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Cultura y Artes

¿Por qué no hay un Oscar a la mejor coreografía?

Si has visto las películas nominadas al Oscar de este año (de hecho, si has estado en una sala de cine recientemente) es casi seguro que has visto el trabajo de un coreógrafo.

Algunos de los bailes más destacados han merecido elogios de la crítica: el deliciosamente desquiciado dueto de Constanza Macras por “Poor Things”. Justin Peck ballet de sueño ardiente por “Maestro”. Las espectaculares cartas de amor de Fatima Robinson al baile social negro para “The Color Purple”. Los números efervescentemente heroicos de Jennifer White y Lisa Welham para “Barbie”.

Otros coreógrafos contribuyeron de maneras más tranquilas, aunque no menos esenciales. Nadie llamaría número de baile a la escena del incendio de los “Asesinos de la Luna de las Flores”, en la que los trabajadores provocan un incendio infernal como parte de un plan de fraude de seguros. Pero el coreógrafo Michael Arnold dio forma a la personalidad de los actores. movimientos demoniacos para máximo efecto bíblico.

En conjunto, las películas anteriores obtuvieron 37 nominaciones al Oscar. Ninguno de sus coreógrafos será honrado, ni probablemente siquiera mencionado, en la ceremonia de los Premios de la Academia el domingo.

¿Por qué no hay un Oscar a la mejor coreografía? Es una pregunta que la gente en el mundo de la danza se ha estado haciendo durante décadas.

Y no hay una respuesta satisfactoria.

La danza imaginativa y de expansión mundial ayudó a hacer de Hollywood lo que es, definiendo las películas musicales de su época dorada. Muchas películas clásicas viven y respiran a través de sus números de baile, maravillas de ingenio coreográfico e ingenio técnico. de hoy coreógrafos de cine también dan forma a mucho más que pasos, creando escenas que impulsan la trama de maneras que el diálogo no puede. Tiene sentido que las escenas de baile se vuelvan virales con frecuencia: una buena coreografía cinematográfica puede capturar, de manera sucinta y con sorprendente claridad, la esencia de un personaje, una relación o un problema.

“Una escena cinematográfica bien coreografiada puede tener un enorme impacto cultural”, dijo Kathryn Burns, coreógrafa de cine y televisión. “Eso merece reconocimiento”.

Si bien las coreografías sobresalientes en televisión, teatro y videos musicales son reconocidas (en los premios Emmy, los Tony y los MTV Video Music Awards), la danza cinematográfica esencialmente pasa desapercibida en las principales ceremonias de premios. La omisión de los Oscar conlleva un dolor especial: la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas, que presenta los Premios de la Academia, solía hacerlo celebrar la coreografía. De 1936 a 1938, la ceremonia del Oscar incluyó el premio a la mejor dirección de danza.

A lo largo de los años, varios artistas y aliados han hecho campaña sin éxito por una categoría de mejor coreografía. Un obstáculo: los coreógrafos están significativamente subrepresentados en la academia. A principios de 2023, contaba con solo un coreógrafo entre sus más de 10.000 miembros, Vincent Paterson, conocido por su trabajo en “Evita” y “The Birdcage”..

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Luego vino un gran avance. El año pasado, la academia anunció la creación de su nueva rama de Producción y Tecnología, la primera en incluir explícitamente coreógrafos. Al menos en el papel, debería ayudar a que más artistas de danza se conviertan en miembros, creando potencialmente apoyo interno para el establecimiento de un premio de coreografía regular. Robinson fue invitado a unirse a la nueva sucursal en junio pasado.

Los coreógrafos ahora también tienen una organización para ejercer presión en su nombre, el recientemente formado Choreographers Guild, del cual Burns es presidente. En noviembre, ella y otros miembros del gremio se reunieron con representantes de la academia para discutir la nueva rama y el tema de la representación de los coreógrafos. Ambas partes calificaron de positiva la reunión.

