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Opinión

Salvar renacuajos enseñó una valiosa lección sobre la acción comunitaria y política

Durante la primera primavera de la pandemia, mis dos hijas y yo aprendimos por nuestra cuenta a rescatar ranas.

En nuestras caminatas diarias a lo largo de la orilla de un río en la zona rural de Carolina del Norte, a menudo nos topábamos con la agitación de la vida joven. Hileras transparentes de huevos de renacuajo y renacuajos verdes retorciéndose yacían en charcos turbios que pronto se secarían al sol. Metíamos tantos huevos viscosos y renacuajos en forma de coma como podíamos en frascos, luego los llevábamos a casa, vertíamos los frascos en un plato de Pyrex en nuestra terraza y agregábamos agua limpia de pozo, un poco de lechuga hervida y algunas algas recolectadas. Luego observábamos cómo los renacuajos mordisqueaban, nadaban y eventualmente desarrollaban los ojos y las piernas que significaban: ¡Rápido, sácame del agua y méteme en un ambiente anfibio!

En términos generales, sé que nuestros esfuerzos no están haciendo mella en la sexta extinción que, según algunos científicos, es Actualmente amenaza la vida de los anfibios. Al rededor del mundo. Esta no es la razón por la que llevamos redes y frascos en bolsas de mano, o por la que durante tres veranos casi siempre hemos tenido un plato poco profundo con renacuajos nadando en algún lugar de nuestra terraza o porche. Es porque el rescate de ranas es una forma de practicar la responsabilidad ante el mundo en el que vivimos, incluso en las formas más pequeñas y resbaladizas. Es un recordatorio de que debemos mirar nuestro entorno inmediato, nuestros vecinos cercanos y los espacios comunitarios, y tomar medidas a partir de ahí.

No siempre fui un pensador en charco. Solía ​​​​dedicar la mayor parte de mi energía política a defender y hacer campaña a favor de causas y candidatos nacionales. Durante toda la administración Trump tuve las oficinas de mis dos senadores republicanos en marcado rápido y los llamé una vez a la semana, lleno de indignación. Con el tiempo, me di cuenta de que mi impacto más significativo se produciría en las carreras políticas más cercanas a casa. Criar a mis hijas durante una pandemia, una crisis climática y las acciones de una legislatura estatal draconiana me ha enseñado a trabajar por el cambio en mi comunidad local, especialmente en contextos donde eso es todo lo que puedo hacer.

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Cuando mis hijas y yo comenzamos a rescatar renacuajos, noté que un ecosistema pequeño pero crucial en mi vida estaba cambiando. Mi sistema de escuelas públicas local, que atiende a unos 9.000 estudiantes, incluidos mis dos hijos, de 9 y 5 años, no era un entorno que me preocupara mucho, hasta que la pandemia reveló cuán susceptible era a ideas peligrosas que podrían dañar a toda nuestra comunidad. Esto comenzó cuando otras mamás comenzaron a insistir en un regreso inmediato a la educación presencial y una fin del uso obligatorio de mascarillay se intensificó desde allí.

Moms for Liberty es un grupo conservador de derechos de los padres que tiene un poder cada vez mayor en Carolina del Norte y otros 43 estados y ha sido etiquetado como “extremista”por el Southern Poverty Law Center. Cuando un candidato respaldado por Mamás por la Libertad se postuló para la junta escolar de mi condado, supe que teníamos que organizarnos. Al parecer de la noche a la mañana, los carteles hábilmente producidos por el retador, que no identificaban al grupo respaldándola, apareció en las esquinas y en las medianas de tráfico. Si bien ha dicho que no forma parte del grupo, como muchos candidatos apoyados por Mamás por la Libertad, alcanzó notoriedad durante la pandemia al aparecer en reuniones de la junta escolar para oponerse al cierre de escuelas, el uso de cubrebocas y otras medidas de salud pública.

Así que me uní a un pequeño grupo de mujeres decididas a reelegir a la titular, una miembro de larga data de la comunidad que conocía y admiraba incluso antes de tener hijos. Juntos promovimos la próxima carrera por la junta escolar en mítines y explicamos lo que estaba en juego a nuestros vecinos.

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La noche de las elecciones celebramos la victoria por un margen de alrededor del 1,4 por ciento, lo que seguramente se vio afectado por nuestro grupo decidido y luchador. Hemos seguido reuniéndonos y trabajando juntos en los problemas que enfrenta nuestra comunidad, incluidos los ataques a las iniciativas de diversidad, equidad e inclusión; a nueva ley estatal que ataca a los niños trans; y un empujón para Vales para escuelas privadas enormemente ampliados. Estamos en el proceso de conectarnos con otros grupos enfocados en la organización de base para candidatos locales.

Ésta es la lección del pensamiento en charcos. A veces se gana (o se pierde) por un solo punto porcentual, que es en realidad todo lo que las ranas esperan: tan solo uno de cada 100 huevos que ponen llegará a la edad adulta. Incluso tratar de salvarlos es una experiencia de prueba y error: con cada grupo de renacuajos que salvamos, es posible que sólo devolvamos a la naturaleza tres o cuatro ranas completamente desarrolladas. La delicada naturaleza del ciclo de vida de una rana, tan lleno de riesgos y peligros, es lo que la convierte en un valioso indicador ambiental, que alerta a los científicos sobre ecosistemas saludables o no saludables. Esto también se aplica a las elecciones para juntas escolares, comisionados de condado, alcaldes, fiscales de distrito y sheriffs en todo el país; políticamente, estos son los pequeños estanques y charcos que han permitido que la democracia florezca o se marchite.

Cuando empaco un frasco y una red en nuestra bolsa para el río o me presento a las reuniones mensuales de la junta escolar, espero mostrarles a mis hijas que las personas vigilantes, informadas y con mentalidad comunitaria pueden marcar la diferencia incluso en los entornos más amenazados y hostiles. Las recompensas (arroyos llenos de ranas cantoras, una biblioteca repleta de libros que nadie puede impedirles leer, maestros de escuelas públicas que no temen hacer su trabajo) pueden parecer modestas, pero considera su ausencia y te darás cuenta, como el agua, de que no son suficientes. Eres esencial.

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Estamos a finales del verano, la temporada de reproducción de la mayoría de las especies de ranas ha pasado y no hemos visto ningún renacuajo nadando en charcos en semanas. Pero todavía podemos escuchar el canto ocasional de las ranas a través del zumbido nocturno de grillos y saltamontes. En nuestros paseos por el bosque, es satisfactorio ver ranas leopardo con rayas de carrera y gordos sapos americanos saltando sobre las primeras hojas caídas. Estoy emocionado de asistir a las primeras reuniones de la junta escolar del nuevo año escolar y escuchar al miembro de la junta por el que trabajamos tan duro para reelegir.

Habrá más que hacer el próximo año: más renacuajos que rescatar, otra carrera de la junta escolar en la que ayudar. Es un trabajo estacional, cíclico, vigilante, repetitivo y que vale la pena todo el tiempo que tenemos para dedicarle.

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