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Opinión

El drama de la familia Biden está lejos de terminar

Gail Collins: Bret, sospecho que nuestra primera gran discusión de hoy será sobre Hunter Biden. Pero me siento un poco obligado a comenzar con Donald Trump. Quiero decir, ¿con qué frecuencia un expresidente se enfrenta a la amenaza de múltiples acusaciones por supuestas transgresiones que van desde pagar dinero por un escándalo sexual hasta provocar un motín que asaltó el Capitolio e intentar arreglar una elección?

Bret Stephens: Al parecer, ordenó a un empleado que eliminara imágenes de cámaras de seguridad potencialmente incriminatorias en Mar-a-Lago. Mi apodo preferido para el presidente número 45, como saben, es Benito Milhous Calígula, pero tal vez podríamos cambiarlo por G. Gordon Berlusconi.

Gail: Dicho expresidente es, por supuesto, el favorito para la próxima nominación republicana.

¿Cuál es tu opinión sobre todo esto?

bret: Dos pensamientos. Primero, Trump debe estar en prisión, suponiendo que Jack Smith, el abogado especial en el asunto de los documentos, pueda probar su caso en la corte. Como mínimo, me parece un caso abierto y cerrado de obstrucción de la justicia. Aparentemente, nadie le dijo a Donald que el encubrimiento suele ser peor que el crimen.

Gail: De tus labios a los oídos de Dios.

bret: En segundo lugar, cuanto más persiga el sistema legal a Trump, más se unirán las bases republicanas a su alrededor como veraz y como mártir. La extrema derecha ve cada vez más el sistema de justicia de EE. UU. como lo ha hecho tradicionalmente la extrema izquierda: como un sistema amañado y corrupto en el que siniestros miembros utilizan las palancas del poder para promover los intereses de la élite a expensas de la gente común.

Y, por supuesto, la saga de Hunter Biden juega directamente con esa narrativa.

Gail: Sabía que te morías por ir a Hunter. Pensé que el acuerdo de culpabilidad era bastante razonable. Sus delitos fueron evasión de impuestos y mentir cuando compró un arma al no reconocer que era drogadicto. Odio la idea de que prácticamente cualquiera pueda obtener un arma. Pero incluso yo no espero que los drogadictos compartan voluntariamente esa información cuando intenten comprar uno. Entonces, comportamiento criminal definido pero no una verdadera sorpresa.

bret: Si Hunter hubiera sido pobre y negro, ¿habría sido tan indulgente el sistema de justicia?

Gail: Un punto justo. Pero en la mayoría de los lugares, un acusado negro pobre de una familia responsable que posteriormente ha estado viviendo una vida sobria y bien supervisada probablemente podría haber hecho este tipo de trato. O, está bien, al menos en algunos lugares.

bret: Mmm.

Tal vez Hunter es un tipo genial en privado, y simpatizo con cualquiera que luche contra la adicción. Pero, ¿qué hay en el registro público sobre él, desde su evidente disposición a comerciar con la percepción de acceso para ganarse la vida a partir de fuentes extranjeras dudosas hasta su renuencia a reconocer la paternidad de una de sus hijas a su carrera como un artista mediocre que vende obras a precios curiosamente precios astronómicos a no pagar impuestos y luego casi salirse con la suya con lo que parecía un tirón de orejas, no alegra exactamente el nombre de la familia Biden. Y aunque los republicanos están sacando conclusiones precipitadas sin evidencia sólida como una roca, no estoy del todo seguro de que Joe Biden realmente no tuviera idea de lo que su hijo estaba haciendo o que la familia Biden no se benefició de las travesuras de Hunter.

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Gail: Absolutamente ninguna evidencia de que Joe Biden supiera sobre la violación de la ley por parte de Hunter. Pero una acusación por la que apostaría es que Hunter soltó mucho el nombre de papá cuando intentaba hacer negocios con los mandamases extranjeros. Algo difícil de imaginarlo siendo lo suficientemente santo como para evitarlo. Y toda la idea de que hiciera tratos con peces gordos extranjeros en primer lugar mientras su padre era vicepresidente es… mala.

bret: Cuando se trataba de las finanzas de la familia Trump, desde sus esquemas de evasión de impuestos hasta sus hoteles en el extranjero y el dulce financiamiento de Jared Kushner con Arabia Saudita, los medios de comunicación no dejaron piedra sin remover. Corresponde a los periodistas ser tan agresivamente curiosos sobre las finanzas de la familia Biden. Sobre todo porque un juez federal no estaba nada interesado en el acuerdo de culpabilidad de Hunter, y los agentes del IRS alegan una interferencia política en el caso.

Gail: Absolutamente. Y la noticia de la hija no reconocida de Hunter, traída a nosotros por los excelentes reportajes de The Times, es una vergüenza profundamente deprimente tanto para el padre como para el abuelo. Me alegró ver a Joe Biden reconocerla el viernes pasado.

Pero todavía no creo que nada en el libro mayor de mala conducta de Biden se compare con la forma en que Trump construyó un imperio de bienes raíces personales sobre prácticas corruptas.

bret: Si, probablemente.

Gail: Y sabes, por más irritante que encuentro a Donald Jr. y Eric haciendo grandes cantidades de dinero con el apellido de su familia, no encontraría eso solo como una razón importante para oponerse violentamente a las ambiciones presidenciales de su padre.

Creo que es lo mismo con Hunter Biden: los republicanos de la Cámara pueden estar tratando de convertirlo en un gran tema de campaña, pero los votantes principalmente no me importa

bret: Apuesto a que a muchos votantes les gustaría saber cómo la extensa familia Biden recaudó $17 millones de fuentes extranjeras entre 2014 y 2019, como agente del IRS que denunciaba irregularidades. testificó. Este fue un período que parece haber coincidido con los atracones de crack de Hunter. ¿Qué servicios expertos estaba proporcionando para ese tipo de ingresos? ¿Soplado de vidrio?

