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Política

El fiscal general republicano de Texas, Ken Paxton, es absuelto de 16 cargos de juicio político tras años de acusaciones de corrupción

El fiscal general de Texas, Ken Paxton, fue absuelto el sábado de todos los cargos en un histórico juicio político que dividió a los republicanos sobre si destituir a un poderoso defensor del expresidente Donald Trump después de años de escándalos y cargos penales.

El veredicto reafirmó la durabilidad de Paxton en el estado rojo más grande de Estados Unidos y es una victoria más amplia para la derecha dura de Texas después de un juicio extraordinario que puso de manifiesto las fracturas dentro del Partido Republicano a nivel nacional de cara a las elecciones de 2024. Al final, Paxton fue totalmente absuelto por los republicanos del Senado, que sirven junto a su esposa, la senadora estatal Angela Paxton.

A Angela Paxton no se le permitió votar. Pero asistió a las dos semanas del juicio, incluida la lectura del veredicto, cuando todos sus compañeros senadores republicanos, excepto dos, votaron consistentemente para absolver a su marido de 16 artículos de juicio político que lo acusaban de mala conducta, soborno y corrupción.

Ken Paxton, que estuvo ausente durante la mayor parte del proceso, no asistió al veredicto, pero emitió una declaración triunfal inmediatamente después del veredicto, criticando a sus rivales republicanos que lo acusaron en la Cámara de Representantes de Texas en mayo.

“Hoy prevaleció la verdad. La verdad no puede ser enterrada por políticos difamadores o sus poderosos benefactores”, dijo Paxton. “He dicho muchas veces: ¡Buscad la verdad! Y eso es lo que se logró”.

El Senado también votó a favor de desestimar cuatro artículos de juicio político que no fueron abordados en el juicio. Esto allana el camino para que Paxton recupere su papel como el principal abogado de Texas, más de tres meses después de que su sorprendente juicio político en la Cámara de Representantes de Texas lo obligara a hacerse a un lado temporalmente.

El resultado está lejos de poner fin a los problemas de Paxton. Todavía enfrenta un juicio por delitos graves de fraude de valores, permanece bajo una investigación separada del FBI y está en peligro de perder su capacidad para ejercer la abogacía en Texas debido a sus intentos infundados de anular las elecciones de 2020.

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El jurado de 30 senadores pasó unas ocho horas deliberando a puerta cerrada antes de salir a la histórica votación. El Senado está dirigido por el vicegobernador republicano Dan Patrick, quien fue presidente de Texas en las campañas presidenciales anteriores de Trump y fue el juez que presidió el juicio.

Patrick, un ex locutor de radio conservador en Houston, había dicho poco sobre el caso previo al juicio, pero desató un feroz ataque sobre el impeachment en el momento en que terminó. Todavía sentado en el podio donde supervisó el juicio, Patrick dijo que el proceso había sido “impreso” en la Cámara de Representantes de Texas y prometió buscar un cambio en la constitución estatal para que no volviera a suceder.

“Se han desperdiciado millones de dólares de los contribuyentes en este juicio político”, dijo Patrick.

En la tribuna del Senado, entre los que reservaron un escaño anticipado para la votación del impeachment se encontraban tres de los ex diputados de Paxton que lo denunciaron al FBI en 2020 y fueron testigos clave durante el juicio de los responsables del impeachment de la Cámara. Uno de ellos se fue antes de que concluyera el veredicto cuando quedó claro que los votos iban a favor de Paxton.

No hubo reacción visible por parte de los ex diputados (David Maxwell, Ryan Vassar y Blake Brickman) después de que Paxton fuera absuelto del Artículo 6, despido de denunciantes.

Una vez concluido el juicio, Angela Paxton se acercó al equipo legal de su marido y los abrazó antes de salir de la cámara.

El juicio había sumergido a los republicanos de Texas en aguas desconocidas mientras se enfrentan a si Paxton debería ser destituido por acusaciones de que abusó de su cargo para proteger a un donante político que estaba bajo investigación del FBI.

