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Opinión

Ayudar a los niños ansiosos: una tarea factible

Un colega en los suburbios de Kentucky dejó que su hija de 12 años caminara dos casas hasta la casa de su amiga. Al final de la cita para jugar, la madre de la otra niña la acompañó a casa, sólo para estar segura.

Semejante precaución excesiva no es inusual: en las últimas décadas, los niños se han vuelto cada vez menos independientes. En lugar de correr afuera para jugar después de la escuela o andar en bicicleta al estilo “Stranger Things”, es más probable que estén adentro, en TikTok o en clases dirigidas por adultos y deportes organizados.

O, como la chica de Kentucky, protegida de un peligro prácticamente inexistente.

Hay muchas razones para esta represión contra los niños, incluido el nacimiento de la televisión por cable en la década de 1980, que evolucionó hasta convertirse en alertas de noticias en Internet las 24 horas del día. trayendo una corriente de noticias aterradoras a los padres. Un gradual aumento en la tarea También comenzó en los años 80, gracias al temor de que los niños estadounidenses se estuvieran quedando atrás. Y a medida que pasaron los años, los padres se volvieron cada vez más cautelosos ante una economía en la que el ganador se lo lleva todo y se centraron cada vez más en llevar a sus hijos a la universidad. Surgieron por cosas como tutores y equipos de viajebrindando a los niños una infancia más cuidada y menos autónoma.

Pero a medida que la libertad de los niños ha ido disminuyendo, su ansiedad se ha disparado. El cirujano general ha declarado esto “la crisis de nuestro tiempo.” Como sociedad, hemos intentado de todo, desde ejercicios de respiración hasta preparación terapéutica del caballo para evitar que los niños se alejen de la vida.

Si bien podría haber muchas razones por las que nuestros hijos están sufriendo, ¿qué pasaría si el problema fuera simplemente que los niños crecen tan sobreprotegidos que le tienen miedo al mundo?

Si es así, la solución también sería sencilla: Empiece a dejarles hacer más cosas por su cuenta.

Esto es exactamente lo que nosotros dos hemos estado estudiando. Lenore es una madre de Nueva York que dejó que su hijo de 9 años viajara solo en el metro en 2008. escribió una columna al respectofue etiquetado La peor mamá de Estados Unidos y comenzó el Niños en libertad movimiento que se convirtió en dejar creceruna organización nacional sin fines de lucro que promueve la independencia y la resiliencia infantil.

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Mientras tanto, ha estado monitoreando el panorama de la infancia estadounidense, hablando con padres, maestros y niños, incluidos niños de 13 años a quienes nunca se les ha permitido ir al parque sin un adulto o hacer un recado o incluso cortar su tiempo. propia carne. Un joven de 17 años le dijo que le encantaría que lo detuvieran por ir 10 millas por encima del límite de velocidad, porque eso, al menos, sería responsabilidad suya. Solo, sin la ayuda de sus padres, tendría que lidiar con el policía.

Camilo realiza investigaciones sobre el tratamiento de niños con terapia cognitivo-conductual. También lo utiliza en su práctica y ha sido testigo del aumento de la ansiedad de los niños desde que comenzó a asesorarlos hace 15 años.

Ambos lamentamos el hecho de que los padres de todo el espectro económico crean ahora que cuantas más actividades estructuradas y supervisadas puedan realizar a sus hijos, mejor estarán.

Creemos que esta supervisión e intervención constantes podrían estar perjudicando las posibilidades de que los niños se vuelvan valientes y resilientes, y un estudio reciente Revista de pediatría artículo coincidió. Lo que falta hoy no es sólo la emoción de trepar a los árboles o jugar al pilla-pilla con linterna. Es que cuando un adulto está siempre presente, en persona o electrónicamente, los niños nunca llegan a ver realmente de qué están hechos. Por supuesto, los niños deben tener una relación amorosa y segura con sus padres. Pero si recuerdas un tiempo Si cuando eras niño estabas solo y te perdiste o tal vez te caíste de la bicicleta, probablemente aún recuerdes lo que pasó después. Cojeaste todo el camino a casa o pediste ayuda a un extraño. Tú administrado. Y eso fue un hito.

Los niños necesitan muchas de esas experiencias. Son asesinos de ansiedad.

