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Opinión

En Indonesia, una elección amenaza la propia democracia

La transformación de Indonesia en una democracia estable durante el último cuarto de siglo fue tan improbable como notable.

En 1998, el país estaba al borde del colapso debido a una devastadora crisis financiera y protestas que derribaron el brutal y corrupto 32 años de dictadura de Suharto. La violencia étnica y religiosa en todo el extenso archipiélago hizo surgir el espectro de una balcanización o una represión militar.

Luego, contra todo pronóstico, las élites arraigadas del país accedieron a las demandas públicas de reformas y los militares se retiraron de la vida política, iniciando una era de elecciones abiertas y competitivas. La corrupción y la disfunción persistieron, pero el cuarto país más poblado del mundo surgió como un raro punto brillante para el liberalismo.

Nuevamente se acumulan nubes oscuras. Los indonesios votarán el miércoles por un nuevo presidente que suceda al saliente Joko Widodo. Pero el hombre que se espera que gane -y el camino antidemocrático que Joko ha emprendido al país- amenazan muchos de los logros que los indonesios han logrado.

El abrumador favorito en la carrera es Prabowo Subianto, un ex general del ejército de 72 años bajo el mando de Suharto que ha estado implicado en abusos de derechos humanos, incluido el secuestro y la tortura de activistas a favor de la democracia durante el levantamiento contra Suharto. Más de una docena de esas personas siguen desaparecidas y se teme que hayan muerto; El Sr. Prabowo nunca fue acusado formalmente.

Desde entonces ha aspirado a la presidencia. El Sr. Prabowo ha criticado las reformas de la era democrática y anteriormente pidió reinstalar la constitución original de 1945, que eliminaría los controles al poder presidencial y abolir elecciones directas. Muchos críticos temen que devuelva a Indonesia a la autocracia.

Quizás igualmente inquietante es que las posibilidades de Prabowo se han visto enormemente impulsadas por Joko, quien alguna vez fue un símbolo de la joven democracia de la nación pero que ha ayudado a socavar las instituciones y el estado de derecho durante su década en el poder. Pese a ello, deja el cargo, tras cumplir los dos mandatos máximos de cinco años, con El índice de aprobaciónEs alrededor del 80 por ciento gracias en gran parte a la fuerte economía del país.

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Bajo el gobierno de Joko, muchos indonesios han visto sus vidas mejorar materialmente gracias a la ampliación de la asistencia social y la construcción de aeropuertos, carreteras, puertos marítimos y otras infraestructuras muy necesarias. La economía está creciendo por 5 por ciento al año, y Joko ha tratado de utilizar las vastas reservas de níquel de Indonesia para atraer a los fabricantes de vehículos eléctricos como tesla y de china BYD para construir fábricas en el país.

Los votantes quieren más. Lo que está sucediendo en Indonesia es emblemático de una desalentadora tendencia global en la que países que alguna vez defendieron la democracia liberal están permitiendo que se debilite, como la India bajo Narendra Modi y los Estados Unidos de la era Trump. La democracia no está muriendo repentinamente o en la oscuridad, sino gradualmente y ante nuestros ojos, a medida que las elites debilitan las normas e instituciones democráticas en aras de la conveniencia política, mientras los ciudadanos complacientes y olvidadizos observan.

Después de perder ante Joko en 2014, Prabowo se postuló nuevamente en 2019 con una campaña descaradamente trumpiana en la que abrazó el populismo nacionalista y el islamismo de línea dura, a pesar de ser miembro de la oligarquía indonesia; en un momento fue el difunto Sr. El yerno de Suharto — con dudosas credenciales religiosas. Criticando a las elites, prometió “Hacer que Indonesia vuelva a ser grande.” Después de perder una vez más, animó a sus seguidores negando los resultados. Los disturbios postelectorales dejaron varios muertos.

Pero seis meses después de las elecciones, Joko nombró a Prabowo ministro de Defensa, incorporando al partido de extrema derecha Gerindra del ex general a la coalición gobernante como parte de una aparente estrategia para contrarrestar la oposición parlamentaria a la agenda económica del presidente. La estrella de Prabowo volvió a brillar y en octubre pasado nombró al hijo de Joko, Gibran Rakabuming Raka, de 36 años, alcalde de una pequeña ciudad en su primer mandato, como su compañero de fórmula. La ley indonesia prohíbe a cualquier persona menor de 40 años convertirse en vicepresidente, pero el Tribunal Constitucional del país anunció una exención para los funcionarios existentes como Gibran. El presidente del tribunal es el cuñado del Sr. Joko.

