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Ciencia y Tecnología

Superorder logra una recaudación de 10 millones de dólares destinados a respaldar la presencia en línea de los restaurantes

Raghav Poddar estaba estudiando informática en la Universidad de Columbia cuando quedó intrigado por los desafíos que enfrentaban los propietarios de restaurantes para mantener una presencia en línea. Poddar, que se describe a sí mismo como un “entusiasta de la gastronomía”, no tenía mucho tiempo para cocinar, era un gran usuario de los servicios de entrega y recogida de alimentos en la ciudad de Nueva York.

“Muchos restaurantes no tienen mucha presencia en línea, pero tienen la capacidad de cocinar más platos y cocinas representativos de sus comunidades”, dijo Poddar en una entrevista por correo electrónico. “Puede que haya una desaceleración más amplia en la tecnología, pero los restaurantes deben adoptar y mejorar la tecnología ahora más que nunca para proteger sus márgenes y aumentar sus ventas”.

No se puede subestimar la importancia de una huella en línea en la industria de la restauración, y de calidad. Según un reciente encuesta, el 77% de los comensales visitan el sitio web de un restaurante antes de cenar o realizar un pedido en el establecimiento. De ese grupo, casi el 70% se ha sentido desalentado o disuadido de visitar el restaurante debido a su sitio web.

A Poddar se le ocurrió una solución en Superorden (anteriormente Forward Kitchens), una plataforma que proporciona sitios web, menús, fotografías y herramientas para la gestión de pedidos, marketing, gestión financiera y más para restaurantes.

Superorder anunció hoy que recaudó $10 millones en una ronda de financiación liderada por Foundation Capital con la participación del director general de Y Combinator, Michael Seibel, los cofundadores de Cruise, Kyle Vogt y Daniel Kan, I2BF Global Ventures y otros.

El quid de la misión de Superorder es ayudar a los restaurantes a impulsar el negocio de las comidas “fuera del local”, es decir, los servicios de entrega y recogida. La pandemia impulsó el crecimiento de las comidas fuera de las instalaciones cuando los restaurantes se vieron obligados a dar un giro; Dos tercios de los adultos dicen que es más probable que pidan comida para llevar en un restaurante que antes de la pandemia, Restaurant.org informes.

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Pero Poddar sostiene que muchos restauranteros, recientemente agobiados por tareas de gestión digital, todavía están dejando dinero sobre la mesa. “La mayor adopción de tecnología por parte de los propietarios de restaurantes no resuelve los desafíos de configurar, gestionar y comprender cómo aprovechar esta tecnología”, afirmó. “Una tarea tan simple como cambiar el horario en todas las plataformas de entrega (por ejemplo, Grubhub, UberEats) durante un día puede requerir decenas de clics y horas de tiempo”.

Superorder intenta simplificar las cosas al permitir que los restaurantes establezcan una presencia en línea, incluida la entrega de alimentos, donde pueden crear múltiples escaparates digitales y paneles financieros y de operaciones adjuntos sin tener que comunicarse con cada plataforma de entrega.

Créditos de imagen: Superorden

Superorder también consulta con restaurantes, ayudándolos a lanzar “restaurantes virtuales” o escaparates para diferentes marcas que operan dentro de sus cocinas. Poddar dice que Superorder emplea ciencia de datos para identificar platos en demanda en el radio de entrega de un restaurante y trabaja con el restaurante para crear menús y fotografías para esa marca, que luego Superorder incluye en plataformas de entrega de terceros.

Vale la pena señalar que los restaurantes virtuales o “cocinas fantasma”, un concepto que ganó popularidad durante la pandemia, no tienen precisamente altas tasas de éxito. Los restaurantes a menudo luchan con el costo de encontrar repartidores adicionales para sus restaurantes virtuales, brindando mano de obra y marketing en una ubicación que es prácticamente invisible para el público. Y algunas plataformas de entrega de terceros han rechazado a los restaurantes virtuales, acusando a los restaurantes que los crean de enviar spam a las plataformas con listados y menús repetitivos. A partir de marzo, UberEats exige que las cocinas virtuales mantengan una calificación promedio alta (superior a 4,3 estrellas) y un porcentaje bajo de pedidos cancelados.

