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Salud

El pianista Nicolas Hodges se adapta a la vida con Parkinson

En el otoño de 2018, el pianista Nicolas Hodges notó que su cuerpo temblaba. Lo mencionó en una cita médica de rutina en Tübingen, Alemania, donde vive. El médico dijo que probablemente era estrés, pero le recomendó que hiciera una cita con un neurólogo.

Hodges no hizo esa cita de inmediato. Pero luego, en enero de 2019, el temblor hizo que tocara una nota equivocada durante una actuación.

“Al instante quedó claro que tenía que averiguar qué estaba pasando”, dijo.

El Dr. Klaus Schreiber, neurólogo y amante de la música clásica, observó a Hodges realizando algunas tareas físicas menores (caminar por una habitación, desvestirse y vestirse) antes de enviarlo a una serie de pruebas que confirmaron que Hodges tenía la enfermedad de Parkinson.

El Dr. Schreiber estimó que Hodges había estado actuando con Parkinson durante tres años.

Hodges, de 53 años, es un destacado intérprete de música clásica contemporánea. Como solista y músico de cámara, ha estrenado y grabado obras de muchos compositores importantes de este siglo y del pasado. Recientemente, sus síntomas lo han obligado a reducir y priorizar sus compromisos de desempeño.

Los peores síntomas, que rara vez ocurren, pueden dejarlo sintiéndose, dijo, como si “simplemente no pudiera tocar el piano”. Pero el diagnóstico también ha fortalecido su dedicación a su arte y al repertorio contemporáneo.

Los límites físicos han obligado a Hodges a tomar “decisiones estéticas”, dijo, para seleccionar qué música encargar e interpretar con mayor rigor. El diagnóstico “me hizo tratar de concentrarme aún más en las múltiples cosas contradictorias que son más importantes para mí”.

Hodges tiene una técnica formidable y la capacidad de hacer que la forma de piezas muy complejas sea claramente audible. Su color de tono en el piano puede cambiar de avinagrado a suave en segundos. Es sorprendentemente adaptable a las visiones ampliamente divergentes de varios compositores contemporáneos. En John Adams “Puertas Chinas” (1977), Hodges ha combinado la propulsión rítmica con la delicadeza de puntillas. En la ópera de Brian Ferneyhough «Tiempo de sombra» (2004), abordó un solo prismáticamente virtuoso mientras hacía preguntas enigmáticas en voz alta, como «¿Cuál es la raíz cúbica de un contrafactual?» En Simon Steen-Andersen Concierto para piano (2014), se enfrentó a una proyección de video de sí mismo en un piano de cola destrozado.

HODGES NACIÓ en Londres en 1970. Su padre era gerente de estudio en la BBC y luego trabajó en informática, y su madre era cantante de ópera profesional. Hodges comenzó a tocar el piano a los 6 años ya componer a los 9. Entre sus primeras piezas se encuentra la primera escena de una ópera basada en el mito de Perseo.

Hodges asistió a la escuela primaria en Christ Church Cathedral School en Oxford, donde tomó lecciones de viola, oboe, clavicémbalo y órgano, además de piano. Cantó en el Coro de la Catedral de la Iglesia de Cristo, interpretando obras como «War Requiem» de Benjamin Britten en el Royal Festival Hall bajo la dirección de Simon Rattle.

“Nos despertaron antes que el resto de la escuela para practicar”, dijo Hodges. Los estudiantes que no tocaban música “dormían media hora más que yo durante toda mi infancia”.

Para la escuela secundaria, Hodges asistió a Winchester College, en Hampshire, donde Benjamin Morison, un pianista y compositor que ahora es profesor de filosofía en la Universidad de Princeton, introdujo a Hodges en la música contemporánea tocando un LP de música de Birtwistle y Gyorgy Kurtag. Hodges y Morison interpretaron un arreglo de «La consagración de la primavera» de Stravinsky para dos pianos y la inquieta «Structures II» de Pierre Boulez para sus profesores y compañeros de estudios en Winchester, ante reacciones divertidas.

“Lo recuerdo siendo muy preciso, y animándome a serlo, y extremadamente musical”, dijo Morison sobre Hodges en una entrevista telefónica. “Fue capaz de hacer que la música hablara como música”.

En 1986, Hodges tomó un seminario con el compositor Morton Feldman en la Escuela de Verano de Dartington, donde Feldman le inculcó la seriedad de la vanguardia experimental. Hodges también tocó en una banda que hizo versiones de canciones de Sex Pistols y Sisters of Mercy.

Fue una época embriagadora e influyente. “Estaba improvisando; Estaba escuchando música extraña, oscura y funky y tocando Debussy”, dijo Hodges.

Durante varios años, consideró dedicarse a la composición, para consternación de su madre de mentalidad más tradicional. A los 23 años, decidió reenfocarse en el piano. “Simplemente me estaba divirtiendo más como pianista”, dijo. “Componer es demasiado trabajo duro”.

Como parte de esa decisión, Hodges comenzó a estudiar con el pianista Sulamita Aronovsky, que había desertado a Gran Bretaña de la Unión Soviética. Un accidente automovilístico poco después de la mudanza había terminado con su carrera como artista. “Ella solía decirme, cada vez que iba a su lección y me quejaba, ‘Sr. Hodges, tienes que aceptar que todo el mundo tiene estos problemas’”, recordó. “’Son las personas que superan estos problemas las que tienen carreras’”.

