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Cultura y Artes

Cómo el equipo de danza Rollettes creó una hermandad para mujeres con discapacidades

“Transforming Spaces” es una serie sobre mujeres que impulsan el cambio en lugares a veces inesperados.


Cuando Chelsie Hill baila en su silla de ruedas, su rostro lo dice todo. Está absorta en el momento más allá del escenario, en las emociones que transmite, en su poder para retener al público. Su silla de ruedas es una parte intrínseca de su silueta, una que manipula con poder.

La Sra. Hill, de 27 años, es la fundadora de rollettesun equipo de baile para mujeres que usan sillas de ruedas que se formó en 2012. Actúan en todo el país y organizan un fin de semana de empoderamiento anual en Los Ángeles para mujeres con discapacidades llamado Experiencia Rollettes. A finales de julio, el evento atrajo a 250 mujeres y niños de 14 países al Hotel Sheraton Gateway Los Angeles para clases de baile, exhibiciones y seminarios.

Más de una década después de que fundó los Rollettes, la historia de la Sra. Hill se ha extendido mucho más allá del grupo e incluye tutoría y educación para cualquier persona con una discapacidad que busque una comunidad.

“Ella cambió mi vida”, dijo Ali Stroker, la actriz que hizo historia en Broadway en 2019 cuando se convirtió en la primera artista en silla de ruedas en ganar un premio Tony. Stroker, una de las amigas cercanas de Hill, ganó el Tony a la mejor actriz de reparto por su papel de Ado Annie en la reposición de Broadway del musical “¡Oklahoma!«

La Sra. Stroker, que quedó paralizada del pecho hacia abajo después de un accidente automovilístico cuando tenía 2 años, dijo que, mientras crecía, nunca tuvo amigos que también usaran sillas. Hill, dijo, está cambiando vidas al extender una invitación a los usuarios de sillas de ruedas que va más allá del baile.

“Gracias a ella, a tantas jóvenes que resultaron heridas recientemente, sus vidas cambiaron”, dijo la Sra. Stroker. “Es más que bailar. Eres parte de esta hermandad, esta familia. Cómo puede unir a la gente es algo fuera de este mundo”.

Hill siempre se ha sentido obligada a compartir su historia, enmarcándola como una advertencia. Cuando era una adolescente que intentaba convertirse en bailarina profesional, se sintió atormentada por las decisiones que tomó la noche en que subió al auto con un conductor ebrio. Unas semanas después del accidente, les dijo a sus padres desde una cama de hospital que quería organizar un evento para discutirlo con sus compañeros de clase.

“Me apasionaba que los adolescentes comprendieran que alguien puede pasar de caminar a no caminar después de tomar una decisión equivocada”, dijo la Sra. Hill.

Al crecer en el condado de Monterey, en el norte de California, los primeros años de vida de la Sra. Hill estuvieron definidos por un sentido de seguridad y pertenencia que, según ella, la hacía sentir invencible. Comenzó a competir en concursos de baile cuando tenía 5 años.

«Es difícil saber qué tan bueno es un niño de 5 años, pero cada año siempre ganaba un trofeo y enorgullecía a mi familia», dijo.

Como estudiante práctica y física, le resultó más difícil concentrarse en lo académico. La danza, dijo, era su mundo y su prioridad.

Cuando era estudiante de primer año, tenía un grupo de amigos ya formado en el popular equipo de baile de su escuela secundaria, The Breaker Girls. «Hay algo en el baile cuando estás en un equipo: estás muy sincronizado con la gente», dijo.

Después del accidente de la Sra. Hill, fue con The Breaker Girls con quien volvió a bailar por primera vez. Su padre, dijo, reunió sillas de ruedas de todo el norte de California y las llevó a un estudio con su equipo de baile para personas sin discapacidad.

“Todos se sentaron en las sillas y pude actuar con ellos”, dijo.

Carina Bernier, una de las amigas cercanas de Hill que también formó parte de Breaker Girls, recuerda que fue «realmente difícil de entender, pero muy genial y divertido». La Sra. Hill, añadió, ayudó al grupo a coreografiar la rutina ese día.

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Pero durante mucho tiempo después del accidente, la Sra. Hill negó su lesión.

“Siempre pensé que sería ese milagro que se levanta y camina de nuevo, como se ve en las películas”, dijo.

