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Salud

Lo que debe saber sobre los servicios de atención domiciliaria

La mayoría de los estadounidenses mayores quieren vivir en casa el mayor tiempo posible, pero encontrar y costear la ayuda que necesitan a menudo no es fácil. En muchas partes del país hay una grave escasez de asistentes sanitarios a domicilio. Contratarlos es costoso. Y la mayoría de las personas de clase media tendrán que pagar ellos mismos la atención domiciliaria si la necesitarán a largo plazo. A continuación se ofrece una guía para localizar atención domiciliaria para una persona mayor.

Después de una caída o una cirugía, algunas personas mayores necesitarán atención a corto plazo en casa por parte de una enfermera o un terapeuta para ayudarlas a recuperarse. Medicare, el programa de seguro federal para personas mayores de 65 años, normalmente paga este tipo de atención médica domiciliaria. Una enfermera puede asegurarse de que una herida esté sanando adecuadamente, por ejemplo, mientras que un fisioterapeuta puede ayudar a una persona a recuperarse después de un reemplazo de rodilla.

Pero millones de estadounidenses mayores necesitan ayuda durante meses o años para permanecer en sus hogares de forma segura en lugar de trasladarse a un centro de vida asistida o a un asilo de ancianos. Es posible que necesiten ayuda para levantarse de la cama, ducharse o ir al baño; llegar al médico; hacer compras o preparar comidas. Necesitan un asistente de atención médica domiciliaria o un asistente de cuidado personal, que puede no tener mucha capacitación médica, si es que tiene alguna.

Se encuentra disponible una amplia gama de servicios, ya sea tareas domésticas ligeras o contratación de una enfermera privada. Mónica Moreno, directora senior de atención y apoyo de la Asociación de Alzheimer, sugiere comenzar haciendo una lista simple del tipo de ayuda que usted o su ser querido necesita y la cantidad de horas que requiere cada día o semana.

Para identificar agencias y servicios disponibles en su área, la Sra. Moreno recomienda buscar en un base de datos de recursos comunitarios proporcionados conjuntamente por la asociación y AARP, el grupo sin fines de lucro que representa a los estadounidenses mayores, que se puede buscar por ubicación. Puede encontrar una lista de agencias y una breve descripción de lo que ofrecen en la categoría de atención domiciliaria. AARP también tiene un guía para encontrar un asistente de salud en el hogar.

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Si bien Medicare certifica y otorga calificaciones de estrellas a agencias de salud en el hogar, las empresas que brindan servicios de atención domiciliaria no están sujetas a supervisión federal ni requieren licencia en todos los estados. Pero una buena agencia verificará los antecedentes de sus trabajadores y les brindará capacitación y apoyo. Si un asistente se reporta enfermo o renuncia, la agencia puede encontrar un reemplazo. Algunas empresas también vinculan y aseguran a sus cuidadores.

Para elegir una agencia, Jennifer Battista, directora de operaciones de la Home Care Association of America, sugiere invitar a varias de ellas a su casa para realizar una evaluación. Pregúnteles cómo examinan a sus empleados, si realizan verificaciones de antecedentes penales y si sus empleados deben saber cómo realizar RCP o proporcionar primeros auxilios. Asegúrese de pedir referencias de asistentes individuales y hablar con familias que los hayan contratado antes.

Una vez que elija una agencia, es posible que desee probar con algunos cuidadores antes de encontrar el adecuado. Cuanta más información comparta sobre las necesidades de sus seres queridos, mejor podrá la agencia encontrar un asistente que sea adecuado. «Es muy parecido al emparejamiento», dijo la Sra. Battista.

Muchas familias logran encontrar un cuidador pidiendo recomendaciones a personas en las que confían, dijo Nicole Jorwic, abogada y jefa de defensa y campañas de Caring Across Generations, una organización de defensa. “Llegue a una amplia red, publique en redes sociales privadas y pregunte a familiares y amigos”, dijo, y señaló que encontró cuidadores para sus abuelos preguntando a personas de su comunidad.