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Desde entonces, Hodges ha actuado como solista con orquestas como la Filarmónica de Nueva York, la Orquesta Sinfónica de Boston y la Orquesta Filarmónica de Londres, generalmente en repertorio contemporáneo y, a menudo, con piezas escritas para él. Es profesor de piano en la Universidad Estatal de Música y Artes Escénicas de Stuttgart, Alemania, y casi constantemente estrena nuevos trabajos como solista y en formaciones de música de cámara.

«Todos estos compositores que habíamos idolatrado cuando éramos adolescentes, posteriormente les encargó piezas», dijo Morison, quien sigue siendo cercano a Hodges. “Es una emoción extraordinaria ser testigo de eso”.

CUANDO HODGES RECIBIÓ su diagnóstico, la noticia llegó con emociones encontradas. El primero, recordó Hodges, fue cierta arrogancia. “Voy a ser un milagro médico”, pensó para sí mismo. “Voy a continuar pase lo que pase”.

Cuando pasó esa fase, Hodges sintió alivio. Tenía un diagnóstico claro y los tratamientos de dopamina prescritos por el Dr. Schreiber ayudaron. “El medicamento hace posible que a veces sienta y juegue como si no lo tuviera”, dijo Hodges. “Cuando sufres algo así y no recibes tratamiento, sientes que envejeces antes de tiempo, sientes que tus hijos te han agotado, y mis pobres hijos fueron culpados por eso”.

Hodges ha tenido que tomar decisiones dolorosas al priorizar cumplir compromisos. Desde 2012 juega en Trío Acanto, conjunto formado por Hodges, el percusionista alemán Christian Dierstein y el saxofonista suizo Marcus Weiss. El grupo ha realizado giras por los principales festivales de música nueva de Europa y ha grabado seis álbumes de música contemporánea juntos.

Cuando Dierstein y Weiss se enteraron del diagnóstico de Hodges, quedaron conmocionados. “Tenemos miedo y estamos tan preocupados y tristes como cuando nos enteramos”, dijo Dierstein en una entrevista en video. “Pero siempre nos quedó claro que queremos seguir jugando con Nic y que tendremos en cuenta la enfermedad”.

Después de un período de reflexión durante la pandemia de coronavirus, Hodges decidió retirarse de Trio Accanto. Encontró que la logística involucrada en viajar a conciertos y lidiar con las complejas configuraciones instrumentales requeridas por muchas piezas era demasiado exigente. La temporada 2024-25 será la última de Hodges con el grupo.

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Tocar con Trio Accanto “era la música de cámara ideal para mí”, dijo Hodges. Pero, agregó, “el Parkinson hace que sea necesario que mi vida sea simple”.

Hodges también aprendió a estructurar las dosis de su medicamento, incluido un inhalador de dopamina, un parche de agonista receptor y píldoras de liberación prolongada, de una manera que respalda su lista de conciertos. Esto a menudo requiere grandes sacrificios: esencialmente programa los peores de sus síntomas.

En febrero, Hodges interpretó “to an utterance” de Rebecca Saunders para piano y orquesta, una obra compuesta para él, en la Elbphilharmonie de Hamburgo. Un ensayo final la tarde de la actuación significó que tuvo que tomar dopamina una vez a las 4 p. m. y otra vez a las 8 p. m.

“Puede haber momentos en los que siento que he tomado demasiado”, dijo Hodges ese mismo día, “pero en la situación de jugar, eso es mucho mejor que haber tomado muy poco”.

En un correo electrónico, Saunders dijo que Hodges todavía juega con intensidad. “Su interpretación reciente del concierto para piano ‘to an utterance’ fue brillante, y la encontré profundamente expresiva”, escribió. Ella planea escribirle una nueva pieza ambiciosa que describió como “un solo grande y largo basado en el concierto”.

Otros siete compositores están trabajando actualmente en nuevos conciertos para piano para Hodges. Esta primavera, grabó las obras completas para piano solo de Betsy Jolas y estrenó una nueva pieza de Christian Wolff, “Scraping Up Sand in the Bottom of the Sea”. Hodges también planea grabar un álbum con obras de Debussy y compositores contemporáneos, similar a su doble retrato de Beethoven y Birtwistle.

En raras ocasiones, Hodges sintió que lo trataban de manera diferente debido a su enfermedad. Un compositor recientemente “miró directamente mis manos como si estuvieran torcidas o sangrando”, dijo. Pero muchos más de sus colaboradores lo han apoyado, ayudándolo a adaptarse sin condescendencia ni piedad.

Hodges dice que su objetivo, ahora, es ajustar su carrera «para asegurarme de tener la mejor oportunidad de frenar el progreso de la enfermedad y así seguir jugando con las cualidades que podría haber tenido antes del Parkinson más o menos intactas».

Él sabe que eso podría no durar para siempre. “Si debo dejar de jugar, entonces espero que mis amigos me digan que debo dejar de jugar”, dijo Hodges. “Pero, por el momento, está funcionando”.

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