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Gail: Bueno, no vamos a resolver cada parte de esto hoy. Siempre disfruta tener una pelea de Hunter contigo, Bret, y sin duda volveremos a este tema. Pero pasemos al Congreso. Hay mucho que discutir allí.

bret: Ad aspera per aspera, como habrá dicho algún romano.

Gail: Mitch McConnell pareció quedarse totalmente en blanco mientras hablaba con los reporteros la semana pasada. La gente se pregunta si ha desarrollado serios problemas de envejecimiento que deberían hacerlo renunciar a su trabajo como líder de la minoría en el Senado. ¿Qué opinas?

bret: Ese es entre él y su médico, y pareció recuperar sus facultades más tarde durante la conferencia de prensa. Pero al igual que con Dianne Feinstein, Chuck Grassley o, ejem, Joe Biden, los políticos de edad avanzada no se hacen ningún favor al tratar de aferrarse al cargo durante demasiado tiempo. Una pregunta interesante es quién podría reemplazarlo. ¿Algún consejo gratuito para los republicanos del Senado?

Gail: Ambos estuvimos de acuerdo hace mucho tiempo en que deseábamos que el presidente no tuviera la intención de postularse para la reelección a los 80 años. En cuanto a McConnell, nunca lo perdonaré por ocupar la nominación final de Barack Obama a la Corte Suprema. Aún así, debo admitir que, en general, parecía al menos no loco como líder de una minoría.

Pero proponer un sucesor es su territorio. ¿Algunas ideas?

bret: No creo que McConnell renuncie de inmediato, pero alguien que conozco que sabe cosas me dice que los reemplazos más probables son John Thune de Dakota del Sur, el actual No. 2, o John Cornyn de Texas. Mi propia preferencia sería Cornyn: un tipo inteligente y sobrio y un conservador que no pertenece a MAGA. Cualquier otra cosa que pueda decir sobre Cornyn, él es para el joven senador de Texas lo que el pastel de calabaza es para una calabaza.

Gail: Me encanta tu referencia a Ted Cruz. Jejejeje.

bret: ¿Puedo cambiar el tema a cuestiones culturales? Primero, la absolución de Kevin Spacey en un tribunal de Londres de nueve cargos de agresión sexual.

Gail: Bret, al no haberme mantenido realmente al tanto de la situación de Spacey, voy a tener que ceder ante ti.

bret: Esta es la segunda absolución de Spacey, luego de la del año pasado en un caso presentado en Nueva York por el actor Anthony Rapp. Lo que me molesta es que, incluso ahora, Spacey enfrentará una “batalla cuesta arriba” para volver a obtener papeles importantes, según un informe de The Times. Es uno de los mejores actores vivos, el Laurence Olivier de nuestros días. Ha pasado los últimos seis años como persona non grata. Ha sido declarado no culpable por dos jurados en dos países. Creo que su caso, como la de Armie Hammer, será recordado como otro feo ejemplo del oportunismo #MeToo. Para tomar prestada una línea de Raymond J. Donovan, el secretario de trabajo injustamente acusado de Ronald Reagan, ¿a qué oficina va para recuperar su reputación?

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Lo siento, tuve que despotricar. Espero que algún director importante de Hollywood tenga las agallas y la gracia para darle un papel protagónico.

Gail: ¡Despotricar! Y como dije, estoy siguiendo tu ejemplo en este caso. Excepto por tu movimiento #MeToo. Me duele toda la referencia al oportunismo del #MeToo.

En una nota mucho menos sombría, tengo que decir que estoy del lado de la multitud de la ley y el orden cuando se trata del perro de la familia Biden, Commander, quien supuestamente mordió a agentes del Servicio Secreto al menos 10 veces en los últimos meses.

Estoy seguro de que Commander tiene su propia versión de la historia, pero debería ser exiliado al campo para siempre. No hay trato con el fiscal donde se declara culpable y luego obtiene nada más que libertad condicional.

bret: ¿Quizás el Comandante se apoderó de ese alijo de polvo blanco que se encontró en la Casa Blanca? “Cocaine K-9” podría ser una secuela interesante de “Cocaine Bear”.

El otro tema que quería tocar es Sinead O’Connor, la cantante irlandesa que lamentablemente falleció la semana pasada. Básicamente, hizo estallar su carrera musical en los Estados Unidos cuando en 1992 rompió una foto del Papa Juan Pablo II en “Saturday Night Live” en protesta por el encubrimiento de la iglesia del abuso sexual clerical. ¿Tus pensamientos?

Gail: Me encantaría ver la historia de Sinead O’Connor consagrada con otras celebridades que hicieron algo bueno y, como resultado, cayeron en el limbo de su carrera. Muchas celebridades han hablado abiertamente con pocas repercusiones. Pero meterse con líderes religiosos casi siempre te meterá en serios problemas. Incluso cuando se lo merecen.

bret: O’Connor estaba llamando la atención sobre hechos horribles sobre la iglesia una década antes de que las historias Spotlight de The Boston Globe la pusieran en la agenda nacional. Usó su celebridad musical de manera ejemplar para llamar a la maldad monstruosa. Fue directamente tras una de las figuras públicas más queridas de la época, ahora canonizada, y lo hizo a un alto costo para su propia carrera. Fue un uso ejemplar de la libertad de expresión y un extraordinario acto de valentía.

Nada comparado con 2 su. Que descanse en paz.

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