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Cultura y Artes

Reforma de Ballantine House para ‘despertarlo y sacudirlo’

La suntuosa ornamentación dorada todavía abunda en la casa de ladrillo de la familia Ballantine de cerveceros en Newark, construida en 1885. Pero los objetos y obras de arte recientemente incorporados a las salas de la época muestran cómo los luchadores subestimados maniobraron en la sociedad de Newark durante el apogeo de los Ballantine.

El Casa Ballantine, utilizado durante mucho tiempo como anexo del adyacente Museo de Arte de Newark en Washington Street, reabrirá al público el 17 de noviembre, después de una restauración de dos años y $ 12 millones, y un replanteamiento. El objetivo de la reforma era «despertarlo y sacudirlo», dijo Linda C. Harrison, directora del museo desde 2019. El edificio, añadió, «no fue olvidado, pero simplemente no pudo recibir la atención que merecía». .”

Amy Simon Hopwood, curadora asociada de artes decorativas del museo, quien ayudó a encabezar las nuevas instalaciones, dijo que los visitantes pueden preguntarse: «¿Quién está haciendo el trabajo para mantener la sala reluciente?»

En el vestíbulo de entrada, junto a una imponente repisa de madera tallada con la inicial «B» de la familia, se han agregado pinturas que representan la vida de la clase trabajadora de Newark. En una escena callejera de la década de 1870, los bomberos corren para apagar un incendio, en un carruaje lleno de equipo de extinción conducido por un conductor negro llamado Lorenzo Dowd Trent. Hay cuadros de italoamericanos celebrando un festival religioso en la década de 1920 y de trabajadores de fábricas de la década de 1930 vertiendo metal fundido. En un dormitorio del piso de arriba, una cama victoriana de color miel se actualizó con una colcha de retazos roja y blanca, hecha en la década de 1930 para Dorothy O. Smith, la primera podóloga negra de Nueva Jersey.

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Los maniquíes sin cabeza, que la artista británico-nigeriana Yinka Shonibare creó para el museo en 2009, son festejando en la mesa del comedor, repleta de poncheras y candelabros. Las reliquias familiares de la familia Ballantine, recientemente esparcidas por la casa, muestran signos del trabajo agotador de los sirvientes: vasijas de plata deslumbrantemente pulidas de Tiffany & Company, una funda de almohada bien planchada, un libro de recetas chamuscado por una olla y manchado de grasa.

Se ha dedicado una galería entera al artista e historiador. Noelle Lorraine WilliamsLa instalación de «Quédate: Las mujeres negras del Newark del siglo XIX», parte de una campaña en curso. serie llamado “¡Poder Negro! Siglo 19.»

Williams, residente de Newark desde hace mucho tiempo, ha revisado archivos y fuentes en línea, incluido eBay, para investigar a los residentes y visitantes anónimos del vecindario de Ballantine. Ha reunido retratos y documentación de la aclamada soprano. Marie Selika Williamsla maestra Ellen King, cuya familia hogar era una estación de ferrocarril subterráneo, la empresaria y profesora de música Sara O’Fake Evans, y la líder de la iglesia Hannah Mandeville, que había nacido esclavizada. Hay imágenes del activista del siglo XX. Luisa Epperson; Eloise Spellman, costurera y madre de 11 hijos asesinada por la policía o la Guardia Nacional en 1967; y Sakia Gunn, una adolescente lesbiana asesinada en 2003 en un crimen de odio a pocas cuadras del museo. (Este otoño un cercano calle fue nombrado en honor de Gunn.)

Williams dijo que “la larga historia de los negros en Newark” ha sido “a menudo invisible”. Históricamente, la comunidad fue mucho más grande, próspera y exitosa de lo que comúnmente se cree, “ayudando a construir esta ciudad”, agregó. Las mujeres negras residentes del siglo XIX han pasado particularmente desapercibidas y se sabe que existen pocas representaciones de ellas. En “Stay”, dijo, “todas las imágenes son recientes de la prensa. Esta historia es ‘nueva’ para la mayoría de la gente”.

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John Ballantine, un fabricante de cerveza de segunda generación, y su esposa Jeannette encargaron el edificio al arquitecto George Edward Harney, que trabajó para varios plutócratas, incluida la familia Roebling de constructores de puentes. Muchos de los trabajadores de la construcción eran inmigrantes de Italia y Alemania. En las 27 habitaciones de la familia, se cubrieron sedas y terciopelos a lo largo de las ventanas, paredes y tapizados de muebles, y los paneles y las chimeneas fueron tallados en un arco iris de tipos de madera, incluidas la caoba y el cerezo. Se trajo a creadores de tendencias de Manhattan para agregar más atractivos; En la ventana de la biblioteca del equipo de Louis Comfort Tiffany, una doncella rubia arrastrada por el viento disfruta de los rayos de un sol opalescente.

Después de la muerte de John Ballantine en 1895, Jeannette permaneció en la casa con la única hija sobreviviente de la pareja, Alice Young, quien crió a su familia allí. (Cuatro de los ocho hijos de John y Jeannette habían muerto jóvenes a causa de una enfermedad, y en 1905, uno de sus tres hijos supervivientes, Robert Ballantine, se suicidó en la casa, después de haber sido chantajeado por un amante).

En 1919, una compañía de seguros adquirió el edificio y lo adaptó cuidadosamente para oficinas. El museo se hizo cargo de la propiedad en 1937 y ha estado llevando a cabo fase tras fase de restauración y mejoras en la decoración. En los últimos dos años, los equipos reconstruyeron mampostería exterior desmoronada, marcos de ventanas podridos y secciones del techo con goteras. Limpiaron y repararon el interior; Algunos de los daños fueron causados ​​por visitantes curiosos que hurgaban en el yeso del comedor.

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En las salas ahora resuenan los sonidos recién grabados de la era Ballantine: bolas de billar golpeando, tazas de té tintineando, periódicos susurrando, cascos de caballos golpeando el pavimento, pianistas practicando ragtime y música clásica. Las vitrinas se han llenado de recipientes de vidrio antiguos para cerveza Ballantine y encendedores enjoyados fabricados en Newark.

Hay planes en marcha para abrir más partes de la casa al público. Los tesoros que se darán a conocer el viernes constituyen “la plataforma de lanzamiento de muchas historias futuras”, dijo Hopwood, el curador asociado. Una pregunta recurrente entre sus colegas es: “¿Qué podemos mirar con nuevos ojos en nuestra colección?”

La casa Ballantine

Abre el 17 de noviembre, 49 Washington Street, Newark, Nueva Jersey, 973-596-6550; newarkmuseumart.org/exhibición

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