El juicio enfrentó a Paxton, cuyos tres mandatos se han visto empañados por escándalos y acusaciones penales, con una prueba decisiva de su durabilidad política después de un juicio político extraordinario impulsado por sus compañeros republicanos y que ha ampliado las fracturas partidistas en el estado rojo más grande de Estados Unidos. Durante casi una década, Paxton ha elevado su perfil nacional al llevar a su oficina a batallas judiciales polarizadas en todo Estados Unidos, ganándose elogios de Donald Trump y la extrema derecha del Partido Republicano.

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En una última apelación para condenar al principal abogado de Texas, los encargados del juicio político utilizaron sus argumentos finales el viernes para presentarlo como un delincuente que necesitaba irse.

“Si no evitamos que los funcionarios públicos abusen de los poderes de su cargo, entonces, francamente, nadie podrá”, dijo en sus argumentos finales el representante estatal republicano Andrew Murr, quien ayudó a liderar el juicio político en la Cámara de Representantes de Texas.

En una refutación enojada y desafiante, el abogado de Paxton, Tony Buzbee, desató el viernes ataques contra un amplio elenco de figuras tanto dentro como fuera del Capitolio de Texas, burlándose de un guardabosques de Texas que advirtió a Paxton que corría el riesgo de ser acusado y de otro acusador que lloró por el testigo. pararse.

Inclinándose hacia las divisiones entre los republicanos, Buzbee describió el juicio político como un complot orquestado por una vieja guardia de rivales republicanos. Destacó a George P. Bush, sobrino del expresidente George W. Bush, quien desafió a Paxton en las primarias republicanas de 2022, puntuando un abrasador argumento final que cuestionó la integridad de los agentes del FBI y arremetió contra la dinastía política más famosa de Texas.

“Les sugeriría que esto es una caza de brujas política”, dijo Buzbee. “Les sugeriría que este juicio ha mostrado, para que el país lo vea, una lucha partidista dentro del Partido Republicano”.

El caso se centra en acusaciones de que Paxton hizo mal uso de su cargo para ayudar a uno de sus donantes, el promotor inmobiliario de Austin Nate Paul, quien fue acusado en junio de hacer declaraciones falsas a bancos. Paul se ha declarado inocente.

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Ocho de los ex ayudantes de Paxton lo denunciaron al FBI en 2020, lo que desencadenó una investigación federal que continuará independientemente del veredicto. Los fiscales federales que investigaban a Paxton tomaron testimonio en agosto ante un gran jurado en San Antonio, según dos personas con conocimiento del asunto que hablaron bajo condición de anonimato debido a las reglas de secreto en torno al procedimiento.

Uno dijo que el gran jurado escuchó a Drew Wicker, ex asistente personal de Paxton. En el juicio político, Wicker testificó que una vez escuchó a un contratista decirle a Paxton que necesitaría consultar con “Nate” sobre el costo de las renovaciones de la casa del fiscal general en Austin.

Durante los argumentos finales, la defensa dijo a los senadores que o no había pruebas de los cargos o que no había suficientes para superar una duda razonable. Los encargados del juicio político en la Cámara, por el contrario, revisaron documentos específicos y reprodujeron fragmentos de testimonios de los agentes que denunciaron a Paxton ante el FBI.

Uno de los artículos de acusación se centra en una supuesta relación extramatrimonial que Paxton tuvo con Laura Olson, quien trabajaba para Paul. Alega que la contratación de Olson por parte de Paul equivalía a un soborno. La llamaron a declarar, pero finalmente nunca testificó. Otro artículo alega que el desarrollador también sobornó a Paxton pagándole las renovaciones de su casa.

Paxton enfrenta una serie de problemas legales más allá del juicio político. Además de la investigación federal por las mismas acusaciones que dieron lugar a su juicio político, también enfrenta un procedimiento disciplinario por su intento de anular las elecciones de 2020 y aún no ha sido juzgado por cargos de fraude de valores estatales que datan de 2015.

Se declaró inocente en el caso estatal, pero sus abogados han dicho que su destitución podría abrir la puerta a un acuerdo de culpabilidad.

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