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Cultura y Artes

Una exhibición de Mercer Labs utiliza Braille. ¿Es accesible para todos?

Mientras se instalaba en Manhattan tras mudarse de Israel en 2004, el artista de 24 años Roy Nachum Decidió enfrentarse a un segundo desafío: inspirado por su abuela que había perdido la vista, y en busca de nueva inspiración para su obra de arte, se vendó los ojos. Durante las siguientes 168 horas, se dirigió a tientas por su apartamento en East Village y usó un bastón para ir y venir de la tienda de comestibles cercana.

Esa experiencia de estar envuelto en los sonidos y el caos de una nueva ciudad ayudó a inspirar las exhibiciones en su nueva instalación inmersiva, Laboratorios Mercer. Se inauguró para presentaciones preliminares en enero en un espacio de 36,000 pies cuadrados en un elegante edificio de estilo brutalista en 21 Dey Street, el sitio de los antiguos grandes almacenes Century 21.

Nachum, cuyas obras de arte a menudo incorporan Braille, se hizo famoso por diseñando la portada nominada al Grammy para el álbum “Anti” de Rihanna. presenta una foto de Rihanna cuando era niña con una corona dorada grabada con Braille. Él y el promotor inmobiliario Michael Cayre fundaron Mercer Labs con un mandato ambicioso: ser un “lugar donde se disuelvan las jerarquías tradicionales entre arte, arquitectura, diseño, tecnología y cultura” y donde “se celebre la diversidad y la inclusión”, según a un comunicado de prensa. Se espera que el sitio abra oficialmente el 28 de marzo.

Uno de los diseños característicos de Roy Nachum es esta imagen de portada del álbum de Rihanna de 2016, “Anti”, que presenta una foto de ella cuando era niña con una corona dorada grabada con Braille.

Los fundadores anuncian Mercer Labs como un “museo de arte y tecnología”. Por el momento, contiene 14 espacios de exposición que utilizan proyectores de alta tecnología, pantallas digitales, luces LED y sistemas de sonido para mostrar las creaciones de Nachum que provocan la percepción. Algunas exhibiciones cuentan con Braille, pantallas táctiles y sonidos envolventes destinados a visitantes ciegos y con baja visión, así como a personas videntes. En una de las salas, los asistentes con visión pueden ponerse máscaras para dormir y escuchar una serie de sonidos inmersivos, para comprender mejor las experiencias de Nachum de 2004 con el tacto y la navegación. En otro espacio más, los visitantes pasean por una cueva cubierta de hortensias rosadas que se pueden explorar a través del tacto.

Las instalaciones de Nachum están a la vista en este momento, pero cuando Mercer Labs abra oficialmente en marzo, Nachum y Cayre pretenden que se convierta en un sitio multipropósito, con exhibiciones de otros artistas, músicos e incluso actores; espacios para eventos que se pueden alquilar para uso privado; y exhibiciones que destacan marcas de moda, así como empresas emergentes de Nueva York. No dieron más detalles sobre con qué marcas o artistas específicos se han asociado, citando acuerdos de confidencialidad.

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“Es realmente mucho más que un simple espacio de inmersión”, dijo Cayre. “En realidad, estamos trabajando para colaborar con muchas, muchas marcas de lujo diferentes en el mercado para básicamente ocupar el espacio y, con solo hacer clic en un botón, podemos cambiar todo el contenido del museo para que sea la marca que queramos para ese momento en particular. .”

Nacido en Jerusalén en 1979, de padre pintor y madre directora de un jardín de infancia, Nachum creció pintando. Cuando era niño, su abuela desarrolló una rara enfermedad debilitante que la debilitó y la dejó ciega, una experiencia traumática que, según Nachum, ayudó a inspirar su uso del Braille en sus obras de arte.

Finalmente se mudó a los Estados Unidos para estudiar arte en Cooper Union. Después de graduarse, comenzó a vender su arte en las calles de Nueva York, hasta que le presentaron a Rihanna, quien le encargó una serie de pinturas en Braille, incluida la ahora famosa portada del álbum. Esa imagen se convirtió en uno de los diseños característicos de Nachum y aparece repetidamente en Mercer Labs.

Cayre es un coleccionista de arte y un promotor inmobiliario ultrarico cuya familia es propietaria de Midtown Equities, una empresa de inversión con más de 100 propiedades en Nueva York, Washington, DC y otros lugares.

Los dos se conocieron en el Soho a través de un conocido mutuo y Cayre coleccionó algunas de las obras de Nachum. Más tarde viajaron juntos a Tokio, donde visitaron las famosas instalaciones inmersivas creadas por el colectivo japonés de arte tecnológico teamLab, lo que los inspiró a considerar la tendencia en rápida evolución de las experiencias inmersivas. En Estados Unidos, incluyó Meow Wolf, con espectáculos en Santa Fe, Las Vegas y Denver, y Superblue, que abrió en Miami en 2021. (Los progenitores incluyen Skyspaces de James Turrell y Yayoi Kusama “Sala de espejos infinitos: campo de Phalli” (en 1965). La pandemia pasó factura a los inversores empresariales, pero las inversiones han demostrado ser resilientes a nivel mundial.

Originalmente, Nachum y Cayre planeaban abrir su sitio en Brooklyn, pero la pandemia suspendió el proyecto. Cuando Century 21, en el distrito financiero, quebró, Cayre elaboró ​​un plan para una renovación de la propiedad por valor de 35 millones de dólares.

Cayre y su familia siguen siendo los principales patrocinadores financieros de Mercer Labs y dicen que han vendido más de 50.000 entradas desde su apertura en enero. (Los boletos para adultos cuestan $52; las tarifas para estudiantes, personas mayores y jóvenes son $46).

