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Opinión

¿Qué le pasa a Ohio?

Durante muchos años, se ha considerado a Ohio como un estado líder: con raras excepciones, quien ganara Ohio en una elección presidencial ganaría a toda la nación. Pero en 2020, Donald Trump ganó Ohio por unos ocho puntos, incluso cuando Joe Biden lideraba el voto popular nacional por más de cuatro puntos y, por supuesto, ganó la votación del Colegio Electoral.

Luego, las elecciones al Senado de Ohio de 2022 fueron ganadas por JD Vance, quien ha marcado una posición ideológica de línea dura eso puede ser más completamente MAGA que el del propio Trump. Y en las primarias republicanas del martes para el Senado, el respaldo de Trump fue suficiente para impulsar a Bernie Moreno, un ex comerciante de automóviles que nunca ocupó un cargo electo, a la victoria sobre los candidatos preferidos del establishment republicano relativamente moderado del estado.

Por eso he estado tratando de comprender qué pasó en Ohio y qué puede enseñarnos sobre el futuro de Estados Unidos. Mi respuesta breve es que los Estados Unidos de América se han convertido en los Estados Desconectados de América, en varios niveles.

Érase una vez, el estatus de referente de Ohio podría explicarse por el hecho de que en cierto sentido se parecía a Estados Unidos. Hoy en día, ningún estado se parece realmente a Estados Unidos porque las fortunas económicas de las diferentes regiones han divergido drásticamente. Y Ohio se encontró en el lado perdedor de esa divergencia.

Se podría esperar que los votantes de Ohio apoyen a los políticos cuyas políticas ayudarían a revertir esta caída relativa. Pero existe una sorprendente desconexión entre quién los votantes, especialmente los votantes blancos de clase trabajadora, perciben como de su lado y las políticas reales de los políticos. De hecho, como escribí a principios de esta semana, existe una sorprendente desconexión entre las opiniones de los votantes sobre lo que está sucediendo con la economía y sus experiencias personales. Son vibraciones hasta el final.

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Bien, algunos hechos.

Una forma rápida de ver la divergencia en las suertes regionales es comparar el ingreso per capita de un estado determinado con ingresos en un estado relativamente rico como Massachusetts. Durante el auge generacional que siguió a la Segunda Guerra Mundial, Ohio y Massachusetts estaban básicamente empatados. Sin embargo, desde alrededor de 1980, Ohio ha estado en una relativa caída; sus ingresos son ahora aproximadamente un tercio menores que los de Massachusetts.

Mucho de esto tiene que ver con la pérdida de empleos manufactureros bien remunerados. Hay considerablemente menos Trabajos manufactureros en Ohio que antes, en parte debido a la competencia extranjera, incluida la famosa “Choque chino”—el aumento de las importaciones chinas entre finales de la década de 1990 y alrededor de 2010 que resultó en pérdidas de empleos en el sector manufacturero—aunque la desindustrialización ha estado ocurriendo en casi todas partes, incluso en alemaniaque tiene enormes superávits comerciales.

Y los salarios de los trabajadores de producción en Ohio han rezagado respecto de la inflación por 20 años. Probablemente esto tenga mucho que ver con el colapso de los sindicatos, que solían representar una cuarto de los trabajadores del sector privado de Ohio, pero están desapareciendo de la escena.

En términos más generales, la economía del siglo XXI ha favorecido a las áreas metropolitanas con fuerzas laborales altamente educadas; Ohio, con su proporción relativamente baja de adultos con educación universitariase ha quedado atrás.

Por eso tiene sentido que los votantes de Ohio se sientan descontentos. Pero, de nuevo, se podría haber esperado que los votantes descontentos apoyaran a los políticos que realmente intentan abordar los problemas del estado. La administración Biden ciertamente esperaba que sus políticas industriales, que han llevado a un aumento en inversión manufacturera, ganaría a más votantes obreros. También se podría haber esperado que los demócratas obtuvieran algún dividendo del hecho de que el desempleo en Ohio es ahora significativamente bajo que bajo Trump, incluso antes de que estallara la pandemia de Covid-19. Pero eso no parece haber sucedido.

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¿Qué pasa con Trump? En la mayoría de los casos, gobernó como un republicano de derecha convencional, entre otras cosas tratando de revertir el éxito de Obamacare, que había reducido en gran medida el porcentaje de habitantes de Ohio. sin seguro medico. Sin embargo, Trump rompió con la ortodoxia republicana al lanzar una guerra comercial, con aranceles sustanciales sobre algunas importaciones de manufacturas.

En términos económicos, la guerra comercial fracasó. A nuevo papel, entre cuyos autores se incluyen los autores del análisis de shock original de China, confirma los resultados de otros estudios que encuentran que los aranceles de Trump no aumentaron el empleo manufacturero. Los autores van más allá al desglosar los efectos regionales y encuentran específicamente que la guerra comercial “no ha brindado ayuda económica al corazón de Estados Unidos”.

Sin embargo, descubrieron que la guerra comercial parece haber sido un éxito político. Las regiones cuyas industrias estaban protegidas por aranceles tuvieron más probabilidades de votar por Trump y por los republicanos en general, a pesar de que los aranceles no dieron como resultado un impulso al empleo. Esto, como señalan discretamente los autores, es “consistente con visiones expresivas de la política”. Es decir, en 2020, muchos votantes de clase trabajadora en Ohio y otros lugares vieron a Trump de su lado a pesar de que sus políticas no los ayudaron. Y si miras algunos de los de hoy votaciónparece que se niegan a darle crédito al presidente Biden por las políticas que realmente ayudan a los trabajadores.

No estoy haciendo una predicción para noviembre. Percepciones de la economía ha mejorado, incluso si todavía están algo deprimidos. Por lo tanto, la economía puede ser lo suficientemente buena como para que otras cuestiones, como los derechos reproductivos, lleven a Biden a la cima.

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Pero sigue siendo inquietante ver hasta qué punto las opiniones sobre los políticos están desconectadas de lo que esos políticos realmente hacen.

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