Todos estos son solo pequeños pasos hacia el establecimiento de una categoría de mejor coreografía. Y en la larga lista de problemas que enfrentan los artistas de danza (desde acreditaciones inadecuadas hasta compensaciones inadecuadas) se podría asumir que el reconocimiento de premios ocupa un lugar relativamente bajo. (¿Preocuparse por un Oscar? ¿En esta economía?)

Pero Paterson dijo que el poderoso simbolismo de un Premio de la Academia podría ayudar a los coreógrafos de la industria cinematográfica a lograr sus objetivos más prácticos.

“Todo se reduce a la legitimidad”, dijo Paterson. “Darnos un premio sería reconocernos como iguales a otras personas creativas con las que nos codeamos en los sets de filmación. Un coreógrafo ganador de un Oscar recibirá un respeto diferente”.

La coreografía cinematográfica surgió como un arte distinto en la década de 1930, cuando Hollywood comenzó a producir musicales. Las espectaculares rutinas de baile se convirtieron en un importante atractivo para el público, y los estudios se pelearon por los directores de danza de más alto perfil: Busby Berkeley, Seymour Felix, Hermes Pan. Mientras ideaban y entrenaban escenas elaboradas, los directores de danza (el término “coreógrafo” se volvería más común más tarde) ayudaron a crear algunas de las técnicas del cine moderno, coreografiando los movimientos de la cámara junto con los bailarines.

El éxito de las películas musicales de danza impulsó a la joven academia a introducir una categoría de mejor dirección de danza, comenzando con las películas estrenadas en 1935; el primer premio fue para Dave Gould (1936) y los posteriores para Felix (1937) y Pan (1938). Pero el premio fue suspendido y las razones siguen siendo confusas.

En su libro “Film Choreographers and Dance Directors” (1997), el escritor Larry Billman sugirió que el poderoso sindicato de directores se oponía al término “director de danza”, considerando a estos artistas cada vez más influyentes como amenazas potenciales a su poder. “Se negaron a aceptar que el público hubiera venido a ver una película por sus bailes”, escribió Billman.

Sin un sindicato propio, los directores de danza no pudieron defenderse. La categoría de dirección de danza fue suspendida justo cuando Hollywood entraba en su era de musicales más prolífica. En las décadas posteriores, la academia ha ofrecido cuatro premios honoríficos a la excelencia en coreografía, a Gene Kelly (1952), Jerome Robbins (1962), Onna Blanca (1969) y Michael Kidd (1997).

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Poco después de recibir su premio, Robbins envió una carta enérgica a la junta directiva de la academia, exigiendo el establecimiento de una categoría de mejor coreografía. La academia “ha sido negligente”, escribió. “Una industria que honra a sus técnicos también debe reconocer a todos los artistas cuyas contribuciones han ayudado a crear la reputación del cine estadounidense”.

En su respuesta cortés pero firme, Margaret Herrick, directora ejecutiva de la academia, dijo que simplemente no había suficiente danza en el cine como para merecer un premio regular. Es un argumento que los coreógrafos todavía escuchan. También es una percepción errónea, dijo Claire Ross, artista de danza y fundadora de la plataforma social. Dale crédito al creadorque celebra a los coreógrafos de la pantalla.

El problema, dijo Ross, no es la falta de danza, sino la falta de conciencia. “Dado que no todas las películas necesitan un coreógrafo, los coreógrafos no siempre están en el set”, dijo. “Por lo tanto, la industria no tiene un lenguaje coherente sobre cuál es nuestro trabajo y cómo lo hacemos”.

Esto es particularmente frustrante porque los coreógrafos cinematográficos pueden dar forma a muchos aspectos de la producción. Burns dijo que a menudo le piden que convierta un mensaje de una sola línea – “Y luego bailan” – en una escena completamente desarrollada. “Es como estar en la sala de un escritor con un escritor”, dijo.

Los coreógrafos coordinan con los directores de casting y los equipos de especialistas, asesoran sobre los ángulos de cámara y capacitan y entrenan a los actores nerviosos. Robinson señaló que en la película “Save the Last Dance”, sus deberes se extendían incluso al diseño de vestuario: en el escena de club ahora famosa“Julia Stiles nunca habría tenido esa venda en la cabeza si no fuera por mí”.

