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Salud

¿Cuánto está dispuesta a gastar la gente?

Cajas de Wegovy fabricadas por Novo Nordisk en una farmacia en Londres, Gran Bretaña, el 8 de marzo de 2024.

Hollie Adams | Reuters

La demanda de medicamentos para bajar de peso está en auge en Estados Unidos a pesar de su cobertura de seguro limitada y sus precios de aproximadamente $1,000 mensuales antes de descuentos.

Pero algunos pacientes están dispuestos a pagar más de su bolsillo por esos tratamientos que otros, y ese deseo está fuertemente correlacionado con sus ingresos anuales.

Esto es según una encuesta reciente de Evercore ISI se centró en los GLP-1, una nueva clase de medicamentos utilizados para tratar la diabetes tipo 2 y la obesidad. Entre el 24 de enero y el 20 de febrero, la firma encuestó a más de 600 participantes que actualmente están tomando GLP-1, considerando la terapia o que la han tomado en el pasado pero ya no lo hacen.

Los hallazgos sobre cuánto están dispuestos a gastar los pacientes subrayan las preocupaciones sobre la equidad en el acceso a los medicamentos innovadores mientras la cobertura del seguro es escasa.

Los GLP-1 incluyen Novo NordiskWegovy, la exitosa inyección para bajar de peso, y su contraparte para la diabetes, Ozempic, junto con Eli Lilly'El popular tratamiento para bajar de peso Zepbound y la inyección para la diabetes Mounjaro.

Un paquete mensual de un GLP-1 cuesta entre $900 y $1350 antes del seguro y otros reembolsos. Tanto Novo Nordisk como Eli Lilly tienen programas de ahorro que tienen como objetivo reducir los costos de bolsillo de los medicamentos para bajar de peso, independientemente de si el paciente tiene cobertura de seguro comercial.

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La mayoría (casi el 60%) de las personas encuestadas con ingresos anuales de más de 250.000 dólares dijeron que el precio máximo que están dispuestos a pagar de su bolsillo por un GLP-1 es más de 300 dólares al mes.

Sólo alrededor del 4% de las personas con ingresos anuales inferiores a 75.000 dólares dijeron lo mismo. De ese grupo, el 64% dijo que el precio máximo que están dispuestos a pagar de su bolsillo por un GLP-1 es de 50 dólares al mes o menos.

Según la encuesta, el máximo de personas que actualmente reciben un GLP-1 dijeron que están dispuestas a pagar de su bolsillo por mes estuvo más o menos en línea con lo que realmente pagaron por el tratamiento. El precio más alto que los encuestados aceptarían pagar es más bajo entre aquellos que solían tomar GLP-1 o están pensando en tomar el medicamento.

Más de la mitad de las personas que actualmente toman un GLP-1 dijeron que están pagando un precio mensual de $50 o menos de su bolsillo. Casi el 75% de los que solían tomar uno de los medicamentos dijeron que gastaron la misma cantidad.

Una pequeña parte de ambos grupos pagó más de 750 dólares de su bolsillo al mes por un GLP-1.

La encuesta también preguntó a los encuestados cuánto tiempo permanecían tomando los medicamentos.

En particular, más del 80% de los que solían tomar un tratamiento solo estuvieron en terapia durante 12 meses o menos. Algunas personas lo suspendieron debido al costo, mientras que otras suspendieron el tratamiento porque alcanzaron su objetivo de pérdida de peso o experimentaron efectos secundarios.

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Esa interrupción prematura por parte de algunos pacientes es una preocupación de ciertas aseguradoras que dudan en cubrirlos.

Aún así, casi la mitad de las personas que actualmente toman GLP-1 dijeron que tienen la intención de seguir tomándolos de forma permanente. Sólo el 10% de los que estaban pensando en tomar un tratamiento dijeron lo mismo. De ese grupo, más del 70% dijo que tiene la intención de seguir tomando GLP-1 hasta alcanzar su objetivo de pérdida de peso.

La encuesta también preguntó a los participantes si volverían a tomar GLP-1 si recuperaran peso después de suspender el medicamento. La mayoría de los pacientes de todos los grupos (los que actualmente toman GLP-1, los que lo están pensando o los que solían tomar uno) dijeron “sí”.

Entre los que solían tomar GLP-1, el 42% dijo que habían recuperado “algo” de peso después de suspender el tratamiento. Alrededor del 13% dijo que recuperó la mayor parte, mientras que el 23% dijo que lo recuperó todo. Otro 23% dijo que permanecía en un peso más bajo después de suspender el medicamento.

Esa recuperación de peso es consistente con lo que se ha observado en algunos ensayos clínicos con medicamentos como Wegovy y Zepbound.

En otra parte de la encuesta se preguntó a los participantes si la toma de GLP-1 afectaba sus hábitos alimentarios y de bebida.

Más del 70% de los encuestados informaron comer menos cuando tomaban GLP-1, independientemente de si tenían condiciones preexistentes. Eso se refiere a otros problemas de salud, como diabetes, asma o hipertensión arterial.

El hallazgo de la encuesta no es una sorpresa: los GLP-1 funcionan imitando una hormona producida en el intestino para suprimir el apetito de una persona y regular el azúcar en la sangre. Algunos tratamientos, como Zepbound, imitan más de una hormona intestinal.

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Más de la mitad de los que no tenían enfermedades preexistentes dijeron que bebían menos alcohol cuando tomaban GLP-1. Alrededor del 27% dijo que el tratamiento no tuvo ningún efecto sobre su consumo de alcohol, mientras que el 22% dijo que se abstiene de beber.

Una proporción mayor (51%) de aquellos con condiciones preexistentes dijeron que se abstenían de consumir alcohol. El resto dijo que consumía menos alcohol cuando tomaba GLP-1.

Varios estudios han demostrado que ciertos GLP-1 frenan la ingesta de alcohol en roedores y monos. Pero se necesita más investigación en humanos.

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— Gabriel Cortés de CNBC contribuyó a este informe.

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