Las iglesias y otras instituciones religiosas, organizaciones benéficas locales y organizaciones comunitarias también pueden tener sugerencias. Un médico de atención primaria o un consultorio médico local pueden tener experiencia con agencias de atención domiciliaria específicas o conocer cuidadores individuales. Si decide contratar a alguien de forma privada, debe asegurarse de realizar una verificación de antecedentes exhaustiva y hablar con familias que hayan contratado a esa persona anteriormente. Family Caregiver Alliance, un grupo sin fines de lucro de California, ofrece una guía.

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Muchas agencias locales dicen erróneamente que no pueden enviar un asistente a domicilio y le dirán al consultorio del médico o al paciente que Medicare no pagará por uno. «Este es un problema de larga data», dijo Judith A. Stein, directora ejecutiva del Centro para la Defensa de Medicare, un grupo legal sin fines de lucro.

Si bien es cierto que Medicare no paga la atención a largo plazo, puede pagar un asistente como parte del plan de atención de un paciente si esa persona también califica para una enfermera o terapeuta a domicilio por un tiempo. Las agencias a menudo se niegan a proporcionar a alguien porque Medicare paga una suma global por paciente, lo que significa que a la agencia no se le paga más por enviar un asistente además de la enfermera o el terapeuta. Hable con el médico sobre si es necesario un asistente para que se pueda especificar uno en el plan de atención presentado a la agencia.

Los pacientes de Medicare reciben ahora menos visitas de un asistente que hace unos 25 años, y el centro ahora está apelando la desestimación por parte de un juez de un demanda judicial afirmando que Medicare, dependiente del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU., desalentó el uso de asistentes para miles de personas. el juez lo hizo reconocer que mucha gente no recibía atención.

Bajo Medicaid, el programa estatal-federal para los pobres que brinda atención a largo plazo, el costo de un asistente a menudo está cubierto como alternativa a un asilo de ancianos. Pero la escasez de trabajadores puede dificultar la búsqueda de uno, incluso si reúne los requisitos. Las familias se quejan de las frecuentes ausencias y los bajos salarios pagados bajo el programa significan que las agencias a menudo tienen una alta rotación de trabajadores.

Algunos planes privados de Medicare Advantage ofrecen atención domiciliaria como beneficio complementario y es posible que parte de la ayuda esté cubierta por una póliza de seguro de atención a largo plazo. Si usted o su ser querido es un veterano, vale la pena consultar con Asuntos de Veteranos para ver si pagará la atención domiciliaria.

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Si decide pagar de forma privada, las tarifas por hora que cobran las agencias varían ampliamente y es posible que algunas agencias no puedan cubrir un puesto por solo unas pocas horas a la semana. En San José, California, la mitad de las agencias cobraron más de $37 una hora para un asistente de atención médica domiciliaria en 2021, según Genworth, la aseguradora de cuidados a largo plazo. En todo el país, las agencias cobran aproximadamente 27 dólares la hora y poco más de la mitad de esa cantidad se destina a pagar a sus trabajadores.

No existen buenas estimaciones de cuánto pueden cobrar las personas que trabajan por cuenta propia. Podría ahorrar algo de dinero porque no hay intermediarios que se lleven una parte, pero algunos cuidadores independientes cobran aproximadamente lo mismo que una agencia.

Si la agencia que está utilizando tiene licencia de su estado, puede consultar con la oficina gubernamental que la supervisa si tiene algún problema. También puede presentar una queja ante varias agencias estatales, incluido el departamento de salud estatal.

Las agencias gubernamentales estatales o locales que se centran en personas mayores o grupos sin fines de lucro pueden proporcionar información. También puedes probar el localizador de cuidado de personas mayores. La Asociación de Alzheimer también tiene algunos consejo para encontrar cuidadores y ofrece una línea de ayuda las 24 horas, 1-800-272-3900.

Los cuidadores familiares también deberían pensar en aprovechar los cuidados de relevo para darse un descanso de vez en cuando. Dependiendo de las circunstancias, el seguro puede cubrir el costo y hay gobiernos locales y grupos comunitarios que también pagarán un asistente por un breve período. Las iglesias y otras organizaciones también pueden brindar atención de relevo.

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