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Pero Superorder afirma que es más reflexivo en su enfoque para crear cocinas virtuales que sus competidores. Por un lado, la plataforma utiliza IA generativa para crear menús y fotografías para cada ficha de restaurante virtual, similar a herramientas Ofrecido por las nuevas empresas de tecnología para restaurantes Swipeby y Lunchbox. Los datos de Grubhub revelan que los restaurantes con imágenes en los elementos de su menú reciben al menos un 70 % más de pedidos y un 65 % más de ventas que aquellos sin imágenes.

Por supuesto, uno se pregunta hasta qué punto las imágenes generadas por IA se parecen a los elementos del menú reales. Las imprecisiones graves podrían hacer que los restaurantes se vean envueltos en demandas por publicidad engañosa. Pero Poddar deja de lado estas preocupaciones y presenta la IA generativa de Superorder como una forma para que los restaurantes proporcionen imágenes “cercanas” a imágenes de alimentos reales sin evitar tener que contratar a un fotógrafo de alimentos profesional.

“Nuestros competidores utilizan la misma marca en cientos de restaurantes, creando una relación de ‘uno a cientos’, lo que impide que los restaurantes controlen la calidad, la imagen y la relación de la marca con sus clientes”, dijo Poddar. “Con Superorder, los restaurantes pueden crear un sitio web a través de una interfaz basada en búsquedas escribiendo una consulta como ‘Constrúyeme un sitio web para un restaurante italiano en Nueva York’ y eligiendo una plantilla de diseño. Y pueden crear atractivos recursos de imágenes de alimentos y crear descripciones de menús y nombres de artículos creativos y bien escritos con un simple clic”.

“Bien escrito” y “creativo” también son objeto de debate, dada las limitaciones retóricas obvias de la IA generativa. Me preocuparía la precisión; después de todo, la IA generativa tiende a inventar hechos. De manera algo preocupante, tampoco está claro qué impulsa las funciones de IA generativa de Superorder, es decir, si los modelos de IA se desarrollaron internamente o utilizaron una API de terceros. El primero podría ser más propenso a errores; Le hemos pedido una aclaración a Superorder.

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Créditos de imagen: Superorden

Pero otros aspectos de la plataforma de Superorder parecen inequívocamente útiles, como un módulo de gestión de pedidos que consolida los pedidos de todas las plataformas de entrega de terceros en un solo panel. Superorder también sincroniza los menús entre plataformas al tiempo que optimiza los precios de los elementos del menú para las tasas de conversión y las ventas, conciliando automáticamente las ventas, los impuestos, las comisiones, el marketing y las tarifas entre las plataformas para identificar (y con suerte no introducir nuevos) errores.

Superorder claramente tiene sus manos en muchos asuntos y, como resultado, compite con muchas nuevas empresas. Poddar ve a Nextbit, Virtual Dining Concepts y Ordermark como los principales rivales de Superorder, pero se podría argumentar que la empresa también se enfrenta a empresas de cocinas fantasma, incluidas MadEats, CloudEats y Lunchbox, al menos en el lado de la gestión de activos digitales.

Pero Superorder, con sede en la ciudad de Nueva York, está creciendo de manera lenta pero segura desde que surgió de la cohorte de verano de 2019 de Y Combinator. Con una plantilla de aproximadamente 70 personas, ahora opera en más de 180 ciudades de EE. UU. con más de 1.500 clientes de restaurantes y ha facilitado alrededor de 1,5 millones de pedidos hasta la fecha.

Además, hay mucho dinero en el mercado: más que suficiente para todos, se podría suponer. Un reciente informe estima que el mercado de entrega de alimentos en línea crecerá de 160 mil millones de dólares en 2022 a 483 mil millones de dólares en 2032.

Poddar dice que el plan es utilizar la nueva ronda de financiación de Superorder para ampliar los equipos de operaciones, ventas e ingeniería de la empresa. “Además de ampliar los clientes,

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