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Salud

Estaba deprimida y olvidadiza. Era el gusano en su cerebro.

Los médicos en Australia examinaron, escanearon y examinaron a una mujer para descubrir por qué estaba enferma después de haber sido hospitalizada con dolores abdominales y diarrea. No estaban preparados para lo que encontraron.

Un gusano rojo de ocho centímetros vivía en el cerebro de la mujer.

El gusano fue eliminado el año pasado después de que los médicos pasaran más de un año intentando encontrar la causa del malestar de la mujer.

La búsqueda de la respuesta y el alarmante descubrimiento fueron descrito este mes en Emerging Infectious Diseases, una revista mensual publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

La mujer, a quien el artículo identifica como una residente de 64 años del sureste de Nueva Gales del Sur, Australia, ingresó en un hospital en enero de 2021 después de quejarse de diarrea y dolor abdominal durante tres semanas. Tenía tos seca y sudores nocturnos.

Científicos y médicos de Canberra, Sydney y Melbourne dijeron en el artículo de la revista que inicialmente le dijeron a la mujer que tenía una rara infección pulmonar, pero se desconocía la causa.

Sus síntomas mejoraron con el tratamiento, pero semanas después fue hospitalizada nuevamente, esta vez con fiebre y tos. Luego, los médicos la trataron por un grupo de trastornos sanguíneos conocidos como síndrome hipereosinofílico, y el medicamento que usaron suprimió su sistema inmunológico.

Durante un período de tres meses en 2022, experimentó olvidos y una depresión que empeoró. Una resonancia magnética mostró que tenía una lesión cerebral y, en junio de 2022, los médicos le realizaron una biopsia.

Dentro de la lesión, los médicos encontraron una “estructura parecida a una cuerda” y la extirparon. La estructura era un gusano parásito rojo vivo, de aproximadamente 3,15 pulgadas de largo y 0,04 pulgadas de diámetro.

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Determinaron que se trataba de una Ophidascaris robertsi, un tipo de lombriz originaria de Australia que se reproduce en una serpiente de gran tamaño, la pitón alfombra, que toma su nombre de sus intrincadas marcas. Las pitones arrojan los huevos del gusano en sus heces. Luego, los pequeños mamíferos ingieren los huevos y los gusanos pueden crecer en su interior.

Los nemátodos infectan a cientos de millones de personas en todo el mundo. según la Clínica Clevelandpero los investigadores en Australia dijeron que este era el primer informe de la especie de gusano Ophidascaris que infectaba a un ser humano.

Es posible que la mujer haya sido infectada por el gusano de la misma manera que suelen serlo los animales pequeños: al consumir accidentalmente huevos de gusano.

Las pitones alfombradas estaban en el área de un lago cerca de donde vivía la mujer, decía el artículo. No tuvo contacto directo con las serpientes, pero a menudo recogía hojas de warrigal, que son similares a las espinacas, de alrededor del lago para cocinarlas. El artículo decía que ella podría haber consumido huevos de gusanos sin darse cuenta al comer las verduras o porque sus manos o su cocina estaban contaminadas con ellos.

Scott Gardner, profesor de ciencias biológicas y curador del Laboratorio Manter de Parasitología de la Universidad de Nebraska-Lincoln, dijo que las personas no deben entrar en pánico por ser infectadas por Ophidascaris de las serpientes y que deben tener una buena higiene para evitar la infección por parásitos.

“Muchos de los parásitos que pueden afectar a las personas lo hacen porque llegamos al lugar equivocado en el momento equivocado”, dijo en una entrevista el Dr. Gardner, que no participó en el estudio de Australia. “Así que ingerimos algunos óvulos que se supone que no deben entrar en nosotros, y si estamos inmunocomprometidos podemos tener una infección bastante grave”.

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Karina Kennedy, directora de microbiología del Hospital de Canberra y autora del artículo, dijo en un comunicado de prensa que los síntomas iniciales de la mujer “probablemente se debieron a la migración de larvas de lombrices intestinales desde el intestino a otros órganos, como el hígado y los pulmones”.

Sin embargo, en las primeras etapas de la enfermedad de la mujer, los médicos no pudieron encontrar evidencia del parásito, dijo el Dr. Kennedy.

“En ese momento, tratar de identificar las larvas microscópicas, que nunca antes habían sido identificadas como causantes de infección humana, era como tratar de encontrar una aguja en un pajar”, dijo.

Seis meses después de la cirugía cerebral, los síntomas psiquiátricos de la mujer persistieron, pero mejoraron, según el artículo. También la trataron con medicamentos para matar las larvas de gusanos que podrían haber estado en sus otros órganos. Todavía está siendo monitoreada por especialistas en enfermedades infecciosas y cerebrales.

El Dr. Kennedy, que también es profesor asociado en la facultad de medicina de la Universidad Nacional de Australia, aconsejó a las personas que se laven las manos después de trabajar en el jardín y tocar productos forrajeros, y que laven bien los alimentos y las superficies utilizadas para cocinar.

En el artículo, los científicos y médicos involucrados en el caso de la mujer dijeron que su experiencia destacó el riesgo de transmisión de enfermedades de los animales a los humanos. Los brotes de este tipo de enfermedades se han vuelto más frecuentes en las últimas décadas y representan alrededor del 60 por ciento de todas las enfermedades infecciosas conocidas y el 75 por ciento de las nuevas y emergentes. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

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Aunque el tipo de gusano que infectó a la mujer es endémico de Australia, la especie Ophidascaris infecta a serpientes en otras partes del mundo. Los científicos dijeron en el artículo que este caso demostraba “que pueden surgir casos humanos adicionales a nivel mundial”.

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