Cuando la academia reveló la primavera pasada que incluiría coreógrafos en su nueva rama de Producción y Tecnología, Paterson sintió una oleada de esperanza. “Al principio parecía, realmente por primera vez, una verdadera progresión hacia adelante”, dijo. Quizás ahora más coreógrafos podrían sumarse a la academia, prestando sus voces a la convocatoria de un premio regular.

Luego vino una creciente consternación. La nueva rama funciona esencialmente como un lugar para todos los artistas y técnicos dispares que anteriormente quedaron huérfanos como “miembros en general”: supervisores de guiones, coloristas, productores de línea. La mayoría de estos trabajadores no tienen ninguna relación con la danza. Ese es un problema para los coreógrafos que desean unirse a la academia. Cada posible miembro debe ser patrocinado por dos miembros de la rama a la que busca ser admitido, y cada miembro de la academia puede patrocinar sólo a un candidato por año.

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“Preguntarle a un colorista o a un supervisor musical posoperatorio qué hace un coreógrafo es absolutamente absurdo”, dijo Paterson. “¿Cómo se puede esperar que los coreógrafos consigan patrocinadores?”

Además, mientras que los directores necesitan dos créditos cinematográficos y los actores tres para unirse a sus ramas de la academia, la rama de Producción y Tecnología requiere ocho créditos. Bob Fosse (siete créditos), Agnes de Mille (cinco) y Robbins (cinco) no habrían clasificado.

El año pasado, Robinson pudo asegurar su lugar en la academia con el patrocinio de Paterson y un colorista que resulta ser un amigo. La veterana coreógrafa Mandy Moore no tuvo tanta suerte.

Moore, cuya coreografía de “La La Land” inspiró una campaña de 2017 para otorgarle un Oscar honorífico, parecería una apuesta segura para ser miembro de la academia. Pero mientras Robinson patrocinó la candidatura de Moore durante la revisión de membresía más reciente, Paterson ya había aceptado patrocinar a otro coreógrafo, y Moore no pudo conseguir que nadie más en la rama de Producción y Tecnología se inscribiera.

“Tengo la influencia, tengo 15 o 16 créditos”, dijo Moore, “tengo todas las cosas que la academia dice que necesito. Y todavía no pude hacerlo”.

Moore, por cierto, está creando varios números de baile para la ceremonia de los Oscar de este año. “Nunca se honra a un coreógrafo, siempre se contrata a un coreógrafo”, dijo Burns.

Moore planea buscar patrocinio nuevamente en la próxima ronda. Y la causa no es desesperada. Paterson y la agente de danza Julie McDonald, quienes lideraron las recientes iniciativas para obtener un Oscar por coreografía, dijeron que la academia parece receptiva a la retroalimentación. Los criterios de admisión de la rama de Producción y Tecnología pueden evolucionar con el tiempo.

Los cambios de cualquier tipo tienden a llevar un tiempo en la gran, burocrática y conservadora Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas. Una propuesta para un premio anual de coreografía tendría que pasar por el comité ejecutivo de la rama de Producción y Tecnología, luego por el comité de premios y finalmente por la junta de gobernadores para su aprobación. El recientemente anunciado Oscar a la dirección de casting fue el primer premio nuevo de la academia en más de 20 años.

Incluso aquellos ansiosos por conseguir más coreógrafos en la academia no están seguros de que un Oscar anual a la mejor coreografía sea una meta alcanzable. “Entiendo que tenemos que alejarnos y vernos como nos ve la industria”, dijo Moore. “Sí, están saliendo muchas películas de danza. ¿Hay suficiente baile digno de un Oscar para sostener una categoría anual? No sé.”

Moore, Burns y Ross sugirieron premios Oscar honoríficos más frecuentes para la coreografía como una opción más probable.

“Sea lo que sea, merecemos algo”, dijo Burns. “La gente recuerda cosas debido a laudos o demandas. ¿Puede la danza obtener más premios?

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