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Salud

Claire M. Fagin, poderosa defensora de las enfermeras y la enfermería, muere a los 97 años

Claire M. Fagin, destacada experta, defensora y agente de cambio en la profesión de enfermería, y una de las primeras mujeres en dirigir una universidad de la Ivy League, la Universidad de Pensilvania, murió el martes en su casa de Manhattan. Ella tenía 97 años.

Su muerte fue confirmada por su hijo y único superviviente inmediato, Charles.

Entre otros logros, al Dr. Fagin se le atribuye ampliamente el mérito de haber revocado la práctica común de limitar estrictamente las visitas de los padres a los niños hospitalizados. Se sintió inspirada (y enfurecida) por lo que sucedió a principios de la década de 1960, cuando ella y su esposo estaban visitando a su pequeño hijo Joshua, hospitalizado por una cirugía de hernia: se les ordenó salir del hospital.

Entonces, cuando obtuvo su doctorado en enfermería en la Universidad de Nueva York en 1964, hizo de la práctica de limitar las visitas el tema de su investigación de tesis. Sus hallazgos de que la práctica era dañina atrajeron gran atención (fue entrevistada en televisión al respecto) e iniciaron una transformación en la atención médica.

“Ella fue quien resolvió eso”, dijo Linda H. Aiken, profesora de la Escuela de Enfermería de la Universidad de Pensilvania, donde la Dra. Fagin fue nombrada decana en 1977.

El Dr. Fagin transformó la escuela: triplicó su matrícula, estableció un programa de doctorado en enfermería y convirtió a Penn en un líder mundial ampliamente reconocido en investigación y educación en enfermería. En 2006, Penn cambió el nombre de su Edificio de Educación en Enfermería a Edificio de Ciencias de Enfermería Claire M. Fagin.

«Es realmente difícil identificar a alguien que haya tenido un impacto mayor en la enfermería que Claire», dijo el Dr. Aiken.

En 1993, cuando el presidente de Penn, Sheldon Hackney, dejó el cargo para convertirse en presidente del Fondo Nacional de Humanidades, la Dra. Fagin lo reemplazó como presidente interino, cargo que ocupó hasta 1994 (a menudo se le atribuye el mérito de ser la primera mujer en ocupar el cargo). presidente de una universidad de la Ivy League, aunque Hanna Holborn Gris Fue presidente en funciones de Yale desde mayo de 1977 hasta junio de 1978.)

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Posteriormente, la Dra. Fagin fue directora fundadora del programa nacional de enfermería geriátrica de la Fundación John A. Hartford. También fue presidenta del consejo asesor que convirtió una subvención de 100 millones de dólares de la Fundación Gordon y Betty Moore en la Escuela de Enfermería Betty Irene Moore de la Universidad de California, Davis, que se centra en programas de maestría y doctorado en enfermería.

Mientras tanto, trabajó para ganarse a las enfermeras el respeto profesional que sentía que no siempre recibían y la autonomía que necesitaban para trabajar de nuevas maneras, por ejemplo, como enfermeras practicantes o investigadoras. También abogó por programas de licenciatura para la formación de enfermeras registradas, a diferencia de los programas de formación de dos años de duración en hospitales o de grado asociado que alguna vez fueron comunes.

En una entrevista para este obituario en 2003, el Dr. Fagin dijo: “Es malo para la enfermería no poder diferenciar a las enfermeras profesionales de las personas que van a la escuela durante dos años”. (Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., una licenciatura es ahora el requisito de nivel inicial «típico» para las enfermeras registradas).

Antes de unirse a Penn, la Dra. Fagin fue presidenta del departamento de enfermería del Lehman College de la City University de Nueva York y directora de su Instituto de Profesiones de la Salud, así como directora de programas de posgrado en enfermería psiquiátrica en la división de educación de enfermería de Nueva York. Universidad. Cuando el Instituto Nacional de Salud Mental estableció un centro de investigación clínica en 1953, ella fue su primera directora de programas infantiles. Fue miembro de la Academia Nacional de Medicina.

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Claire Muriel Mintzer nació en Manhattan el 25 de noviembre de 1926, hija de Harry Mintzer, un inmigrante de Rusia, y Mae (Slatin) Mintzer, de Polonia. Creció en la sección University Heights del Bronx, donde sus padres tenían una tienda de comestibles.

Entró en Hunter College a los 16 años; A pesar de las objeciones de sus padres, que esperaban que emulara a una tía y se convirtiera en médica, se matriculó después de un semestre en Wagner College en Staten Island, que eligió porque acababa de establecer un programa de licenciatura en enfermería.

Sus padres se opusieron a su decisión, hasta que su tía le señaló que siempre podría inscribirse en la escuela de medicina después de obtener su título.

Pero la escuela de medicina no era algo que ella quisiera, dijo en la entrevista. En cambio, dijo, se inspiró en la idea del servicio de enfermería en tiempos de guerra. Y, añadió, no del todo en broma, admiraba las glamorosas capas azules, forradas de rojo, que llevaban los miembros del Cuerpo de Enfermeras del Ejército.

Cuando obtuvo su título de enfermería, en 1948, ya había comenzado a trabajar en el Hospital Seaview en Staten Island, que entonces era un hospital para tuberculosos. Su trabajo con niños allí se convirtió en un interés de toda la vida por los problemas psiquiátricos de los niños y por la enfermería psiquiátrica en general. De allí pasó al Hospital Bellevue de Manhattan, donde trabajó con adolescentes con trastornos emocionales.

Mientras trabajaba allí, conoció a Samuel L. Fagin, matemático e ingeniero eléctrico, y se casaron en 1952. Él murió en 2019 a los 96. Su hijo josué murió de Covid en 2020 a los 62.

Hasta bien entrados los 90 años, la Dra. Fagin continuó escribiendo y hablando sobre la importancia de la profesión de enfermería, así como sobre sus problemas y cómo abordarlos. En 2022, cuando había una preocupación generalizada por el agotamiento de los trabajadores de la salud relacionado con el Covid, en particular las enfermeras de los hospitales, ella y el Dr. Aiken publicaron un análisis en STAT, una revista en línea que cubre salud, ciencia y medicina, sugiriendo que la verdadera causa del El agotamiento era la falta de personal hospitalario, algo que, según dijeron, Medicare podría solucionar aumentando los requisitos de personal hospitalario existentes.

Cuando la Dra. Fagin murió, ella y el Dr. Aiken estaban trabajando para encontrar mejores formas de alentar a las enfermeras, los médicos y otros trabajadores de la salud a hablar como uno solo sobre cuestiones de salud pública.

La enfermería es “una vocación renacentista”, sostuvo el Dr. Fagin. “La curación es un arte. Estás utilizando una ciencia para realizar un arte”.

A pesar de sus títulos avanzados, sus posiciones académicas prominentes y sus títulos honoríficos y otros premios, la Dra. Fagin siempre se esforzó en identificarse como enfermera, una práctica, recordó, que no le cayó bien a su madre. Citando sus otras calificaciones y los trabajos que desempeñaba, su madre decía que su hija no era, como ella decía, “una verdadera enfermera”.

“Yo decía: 'Mamá, soy enfermera registrada'”, dijo el Dr. Fagin. «Eso es lo que significa: verdadera enfermera».

Cornelia Dean es un escritor científico y ex editor científico de The New York Times. Su último libro es «Making Sense of Science».

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