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Opinión

60 periodistas han sido asesinados en la guerra entre Israel y Gaza. Mi amigo era uno de ellos.

Estaba sentado en mi apartamento en Beirut la noche del 13 de octubre cuando leí que unos periodistas habían sido alcanzados por un ataque con misiles en el sur del Líbano. Mi amigo cercano, Issam Abdallah, estaba trabajando en la zona como camarógrafo para Reuters para cubrir los enfrentamientos fronterizos entre Israel y Hezbollah después de que la guerra en Gaza comenzara apenas unos días antes. Lo llamé inmediatamente. Era un ritual que habíamos desarrollado a lo largo de los años: ya sea que estuviéramos en primera línea en Ucrania o Siria, cada uno de nosotros sabía que debía esperar una llamada del otro cada vez que ocurría un desastre.

Issam no respondió. No podía recordar la última vez que dejó que una de mis llamadas pasara al correo de voz. En cuestión de minutos, aparecieron en línea imágenes del ataque tomadas con teléfonos celulares. En un vídeo, una periodista de la Agence France-Presse yace en un charco de sangre, gritando que no siente las piernas. Escuché una y otra vez, tratando desesperadamente de encontrar la voz de Issam en el caos.

Entonces sonó el timbre de mi puerta. Dos de mis amigos dieron la noticia de que Issam había sido asesinado. Compartieron más imágenes de las espantosas consecuencias del ataque. Una oleada de náuseas me invadió mientras veía a los rescatistas envolver a Issam y su pierna cortada en una sábana blanca, su cuerpo carbonizado, apenas reconocible.

Al día siguiente, viajé a Khiam, su ciudad natal en el sur del Líbano, con cientos de otros dolientes, para asistir a su funeral. Issam fue enterrado a la sombra de los centenarios olivos y granados que amaba. Su familia decoró su tumba con flores y sus cámaras y lentes rotos que fueron destruidos en la huelga.

La última vez que estuve allí con Issam, tomamos café árabe en la azotea y volcamos nuestras tazas cuando terminamos, fingiendo leer el futuro del otro en el residuo. Bromeó diciendo que me convertiría en la primera dictadora árabe. Dije que sería el primer periodista al que encarcelaría. Compartíamos nuestros sueños: quería aprender jujitsu, leer los clásicos y retirarme en el Mediterráneo. Quería hacer más viajes por carretera en moto, adoptar más gatos y hacer películas independientes.

Como periodista, estoy acostumbrado a informar sobre las pesadillas que viven otros. He visto fosas comunes llenas de mujeres y niños. He caminado por ciudades enteras reducidas a escombros. He escuchado los gritos de personas que han perdido todo y a todos los que amaban en un instante. Solía ​​pensar que la enormidad de los horrores que he visto soportar a otros me permitiría soportar los míos con cierta perspectiva cuando fuera mi turno.

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Pero no es así. Vivir una pesadilla y ser testigo de cómo otros viven la suya son dos cosas muy diferentes. Hay límites a la capacidad humana de sentir el dolor de los demás.

Issam fue sólo uno de los más de 60 periodistas y trabajadores de los medios de comunicación que han sido asesinados, en su mayoría por ataques aéreos israelíes, desde que comenzó la guerra entre Israel y Gaza el mes pasado. El Comité para la Protección de Periodistas dice que ha sido el conflicto más mortífero para los trabajadores de los medios desde que comenzó a llevar registros hace más de tres décadas.

El día que Issam fue asesinado, Gilad Erdan, embajador de Israel ante la ONU, dicho que su país nunca ataca a los periodistas, aunque admitió que “en estado de guerra, podrían suceder cosas”. Pero una investigación preliminar independiente investigación Reporteros sin Fronteras concluyó que Issam y los periodistas que lo acompañaban fueron “objetivo explícito” del ataque, que procedía de Israel. Esto fue consistente con el testigo cuentas de otros periodistas heridos en el ataque, quienes, como Issam, llevaban equipo de protección que los identificaba claramente como prensa y estaban a kilómetros de distancia del combate activo.

En las últimas siete semanas, Israel ha sido objeto de un escrutinio cada vez mayor por parte de derechos humanos y grupos de libertad de medios por sus presuntos ataques contra periodistas. Es una preocupación que ya se ha planteado antes. En 2019, un informe de la comisión de la ONU encontró “motivos razonables” de que durante las protestas de la “Gran Marcha del Retorno” en 2018, las fuerzas israelíes dispararon contra periodistas “sabiendo que eran claramente reconocibles como tales”. A principios de este año, el Comité para la Protección de los Periodistas dijo que la muerte de periodistas en la línea de fuego de las Fuerzas de Defensa de Israel era parte de un “patrón mortal que dura décadas” por el cual nadie ha sido retenido a cuentas en más de 22 años.

