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Economía

EE. UU. agrega 187,000 empleos en julio a medida que la economía se enfría

La economía de los EE. UU. continuó generando un fuerte crecimiento del empleo en julio, pero mostró signos definitivos de enfriamiento junto con la batalla de la Reserva Federal para contener la inflación.

Los empleadores estadounidenses agregaron 187,000 empleos el mes pasado, el Departamento de Trabajo informó el viernes, experimentando 31 meses consecutivos de crecimiento. La tasa de desempleo volvió a caer al 3,5 por ciento, cerca de un mínimo histórico.

Las cifras revisadas de los dos meses anteriores modularon ligeramente el panorama económico de una desaceleración casi imperceptible a una clara desaceleración después de que las ganancias superiores a 200.000 se convirtieran en la norma. Aún así, el informe muestra que la mayoría de las personas que quieren trabajar pueden encontrar trabajo, lo que mantiene la presión alcista sobre los salarios.

Las ganancias promedio por hora aumentaron un 4,4 por ciento respecto al año anterior, un poco más de lo esperado y lo suficiente como para dar a los trabajadores más poder adquisitivo incluso cuando los precios siguen subiendo.

“Estamos convergiendo hacia un ritmo más sostenible”, dijo Lydia Boussour, economista sénior de la consultora EY-Parthenon, y señaló que los salarios y la tasa de contratación no siempre se mueven a la par. “El mercado laboral se está reequilibrando, pero es un proceso gradual, y eso explica por qué todavía estamos viendo cierta estrechez”.

El crecimiento económico general se ha mantenido vigoroso en los últimos meses, y se ha vuelto más claro que una recesión marcada es remota, si no más allá del horizonte. Algunos bancos de Wall Street e incluso los economistas de la Fed en Washington cancelaron sus pronósticos de recesión para este año, apostando a que la inflación puede normalizarse sin someter a los trabajadores y las empresas a mucho más dolor.

Esa normalización es visible en una reducción del crecimiento del empleo, que hace un año abarcó a casi todos los sectores. Ahora aparece principalmente en cuidado de la saludque sumó 63.000 puestos de trabajo en julio, alrededor de un tercio del total. Ocio y hospitalidadque todavía está saliendo de su agujero de la era de la pandemia, se redujo a 17,000 empleos adicionales.

La mayoría de las otras industrias fueron planas a negativas. Fabricación, que se acobardó ante el aumento de los tipos de interés y la ralentización del consumo de bienes, se ha mantenido prácticamente igual desde principios de año. también lo ha hecho transporte y almacenamiento.

Pero con despidos manteniéndose bajo mientras que el número de horas totales trabajadas se hundió levemente, parece que los líderes corporativos no están recortando las nóminas de forma drástica incluso cuando el negocio se desacelera. La categoría más grande para perder puestos de trabajo fue servicios de ayuda temporal, que había aumentado a principios de 2022; los empleadores suelen recortar su mano de obra eventual cuando sus necesidades de personal se estabilizan.

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“Para aquellos que todavía creen que puede haber un punto débil por delante, va a ser manejable”, dijo Dana Peterson, economista jefe de Conference Board. “Va a ser breve, va a ser poco profundo, por lo que no van a despedir a un montón de trabajadores”.

Eso es lo que está pensando Stephen Bullock. Es presidente de Power Curbers, un fabricante de Carolina del Norte que se especializa en equipos de construcción utilizados en subdivisiones de edificios. El negocio se ha calmado desde el auge de la construcción de 2021, cuando Bullock instituyó un aumento de $2 por hora para sus trabajadores por hora para ayudar a retenerlos y amortiguar el impacto del aumento de los precios. Ahora, dijo, “no sentimos esa presión en absoluto”.

Aún así, Bullock no está considerando despedir a ninguno de sus aproximadamente 120 empleados, y dijo que intentaría no hacerlo incluso si la demanda retrocediera aún más.

“No quieres perder gente y tener que ir a ocupar esos puestos cuando las cosas estén ocupadas”, dijo. “Así que buscaremos proyectos de investigación y desarrollo, desarrollo de nuevas máquinas, mantenimiento, cualquier cosa que podamos hacer en una desaceleración para mantener a nuestra gente ocupada y productiva para que tengamos la gente que necesitamos en una camioneta”.

A fines del año pasado, con los precios subiendo a su ritmo más rápido en décadas, los analistas expresaron una mayor preocupación de que el régimen agresivo de aumentos de tasas de interés de la Reserva Federal rompiera la economía en pedazos más rápidamente.

Sin embargo, hasta ahora, cada señal de debilidad parece encontrar un contrapeso. La escalada de las tasas de interés desinfló la industria tecnológica, pero los trabajadores que habían sido despedidos encontraron trabajo rápidamente. Luego, la construcción residencial se desaceleró junto con las ventas de viviendas, pero hay señales de un nuevo impulso, y la construcción industrial se ha visto impulsada por nuevos fondos federales.

