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Opinión

Por qué los estadounidenses se sienten mejor con respecto a la economía

En 2022, los republicanos parecían tener un camino fácil para recuperar la Casa Blanca, sin necesidad de propuestas políticas reales. Todo lo que tenían que hacer era contrastar el historial económico de Donald Trump, que describieron como estelar, con la pésima economía del presidente Biden.

Esa visión optimista de la economía de Trump implicó mucho olvido selectivo; hablaremos más sobre eso en un minuto. Pero, de hecho, la economía de Biden estuvo en problemas durante gran parte de 2022, con la inflación más alta en 40 años. Los empleos eran abundantes, con el desempleo cerca de su nivel más bajo en 50 años, pero muchos economistas predecían una recesión inminente.

Desde entonces, sin embargo, han sucedido dos cosas terribles; terribles, claro está, desde el punto de vista de los partidarios republicanos. En primer lugar, la economía se ha recuperado: la inflación se ha desplomado sin ningún aumento importante del desempleo. En segundo lugar, los estadounidenses finalmente parecen estar notando las buenas noticias.

Sin embargo, antes de llegar a eso, hablemos por un segundo sobre el predecesor de Biden. ¿Cómo puede la gente afirmar que Trump presidió una gran economía cuando fue el primer presidente desde Herbert Hoover en dejar la Casa Blanca con menos estadounidenses empleados que cuando llegó?

La respuesta, principalmente, es que los trumpistas quieren que le demos un mulligan para 2020, cuando la economía quedó devastada por el Covid-19. Sin embargo, curiosamente, no quieren darle a Biden un mulligan similar para 2021-22, cuando las persistentes perturbaciones causadas por la pandemia desempeñaron un papel importante en la inflación. (Esas interrupciones finalmente aliviado en 2023, lo que llevó a la “desinflación inmaculada” del año pasado).

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Sin embargo, los trumpistas no quieren olvidar por completo 2020. Todavía hablan de que la gasolina costaba menos de dos dólares el galón, lo cual era cierto sólo para dos meses en 2020, meses en los que la tasa de desempleo superó el 13 por ciento. Es curioso cómo funciona eso.

Pero volvamos a la economía de Biden, real y percibida.

La inflación ha bajado muy rápidamente durante el año pasado. Por razones técnicas relacionadas con la forma en que trata la vivienda, el Índice de Precios al Consumidor es un Indicador del retraso; otro medidas sugieren que ya estamos cerca de la tasa de inflación objetivo del 2 por ciento de la Reserva Federal. Y como ya he mencionado, esta caída de la inflación se ha producido sin un gran aumento del desempleo, que ha estado por debajo del 4 por ciento durante casi dos años.

Sí, la economía sigue plagada de desigualdad e injusticia. Pero se ve mucho mejor, con los salarios reales aumentan y desigualdad cayendo.

Sin embargo, hasta hace poco, los republicanos podían consolarse con el hecho de que el indicador de confianza del consumidor más citado, de la Universidad de Michigan, seguía siendo atascado a niveles que en el pasado estaban asociados con un alto desempleo, inflación o ambos. Otros indicadores mostraron alguna mejora pero todavía estábamos deprimidos.

Curiosamente, las encuestas han demostrado consistentemente que la mayoría de los estadounidenses se sienten bastante bien sobre su propia situación financiera. Pero insistieron en que le estaban sucediendo cosas malas a la economía, es decir, a otras personas. La comentarista Kyla Scanlon acuñó el término “vibecesión”, ahora ampliamente utilizado para referirse a una situación en la que las opiniones negativas sobre la economía no parecen coincidir con los datos.

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Pero es posible que la vibecesión esté llegando a su fin. El índice de Michigan tiene se disparó en los últimos dos meses, mientras que la inflación esperada se ha desplomado. De repente, los estadounidenses parecen más positivos acerca de la economía.

Es cierto que la confianza general del consumidor todavía parece más débil que a fines de 2019, cuando tanto el desempleo como la inflación eran similares a sus niveles actuales. Pero gran parte, tal vez la mayor parte, de esta brecha refleja partidismo. Los partidarios de ambos partidos tienden a tener opiniones económicas negativas cuando el otro partido ocupa la Casa Blanca, pero el efecto es mucho más fuerte para los republicanos. Según la encuesta de Michigan, los republicanos, en promedio, consideran que las condiciones económicas actuales son aproximadamente tan malas ahora como lo eran en junio de 1980cuando la inflación superaba el 14 por ciento y el desempleo superaba el 7 por ciento.

Desde un punto de vista político, lo que esto significa es que el sentimiento general del consumidor está siendo frenado en gran medida por personas que nunca considerarían votar por Biden en ningún caso. Lo que importa son las percepciones de los votantes persuadibles y de los demócratas que podrían haberse quedado en casa ante una mala economía. Y es casi seguro que estas percepciones se están moviendo en la dirección de Biden.

Si la vibecesión está terminando, ¿por qué? Una respuesta es que las buenas noticias tardan en filtrarse en la percepción pública. Quiero decir, incluso algunos economistas profesionales no se han puesto al día y siguen hablando de una inflación obstinadamente alta; No deberíamos haber esperado que las percepciones de la gente común cambiaran en un instante.

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Más allá de eso, sospecho que las percepciones económicas están siendo influenciadas por el mercado de valores, que recientemente ha alcanzado niveles récord. La verdad es que el mercado es un muy mala guia para el futuro de la economía, pero es muy visible. Además, influye en el tono de la cobertura informativa de la economía, que ha sido muy negativo bajo Biden, pero puede estar mejorando.

¿Las percepciones económicas realmente terminarán siendo una ventaja para Biden? Probablemente no. Pero si Trump contaba con percepciones de una mala economía para conseguir la victoria, la realidad parece poco dispuesta a cooperar.

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