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En lugar de frenarse ante esta flagrante interferencia y el olor a nepotismo, muchos votantes parecieron tomarlo como un respaldo a Prabowo por parte del tremendamente popular titular, impulsando la candidatura Prabowo-Gibran a una ventaja dominante en las encuestas. Prabowo ahora les dice a los votantes que lo hará continuar La agenda económica del Sr. Joko. Ha tratado de redefinirse como un anciano estadista paternal que desempeña bailes tontos en los mítines, pero su carácter demagógico continúa saliendo a la superficie en debates y eventos de campaña.

Más de la mitad del electorado indonesio tiene menos de 40 años y muchos votantes son demasiado jóvenes para recordar la brutalidad de Prabowo durante la era Suharto. Cuestiones económicas, no derechos humanos o libertades civiles, encuestas principales de las preocupaciones de los votantes.

Joko, que alguna vez fue el ejemplo de los valores democráticos de su país, los ha traicionado. Ex fabricante de muebles de los barrios marginales de Surakarta, se desempeñó como alcalde de la ciudad y más tarde como gobernador de Yakarta, forjándose una reputación como un reformador impecable en un sistema notoriamente corrupto. Eso y un folk atractivo del hombre del pueblolo impulsó a la presidencia en 2014 y llevó a los adulantes medios occidentales a apodarlo Obama de Indonesia.

Pero deja el cargo con la democracia indonesia. mas frágil que en cualquier otro momento desde la dictadura de Suharto. Debilitó a la independencia del país. comisión anticorrupción y firmó un revisión del código penal que restringió la libertad de expresión, criminalizó las relaciones sexuales fuera del matrimonio y otorgó al gobierno poderes amplios y mal definidos para procesar a críticos y opositores. Él tiene patrocinio dispensadoha sido criticado por inmiscuirse en el asuntos internos de partidos políticos rivales y permitió que los militares jugaran un papel más importante en la vida civil.

Quizás gran parte de esto pueda atribuirse a la naturaleza de la política indonesia, que puede parecerse a “Juego de tronos” con su regateo, su dinasticismo y la constante necesidad de construir y mantener bases de poder. Joko fue el primer presidente desde la independencia en 1945 que no pertenece a la élite política o militar. Sin una red de ese respaldo, Joko ha apaciguado y cooptado a poderosos y rivales para asegurar la aprobación y supervivencia de su agenda y proyectos heredados como un ambicioso plan para construir una nueva capital en la isla de Borneo.

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Esas ambiciones atraen fuertemente a los votantes. Pero nada está garantizado, especialmente con el señor Prabowo. La presidencia de Indonesia tiene poderes inmensos y, si bien Prabowo puede hacer campaña a favor de la continuidad, es notoriamente errático y de mal humor. ¿Quién sabe qué hará si finalmente gana el premio que tanto tiempo ha buscado? Incluso una continuación constante de las prácticas de gobierno de Joko significaría un declive democrático; Es probable que Prabowo acelere esa situación.

Otras grandes democracias multiétnicas enfrentan amenazas similares. Está la India, donde proyectos de obras públicas de gran valor han impulsado la popularidad de Modi incluso cuando éste hace retroceder los derechos democráticos; Brasil, donde el militarismo está de moda a medida que los horrores de las pasadas dictaduras militares se desvanecen de la memoria; y Estados Unidos, donde Trump podría tener otra oportunidad de llegar a la presidencia.

Prabowo no tiene posibilidades de ganar. Él es corriendo contra Ganjar Pranowo, ex gobernador de Java central, y Anies Baswedan, ex rector de una universidad y ex gobernador de Yakarta. Hasta ahora, Prabowo ha obtenido una gran ventaja en las encuestas, alrededor del 50 por ciento. Si no logra obtener una mayoría absoluta el miércoles, habrá una segunda vuelta en junio entre los dos primeros clasificados.

Podrían pasar muchas cosas de aquí a entonces. Por el bien de la tercera democracia más grande del mundo, esperemos que algo así sea.

Gordon La Forge (@gordonlaforge) es analista senior de políticas en New America. Es ex becario Fulbright de Indonesia y ha trabajado en el país como periodista.

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