Aun así, en los años posteriores al accidente, volvió a dedicarse a la danza y finalmente llegó a aceptar la realidad de sus lesiones. Llegó a comprender que había pasado de ser alguien que no luchaba por encajar a alguien que ahora tenía una diferencia visible.

“Sentí una sensación de estar tan sola como nunca antes la había sentido”, dijo.

Convertirse en una persona con discapacidad y entenderse a sí misma como tal radicalizó a la Sra. Hill, dijo. Hasta su accidente, como joven blanca, de clase media y sana, no había entendido ni reconocido realmente las luchas por la igualdad y los derechos de las personas con discapacidad.

“Muchas personas no se dan cuenta de lo que sucede en el mundo hasta que les afecta”, dijo, y agregó: “Me ha convertido en una persona más fuerte. Me ha convertido en un pensador crítico. Me ha convertido en un innovador. Pero sigue siendo difícil, ¿sabes?

Reclamar su historia como bailarina y usuaria de silla de ruedas significó encontrar a otras personas como ella. El primer paso fue cuando se unió al elenco de “Push Girls”, un reality show sin guión sobre un grupo de mujeres ambiciosas que usan sillas de ruedas en 2011, un año después de su accidente. El programa se emitió durante dos temporadas, de 2012 a 2013, en el canal Sundance.

“Se convirtieron en mis modelos a seguir”, dijo sobre las mujeres del programa. “Se convirtieron en las chicas a las que yo les decía: ‘¿Cómo uso tacones? ¿Cómo salgo? ¿Cómo coloco mi silla en el coche? ¿Cómo puedo vivir una vida normal siendo una joven con discapacidad? Todos me enseñaron cómo hacer eso”.

En algunos rincones, sin embargo, el programa fue criticado por su trato superficial a las personas con discapacidad. Un crítico de The New York Times escribió que el episodio de estreno cayó en el modo «Ve, niña» y que utilizó «un tono sutilmente degradante».

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Pero a nivel personal, a Hill, el programa le enseñó a tener “la piel dura desde muy joven”. Amaba cada momento, dijo, “incluso los tiempos difíciles”.

En 2014, cuatro años después de su accidente, Hill se mudó a Los Ángeles para perseguir su sueño de convertirse en bailarina profesional.

“Fue muy, muy difícil ingresar a la industria aquí en Los Ángeles como persona con discapacidad”, dijo. “La gente me miraba como si no perteneciera. Los coreógrafos no me daban ni la hora del día”.

Pero siguió asistiendo a clases, dijo, “porque pensaba: ‘Mi pasión por la danza es mucho más fuerte que tu opinión sobre mí’”.

Como un ejecutante, Hill hace un uso extensivo de las redes sociales, grabando sus bailes, haciendo videos conceptuales y haciendo vlogging. Muchas de las mujeres que ahora son Rollettes se acercaron a ella inicialmente después de haberla visto en línea, escribiendo cartas y grabando videos de ellas mismas bailando también.

Ha logrado lo que se propuso: crear una hermandad femenina impenitente que apoya a los demás. A través de las Rollettes, ha hecho un estrecho círculo de amigos, ha actuado en todo el país y ha destacado espacios de apoyo para mujeres con discapacidad mientras construía los suyos propios. En enero, ella y su esposo, Jason Bloomfield, un asesor financiero, se convirtieron en nuevos padres y llamaron a su hija Jaelyn Jean Bloomfield.

La Sra. Hill es consciente de que la gente ve empresas como la suya como organizaciones benéficas, incapaces de reconocer a las Rollette a través de la lente del éxito. “Tengo hombres mayores a los que tengo que convencer de que mi empresa vale algo”, dijo.

Pero aún así, ella persevera. Tiene planes ambiciosos para el futuro de las Rollettes y está dispuesta a seguir compartiendo su historia personal. Incluso le pidieron que fuera consultora en una nueva película de drama de danza. siendo desarrollado por Disney“Grace”, que presentará a una bailarina que queda paralizada.

La película podría brindar más visibilidad a los aproximadamente 3,3 millones de usuarios de sillas de ruedas en los Estados Unidos, una comunidad que a menudo se siente invisible. Casi suena como otra nueva versión de la historia de la Sra. Hill.

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