El proyecto dejar crecer es una tarea que recomendamos que las escuelas proporcionen a los estudiantes para que puedan aprender a abordar más cosas por sí mismos. Las instrucciones les dicen a los niños que vayan a casa y pregunten a sus padres si pueden hacer algo nuevo solos (o con un amigo), como pasear al perro, hacer un recado, preparar el desayuno familiar, algo que se sienten listos para hacer pero que no han hecho. Aún no he terminado.

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Los maestros y padres nos han dicho que la confianza de los niños comienza a aumentar cuando participan. Por ejemplo, un niño de séptimo grado se obligó a ir a dar una vuelta en Disneylandia, algo que antes le había dado demasiado miedo. Después de desafiar al Slinky Dog Dash, ideal para niños, no había nada que lo detuviera: fue de paseo en paseo. Otra alumna de séptimo grado, una niña que tenía miedo de participar en el equipo de natación, decidió empezar caminando sola hasta la iglesia. Eso la hizo sentir muy adulta. Luego se perforaron las orejas (con el permiso de sus padres). Luego empezó a hacer pruebas CVS para su madre, lo que la hizo sentir responsable. Y luego, sí, se presentó a la prueba para el equipo de natación (y lo logró).

A veces el impacto es un poco más tonto. Desde que su escuela primaria comenzó a implementar el Proyecto Let Grow, una directora le dijo a Lenore, “cada vez menos niños se esfuerzan”.

“¿Habían estado tropezándose unos con otros?” preguntó Lenore.

No, dijo el director, “cada vez menos niños le piden a su maestro que les ate los zapatos”.

Este era el sueño de Let Grow: darles a los niños su independencia y verlos florecer. Pero la aceptación no ha sido tan rápida como le gustaría a Lenore. Muchas escuelas quieren datos, no anécdotas.

Entra Camilo. Había oído hablar de Let Grow y se ofreció a probar la independencia como terapia en un entorno clínico. Ya practicaba la terapia de exposición, en la que los clientes confrontan sus miedos. Pero ésta fue una reconceptualización radical del tratamiento. En lugar de decir: “He oído que tienes miedo de dormir en tu propia cama, ¿qué tal si lo intentas esta noche?”. ahora preguntaba: “¿Qué cosas interesantes te gustaría hacer por tu cuenta?”

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Utilizando esta técnica, él y su estudiante de doctorado Matthew Fastman trataron a cinco pacientes, de entre 9 y 14 años, a quienes se les diagnosticó un trastorno de ansiedad. Y a pesar de las preocupaciones de los niños, resultó que había muchas cosas que querían probar solos: ir al supermercado. Tomando el autobús. Uno quería llevar a su hermano pequeño a un carnaval.

La intervención requirió cinco visitas al consultorio (o Zoom) con los padres y el niño. Cada uno de los niños hizo entre 10 y 20 cosas nuevas por su cuenta.

El resultado fue que los cinco niños pasaron de decir que se sentían preocupados la mayor parte del tiempo a decir que se sentían preocupados un poco del tiempo.

Estadísticamente, esta terapia de independencia funcionó mejor que las drogas. Y más rápido que la terapia cognitivo-conductual.

Por supuesto, debido a que fue un estudio piloto de sólo cinco niños, no podemos darle demasiada importancia a los resultados. Y es dudoso que alguna intervención psicológica funcione alguna vez de manera universal. Pero los resultados sugieren que se merecen más estudios. Ahora Camilo está planeando un ensayo controlado aleatorio más amplio y esperamos que otros comiencen a investigar cuán amplios podrían ser los beneficios y qué podría estar sucediendo neurológicamente.

Lo bueno es que no tenemos que esperar a obtener resultados para que los niños puedan probar una mayor independencia. El Proyecto Let Grow es gratuito, y el de Camilo también manual para médicos.

Darles a los niños más libertad podría ser la forma más barata, rápida y sencilla de devolverles el rebote que han perdido.

Camilo Ortiz es profesor asociado de psicología en la Universidad de Long Island, Post, y dirige una práctica privada de psicología en Long Island. Lenore Skenazy es la presidenta de la organización sin fines de lucro. dejar crecer y el autor de “Niños en libertad.

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