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Más allá de asociarse con marcas de lujo, Nachum también espera colaborar con otros artistas, músicos, poetas, actores y arquitectos. Un área privada de Mercer Labs tiene un estudio de arte con impresoras 3D y computadoras, así como pinturas al óleo, tizas, lienzos y otras herramientas de arte físico y digital. Nuevas exhibiciones llegarán a Mercer Labs en mayo, junio y julio, incluida una que se centra en la poesía.

“Para mí se trata de crear un movimiento”, dijo Nachum.

Un jueves de enero, Nachum, que tiene el pelo castaño rizado y vestía un chándal negro, apareció en la entrada de Mercer Labs para llevar a un periodista a realizar un recorrido. Su comportamiento fue serio cuando mostró la primera instalación, una sala circular llamada The Window, en la que los visitantes se cubren los zapatos con cubiertas de plástico y una pantalla superior muestra un objeto ondulante que parece una concha marina deformada.

La siguiente sala, un espacio de 5000 pies cuadrados con techos de 40 pies, utiliza 26 proyectores para mostrar imágenes cambiantes y retorcidas de la obra de arte de Nachum: un pájaro gigante batiendo sus alas, una cascada de pétalos de flores, una persona que lleva una corona con Braille. en eso.

Muchos de los mensajes en Braille contienen declaraciones elevadas: “Todos los seres humanos nacen iguales en dignidad y derechos”, se lee en uno de ellos.

“El braille es un motivo recurrente en mi trabajo, un homenaje a las personas con discapacidad visual, ya sea táctil o a través de la luz. Desde una fuente de luz es una metáfora y una herramienta para crear conciencia”, escribió Nachum en un correo electrónico.

“Quería hacer un trabajo que hablara sobre igualdad”, dijo. “Porque todo el mundo merece experimentar el arte y las artes visuales”.

Algunos de los mensajes en Braille aparecen en pantallas inaccesibles para personas ciegas o se proyectan en el suelo. Algunos defensores de los ciegos dicen que este uso del Braille parece explotador y puede perpetuar estereotipos hirientes sobre los ciegos.

“La ceguera es una experiencia humana compleja y no es un vehículo apropiado para metáforas sobre la ignorancia o la percepción”, dijo Chancey Fleet, presidente de la División de Entrenadores de Tecnología de Asistencia de la Federación Nacional de Ciegos. “Aunque siempre me emociona ver representaciones auténticas de personas ciegas y Braille en el arte, usar Braille como dispositivo para producir una experiencia de ilegibilidad es un truco barato y no favorece a la comunidad ciega”.

Según los laboratorios Mercer sitio web, la imagen de un niño con una corona de oro “simboliza la 'ceguera' nacida de valores y deseos desplazados”. Pero asociar la ceguera con ideas negativas puede resultar problemático, afirmó Cheryl Fogle-Hatchinvestigador del Ability Project de la Universidad de Nueva York.

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“Para mí, la ceguera es una característica física específica”, dijo. “Es la forma en que experimento el mundo. Es la forma en que siempre experimentaré el mundo. No tiene nada que ver con mi conducta moral”.

Nachum dijo que ha trabajado con personas con discapacidad visual durante dos décadas y que ha colaborado con Gremio del faro, una organización que brinda servicios para personas ciegas. También se refirió a una serie de cinco pinturas colaborativas que fueron exhibido en 2023 por el alcalde Eric Adams de Nueva York en el rotonda del ayuntamiento, en el que pintaba retratos de personas ciegas y luego los invitaba a pintar sobre los retratos. Estas pinturas se exhibirán en una nueva exhibición que se inaugurará pronto en Mercer.

Dijo que recientemente instaló letreros antes de cada exhibición que brindan descripciones en Braille.

“Construimos este museo para que todos puedan experimentar el arte”, dijo. “Puedes tocar cualquier cosa”.

Mercer Labs ya ha generado revuelo en las redes sociales, con más de 30.000 seguidores en su cuenta de Instagram. Un sábado reciente, los asistentes pasaron gran parte de su tiempo en sus teléfonos tomando fotografías de las exhibiciones o posando para fotografías. Con sus luces brillantes y coloridas, sus numerosos espejos y sus imágenes de otro mundo, Mercer Labs se siente diseñado para la viralidad en TikTok e Instagram.

La exhibición que ha generado más revuelo en línea es la Sala del Dragón con espejos, en la que más de 500.000 pequeñas luces LED, controladas por un sofisticado programa de computadora, cuelgan del techo. Brillando y cambiando constantemente, crean lo que Nachum llama “iluminación volumétrica”, o la sensación de caminar a través de un holograma.

En otra exhibición, los visitantes pueden escribir un deseo en una computadora y luego ingresar a un espacio con una serie de tubos que envían su deseo, simbolizado por un objeto brillantemente iluminado, que recorre la habitación.

Las instalaciones inmersivas como Mercer Labs a menudo tienen más que ver con el uso de la tecnología para crear algo visualmente impresionante que con destacar a artistas específicos, dijo Sarah Rothberg, profesora asistente de artes en la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York.

“En realidad se trata del espectáculo y de tomarle una fotografía mientras estás en él”, dijo.

Parth Patel, de 28 años, y Sonia Sabade, de 29, visitaron Mercer para su primer aniversario como pareja después de enterarse en TikTok. Se marcharon maravillados con algunas de las exhibiciones.

“Fue muy sensorial, con sonido, luz, incluso niebla y experiencias de textura”, dijo Sabade. “Ahora entiendo por qué las llaman experiencias inmersivas”.

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