificar y desplegar respuestas adicionales para ayudar a superar los ataques industriales dirigidos por el Estado de China en este sector».

Estados Unidos ha mantenido aranceles sobre cientos de miles de millones de dólares en productos chinos durante los últimos cinco años, considerándolos como una forma de compensar la capacidad de Beijing de socavar a los fabricantes estadounidenses vendiendo productos más baratos en Estados Unidos. Biden ha tratado de ayudar aún más a las empresas estadounidenses con miles de millones en subsidios destinados a impulsar la fabricación estadounidense de tecnología de energía limpia, como paneles solares, vehículos eléctricos y semiconductores.

Sin embargo, el gasto en política industrial china sigue supera con creces la de Estados Unidos. Ante una desaceleración económica y un estallido gradual de la burbuja inmobiliaria, el gobierno chino ha redoblado recientemente sus esfuerzos para promover las exportaciones y apoyar su sector fabril.

Beijing está particularmente centrado en la inversión en productos de alta tecnología con importancia estratégica, como vehículos eléctricos y semiconductores, dijo Ilaria Mazzocco, investigadora principal en negocios y economía chinos en el Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, un grupo de expertos de Washington.

«Esos son también los tipos de industrias que el resto del mundo quiere», afirmó.

Parte del éxito de China se debe a su mercado más grande, que brinda a las empresas chinas la escala y la oportunidad de perfeccionar sus productos, junto con su vasto grupo de ingenieros talentosos. China vendió aproximadamente 6,7 millones de vehículos totalmente eléctricos el año pasado, por ejemplo, en comparación con aproximadamente 1,2 millones de unidades en los Estados Unidos.

El gobierno chino ha dicho que compite de manera justa y describió las medidas comerciales estadounidenses como proteccionistas.

Pero Wendy Cutler, vicepresidenta del Asia Society Policy Institute y ex negociadora comercial, dijo que las industrias de energía limpia y semiconductores de China habían recibido mucha asistencia estatal, en forma de créditos fiscales, acceso a energía más barata e inyecciones de capital.

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“La lista sigue y sigue”, dijo. «El hecho de que las empresas chinas se aprovechen de este tipo de sistemas sólo conduce a un exceso de capacidad».

En Estados Unidos, cuando el suministro de paneles solares excede la demanda, las fábricas paran sus líneas, despiden trabajadores e intentan alinear la capacidad, dijo Michael Carr, director ejecutivo de la Coalición de Fabricantes de Energía Solar para Estados Unidos, que representa a Estados Unidos. -Fabricantes de energía solar.

«Esa no es la forma en que funciona en China», dijo. «Simplemente han seguido construyendo, construyendo y construyendo».

China invirtió más de 130 mil millones de dólares en el sector solar el año pasado y está posicionada para poner en funcionamiento suficiente capacidad de obleas, células y paneles este año para satisfacer la demanda global anual hasta 2032, según analistas de Wood Mackenzie, una firma de investigación energética.

A finales del mes pasado, dos empresas estadounidenses Montó un desafío legal a una moratoria temporal que la administración Biden había impuesto a los aranceles a los paneles solares importados.

Las fuertes inversiones de China en semiconductores, incluidas un nuevo fondo de 40 mil millones de dólares para apoyar a la industria, también preocupan a las empresas que invierten en nuevas instalaciones de chips en Estados Unidos.

China representa una proporción relativamente pequeña de la producción mundial de chips: sólo alrededor de 7 por ciento en 2022. Pero los expertos dicen que el país está gastando más en su industria de semiconductores que Estados Unidos y Europa juntos, y que podría convertirse el mayor fabricante de chips del mundo en la próxima década.

Dan Hutcheson, vicepresidente de la firma de investigación TechInsights, dijo que el temor era que China hiciera con los semiconductores lo que hizo con el transporte marítimo, las células solares o el acero: acumular un exceso de capacidad y luego sacar del negocio a los competidores extranjeros.

«Es un temor legítimo, porque la debilidad de las empresas occidentales es que tienen que ser rentables», afirmó.

Estados Unidos puede imponer (y lo hace) aranceles a las exportaciones chinas que están injustamente subsidiadas o se venden en el mercado estadounidense por menos de lo que cuesta fabricarlas. A principios de este mes, impuso aranceles a más del 120 por ciento sobre acero chino.

Pero incluso cuando los productos chinos están bloqueados en Estados Unidos, pueden fluir hacia otros países. Eso hace que los precios bajen a nivel mundial a niveles con los que las empresas estadounidenses dicen que no pueden competir y expulsa a las empresas estadounidenses de los mercados extranjeros, lo que reduce sus ingresos y su competitividad.

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Algunos dicen que Estados Unidos debería simplemente adoptar paneles solares baratos de fabricación china y chips heredadosen lugar de imponer aranceles que aumenten los costos para los consumidores y las fábricas estadounidenses que utilizan insumos importados.

Scott Lincicome, experto en comercio del libertario Instituto Cato, dijo que no tenía sentido económico que Estados Unidos intentara gastar más que China, especialmente en bienes que no están relacionados con el ejército.

“¿La respuesta adecuada es que hagamos nuestros propios subsidios? ¿O es ser mejor economista y decir: 'En realidad, dejaremos que gobiernos extranjeros subsidien nuestro consumo como locos, realmente no nos importa'”, dijo Lincicome.

Pero la mayoría de los funcionarios en Washington ahora ven el dominio de China en mercados clave como un riesgo significativo, dadas las crecientes tensiones entre los países y la imposición de China de cierto prohibiciones de exportación. China produce alrededor del 80 por ciento de los paneles solares del mundo, casi el 60 por ciento de los vehículos eléctricos y más del 80 por ciento de las baterías de los vehículos eléctricos.

El precio promedio de un vehículo eléctrico en China es de alrededor de 28.000 dólares, en comparación con alrededor de 47.500 dólares en Estados Unidos, según Dunne Insights, una firma de investigación de mercado de vehículos eléctricos. En el cuarto trimestre del año pasado, el fabricante de automóviles chino BYD entregó más vehículos eléctricos que Tesla, superando por primera vez a la firma estadounidense.

Los vehículos eléctricos chinos han ganado popularidad en Europa, lo que ha llevado a la Unión Europea a comenzar una investigación en subsidios ilegales. Hasta ahora, los vehículos eléctricos chinos aún tienen que afianzarse en Estados Unidos, que impone fuertes aranceles a esas importaciones.

Como parte de la ley climática que Biden firmó en 2022, los compradores de vehículos eléctricos que se obtengan y ensamblen principalmente en los Estados Unidos, en lugar de China, también recibirán créditos fiscales lucrativos. Aun así, a algunos funcionarios les preocupa que los vehículos chinos sean en general mucho más baratos que las alternativas estadounidenses y que los consumidores puedan optar por comprarlos de todos modos.

Keith Bradsher contribuyó con informes desde Shanghai.

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