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En abril de 2021, fui a Sheikh Jarrah, un barrio de Jerusalén Este, con mi equipo de VICE News para informe sobre el desalojo forzoso de familias palestinas de sus hogares para dar paso a los colonos israelíes. La historia obtuvo millones de visitas en YouTube y, con ella, la ira del gobierno israelí.

Un año después, cuando regresamos a Israel para cubrir las protestas en la mezquita de Al-Aqsa en Jerusalén, me negaron la entrada al aeropuerto por “razones de seguridad”. A pesar de mis credenciales periodísticas, el gobierno israelí evidentemente había considerado mi herencia palestina una amenaza a la seguridad. Me obligaron a trabajar de forma remota, mientras mis colegas informaban desde la Cisjordania ocupada.

Un coronel israelí con el que filmó mi equipo dejó en claro que no le gustaba nuestra cobertura. Mientras los conducía en su automóvil, nuestro director de fotografía capturó el momento en cámara cuando le dijo al oficial de prensa de las FDI en hebreo: “Deberíamos mostrarles alguna acción. Con todos los disparos, tal vez les alcance una bala”.

Aproximadamente dos semanas después, Shireen Abu Akleh, corresponsal palestino-estadounidense de Al Jazeera, recibió un disparo en la cabeza mientras informaba en el mismo lugar sobre el que el coronel había “bromeado”. Al igual que Issam, Shireen estaba lejos de cualquier lucha real, llevaba un casco y el inconfundible chaleco azul con la palabra «PRENSA» en letras blancas gigantes.

Inicialmente, el ejército israelí negó su responsabilidad por la muerte de Shireen. Pero bajo la creciente presión y la evidencia de los medios y las organizaciones de derechos humanos, finalmente reconoció que había una “alta posibilidad” de que un soldado israelí la hubiera matado. Pero Israel se negó a cargar los soldados, reforzando lo que el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos describió como la “acción” del ejército israelí.cultura de la impunidad.”

Conocí a Shireen en 2014, cuando me asignaron producir su cobertura de la reunión anual de la Asamblea General de la ONU. Yo era una periodista en ciernes y me ponía nerviosa trabajar con una leyenda como ella, pero su humildad me desarmó rápidamente. Antes de irse, me regaló un anillo de plata con un diseño bordado en rojo hecho a mano en Jerusalén. Como nunca había estado allí, ella quería que tuviera un pedazo de Palestina que pudiera llevar conmigo.

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Después del asesinato de Shireen, compartí con Issam una noticia viral. Pío había publicado. Respondió con un breve pero exuberante mensaje de audio: “¡ya Lama, ya fakhr al-Arab!” (“¡Lama, eres el orgullo de nuestro pueblo!”)

En el equilibrio tácito entre sarcasmo y sinceridad que se desarrolla entre buenos amigos, supe que era su forma de decir: «¿Qué quieres, un trofeo?». y “Sigue así. Este es el trabajo que todos debemos hacer”.

Cuando regresé a mi apartamento la noche después del funeral de Issam, me di cuenta de que me habían dejado afuera. Instintivamente tomé mi teléfono para llamarlo. Me olvidaba las llaves con tanta frecuencia que le regalé un juego de repuesto. Mirando mi teléfono, me tomó un momento darme cuenta de lo que estaba haciendo.

Mientras esperaba al cerrajero, revisé nuestros mensajes de texto y encontré ese mensaje de audio. Lo reproduje una y otra vez, viviendo esos cuatro segundos en los que él todavía estaba vivo y hablando conmigo.

Dudo que alguna vez haya justicia para Issam. Pero sé que para él la justicia no era algo que nadie pudiera dar o quitar. Era algo que sentía como un deber personal de traer al mundo todos los días a través de su trabajo.

Mientras más y más periodistas siguen siendo asesinados en esta guerra, principalmente en Gaza, espero que sus muertes no sean en vano, que la gente exija su protección lo más fuerte posible y continúe recordándolos. Es algo que hizo el propio Issam, en su final Publicación de Instagram dedicada a Shireen.

Sé que el dolor de perder a mi amigo no es nada comparado con la pesadilla que vive la gente de Gaza todos los días. Familias enteras no tienen supervivientes, mientras que aquellos que sí los tienen deben reunir los restos de sus seres queridos en bolsas de plástico. Estamos familiarizados con estas escenas sólo por el coraje de los periodistas entre ellas. Todas las mañanas reviso sus cuentas de redes sociales para ver quién sobrevivió la noche.

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