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Bennett Braun, psiquiatra que alimentó el 'pánico satánico', muere a los 83 años

Bennett Braun, un psiquiatra de Chicago cuyos diagnósticos de recuerdos reprimidos que involucraban horribles abusos por parte de adoradores del diablo ayudaron a alimentar lo que se conoció como el “pánico satánico” de las décadas de 1980 y 1990, murió el 20 de marzo en Lauderhill, Florida, al norte de Miami. Tenía 83 años.

Jane Braun, una de sus ex esposas, dijo que la muerte, en un hospital, se debió a complicaciones de una caída. El Dr. Braun vivía en Butte, Montana, pero había estado de vacaciones en Lauderhill.

El Dr. Braun ganó renombre a principios de la década de 1980 como experto en dos de las áreas más populares y controvertidas del tratamiento psiquiátrico: los recuerdos reprimidos y el trastorno de personalidad múltiple, ahora conocido como trastorno de identidad disociativo.

Afirmó que podía ayudar a los pacientes a descubrir recuerdos de traumas infantiles, cuya existencia, según él y otros, era responsable de la división del yo de una persona en muchas personalidades distintas.

Creó una unidad dedicada a los trastornos disociativos en Rush-Presbyterian-St. Luke's Medical Center en Chicago (ahora Rush University Medical Center); se convirtió en un experto citado frecuentemente en los medios de comunicación; y ayudó a fundar lo que ahora es la Sociedad Internacional para el Estudio del Trauma y la Disociación, una organización profesional que hoy cuenta con más de 2.000 miembros.

Fue desde esa importante plataforma que el Dr. Braun dio a conocer sus hallazgos más explosivos: que en docenas de casos, sus pacientes descubrieron recuerdos de haber sido torturados por cultos satánicos y, en algunos casos, de haber participado ellos mismos en la tortura.

No fue el único psiquiatra que hizo tal afirmación, y sus supuestas revelaciones provocaron un creciente pánico nacional.

En la década de 1980 se produjo un vertiginoso aumento en el número de personas, tanto niños como adultos, que afirmaban haber sido abusados ​​por adoradores del diablo. Comenzó en 1980 con el libro “Michelle Remembers”, de una mujer canadiense que dijo haber recuperado recuerdos de abusos rituales, y se disparó tras las acusaciones de abuso en guarderías de California y Carolina del Norte.

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Elementos de la cultura pop, como la música heavy metal y el juego de rol Dungeons and Dragons, se incluyeron como supuestos puntos de entrada para la actividad de culto.

Tales historias fueron pasto para formatos de televisión populares que se deleitaban con lo lascivo, incluidos programas de entrevistas como “Geraldo” y revistas de noticias como “Dateline”, que transmitían segmentos que promovían tales afirmaciones acríticamente.

La profesión psiquiátrica tenía cierta responsabilidad por el creciente pánico, y respetados investigadores como el Dr. Braun le daban un brillo de autoridad. Él y otros dirigieron seminarios y distribuyeron artículos de investigación; Incluso le dieron al fenómeno una abreviatura casi médica, SRA, para referirse al abuso ritual satánico.

La unidad de internación del Dr. Braun en Rush se convirtió en un imán para derivaciones y un almacén para pacientes, a algunos de los cuales mantuvo medicados y bajo supervisión durante años.

Entre ellos se encontraba una mujer de Iowa llamada Patricia Burgos. Después de entrevistarla, el Dr. Braun y su colega, Roberta Sachs, afirmaron que ella no sólo era víctima de abuso ritual satánico, sino que también era una “alta sacerdotisa” de una secta que había violado, torturado y canibalizado a miles de niños. incluidos sus dos hijos pequeños.

El Dr. Braun y el Dr. Sachs enviaron a la señora Burgus y a sus hijos a un centro de salud mental en Houston, donde los mantuvieron separados durante casi tres años con un contacto mínimo con el mundo exterior.

Para entonces, la señora Burgus, fuertemente medicada, había llegado a creer a los médicos, diciéndoles que recordaba antorchas, entierros vivos y haber comido partes del cuerpo de hasta 2.000 personas al año. Después de que sus padres le sirvieron pastel de carne a su marido, ella le pidió que le hiciera una prueba de tejido humano. Las pruebas resultaron negativas, pero el Dr. Braun no quedó convencido.

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El Dr. Braun mantuvo a otros pacientes en condiciones similares en Rush o en otros lugares. Convenció a una mujer para que abortara porque, según la convenció, era producto de un incesto ritual; persuadió a otra para que se sometiera a una ligadura de trompas para evitar tener más hijos dentro de su supuesta secta.

El pánico satánico comenzó a disminuir a principios de los años 1990. Una investigación del FBI de 1992 no encontró evidencia de actividad sectaria coordinada en los Estados Unidos, y un informe de 1994 del Centro Nacional sobre Abuso y Negligencia Infantil examinó más de 12.000 acusaciones de abuso ritual satánico y encontró que ninguna de ellas resistió el escrutinio.

“Lo más importante fue la falta de pruebas que lo corroboraran”, dijo en una entrevista telefónica Kenneth Lanning, un agente retirado del FBI que escribió el informe de 1992. “Es el tipo de delito en el que se habrían dejado pruebas”.

Mucha gente se distanció de sus entusiasmos anteriores; En 1995, Geraldo Rivera se disculpó por su episodio en el que cubrió la falsedad. Sin embargo, incluso en 1998, “Dateline” ejecutó un episodio en NBC afirmando mostrar actividad satánica generalizada en Mississippi.

La señora Burgus demandó a Rush, al Dr. Braun y a su compañía de seguros por afirmaciones de que él y el Dr. Sachs le habían implantado recuerdos falsos en la cabeza. Ellos llegó a un acuerdo extrajudicial en 1997 por 10,6 millones de dólares.

“Comencé a sumar algunas cosas y me di cuenta de que no había manera de que yo pudiera venir de un pequeño pueblo de Iowa, comerme a 2.000 personas al año y nadie dijera nada al respecto”, dijo la señora Burgus al Chicago Tribune en 1997.

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Un año después, la unidad del Dr. Braun en Rush fue cerrada y la junta de licencias médicas de Illinois abrió una investigación sobre sus prácticas. En 1999, recibió una suspensión de su licencia por dos años, aunque no admitió haber actuado mal.

Bennett George Braun nació el 7 de agosto de 1940 en Chicago, hijo de Thelma (Gimbel) y Milton Braun, profesor de ortodoncia en la Universidad de Loyola. Se licenció en psicología en la Universidad de Tulane en 1963 y obtuvo una maestría en la misma materia en 1964. Recibió su título de médico en la Universidad de Illinois en 1968.

El Dr. Braun estuvo casado tres veces. Sus matrimonios con Renate Deutsch y la señora Braun terminaron en divorcio. El tercero, a Joanne Arriola, acabó con su muerte. Le sobreviven cinco hijos y cinco nietos.

Después de perder temporalmente su licencia médica en Illinois, el Dr. Braun se mudó a Montana, donde recibió una nueva licencia en ese estado y abrió una práctica privada.

Pero en 2019, una de sus pacientes, Ciara Rehbein, lo demandó por recetarle en exceso medicamentos que la dejaron con un tic facial permanente. También presentó una denuncia contra la Junta de Examinadores Médicos de Montana por permitirle obtener una licencia, a pesar de conocer su pasado.

El Dr. Braun perdió su licencia para ejercer la medicina en Montana en 2020.

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