Las turbulencias bancarias de marzo y abril endurecieron las normas crediticias, pero no se convirtieron en metástasis en una crisis. La inversión empresarial se ha ido desvaneciendo, ya que los préstamos se han vuelto más caros, pero el gasto del consumidor se ha recuperado, incluso si parte de él se destina a las tarjetas de crédito.

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Kermit Baker, economista jefe del Instituto Americano de Arquitectos, dice que mientras el grupo índice de facturación la medición de nuevos contratos para empresas de diseño ha sido inestable durante la mayor parte del año, él cree que lo peor ya pasó.

“Supongo que cuando miremos hacia atrás en este período dentro de un año, diremos que esto fue una serie de recesiones continuas”, dijo el Dr. Baker. “Habrá partes del país que digan: ‘Fue una época bastante difícil’. Habrá otras partes que digan: ‘¿Recesión? ¿Qué recesión?’”

A pesar de todo, el empleo no solo ha superado su nivel de 2019, sino que incluso se ha acercado a la trayectoria en la que podría haber estado si no hubiera intervenido la pandemia. Ayudándolo: una fuerza laboral que desafió las predicciones de contracción permanente.

Aunque la proporción de personas mayores de 65 años que trabajan o buscan trabajo sigue siendo más baja que en febrero de 2020, la tasa de participación de las personas en sus mejores años laborales (de 25 a 54 años) ha aumentado 0,4 puntos porcentuales. Al mismo tiempo, un flujo renovado de inmigrantes ha aliviado algunas de las escaseces más agudas.

Otros factores pueden estar nublando el panorama laboral este verano. El mes de julio más caluroso registrado, por ejemplo, dificultó la realización de cualquier trabajo al aire libre. Como mínimo, eso podría desplazar algunos empleos hasta más adelante en el año. Cuanto más tiempo permanezcan las temperaturas en niveles extremos, más daño podrían causar.

“Digamos que la construcción se recorta un poco más de lo que sería de otro modo, tal vez la gente está trabajando menos horas, está empujando esa actividad hacia el otoño”, dijo Jim Rounds, un ex analista de presupuesto estatal que dirige una consultoría económica en Arizona. “Si se tratara de más meses, sería un problema mayor”.

La lucha laboral también ha interrumpido la contratación últimamente. Aunque un acuerdo entre UPS y Teamsters parece haber evitado una huelga que podría haber paralizado la entrega de paquetes en todo el país, la huelga de los actores del sindicato de Hollywood SAG-AFTRA, que tiene aproximadamente 160.000 miembros, podría deprimir el empleo en los próximos meses.

La mayor influencia de los trabajadores en un mercado laboral ajustado ha resultado en aumentos salariales sustanciales, lo que podría mantener elevado el crecimiento de los salarios incluso cuando la inflación disminuye.

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En Bloomberg Television el viernes, Raphael Bostic, presidente del Banco de la Reserva Federal de Atlanta, anotado que los salarios en general podrían seguir aumentando a medida que los trabajadores alcanzan el costo de vida, sin ser motivo de preocupación. Otros economistas han señalado que si la productividad de los trabajadores mejora, como hizo este último trimestrelos salarios pueden crecer más rápido sin alimentar la inflación.

La Fed tiene muchos más datos para digerir antes de su próxima reunión en septiembre, donde se espera que mantenga las tasas estables mientras nada se reacelere mucho.

Los próximos meses también presentan nuevos riesgos, incluida la reanudación de los pagos de préstamos estudiantiles para decenas de millones de prestatarios en octubre, el sobreendeudamiento de los edificios de oficinas comerciales vacantes y la creciente ola de incumplimientos en préstamos riesgosos. Incluso si nada se derrumba, las empresas pueden recortar las nóminas para mantener los márgenes de beneficio a medida que los consumidores exigen precios más bajos.

Es por eso que la mayoría de los pronosticadores aún esperan escasos aumentos mensuales en el empleo, o incluso disminuciones, hacia fines de 2023, lo que finalmente puede hacer que la inflación vuelva a la tasa del 2 por ciento que busca la Fed. Pero por ahora, la mayoría de los trabajadores permanecer optimista que si perdieran sus trabajos, no permanecerían desempleados por mucho tiempo, y pueden darse el lujo de ser exigentes con el próximo.

Nathan Beaumont, supervisor de operaciones en transporte y logística, fue despedido hace una semana cuando la empresa de camiones Yellow dijo que iba a cerrar. Había planeado renunciar de todos modos, porque el horario inestable lo privaba de tiempo con su prometida y amigos, pero estaba contento de recibir dos semanas de indemnización y luego beneficios de desempleo, y no está demasiado preocupado por encontrar otro puesto.

En este momento, preferiría algo que le diera un poco más de estabilidad.

“Durante los últimos años, parece que cada año y medio o dos años he tenido que buscar un nuevo trabajo”, dijo el Sr. Beaumont, que vive en un suburbio de Minneapolis. “Si puedo encontrar un lugar donde pueda quedarme durante mucho tiempo, tomaré ese trabajo”.

Juana Smialek y ben casselman reportaje contribuido.

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