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Por amor a los perros: cómo Caravana Canina ayuda a los callejeros de México

Fundar un negocio exitoso en un país extranjero es un desafío. Combinarlo con una búsqueda filantrópica que lo consume todo es aún más difícil. Caitlin Ahern, una emprendedora creativa ambiciosa apasionada por proteger a los perros, cuenta su historia

Hay 18 millones de perros callejeros en México, más del doble de la cantidad de personas que viven en la ciudad de Nueva York hoy. Si estos 18 millones de perros se unieran para formar una comunidad canina, sería una de las ciudades más pobladas del mundo.

Los perros en Caravana Canina son tratados con un tipo de amor y respeto que algunos de los invitados caninos de Ahern tal vez nunca hayan experimentado en toda su vida.

El trato cruel, el abandono y el maltrato a los perros callejeros es un problema endémico en México. Aunque las personas de buen corazón ayudan a algunos de estos animales a encontrar un hogar, México tiene una de las tasas más altas, si no la más alta, de perros callejeros en toda América Latina.

La empresaria Caitlin Ahern se mudó de los Estados Unidos a México en 2014. Combinando su experiencia como maestra y trabajando para empresas de artesanía de comercio justo en los Estados Unidos, vino a México y fundó Thread Caravan, una empresa basada en la experiencia que organiza talleres de arte y textiles en todo el país. en colaboración con las comunidades artesanales locales.

Al trabajar con las comunidades locales, Ahern aumentó su oferta rápidamente, introduciendo a más y más personas al mundo único de las artesanías mexicanas. Sus viajes de investigación a áreas remotas también revelaron un lado oscuro y desafiante de la vida cotidiana aquí.

“En muchas ciudades, hay grandes espacios abiertos donde van y vienen perros no vacunados y maltratados”, dice Ahern. “Vivir en la calle brinda a los perros ciertas libertades que algunos parecen disfrutar genuinamente. Sin embargo, también trae muchos riesgos inherentes”.

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un perro callejero
Debido a que los perros sin hogar deben deambular por las calles, están en constante peligro de sufrir lesiones, a veces por accidente, a veces por la crueldad de los humanos que los atacan.

“Me encontré con perros que habían sido atropellados por automóviles, perros que tenían heridas de machete, perros que estaban paralizados por lesiones agudas de impacto en la columna”, dijo.

Aunque había organizaciones de rescate de animales donde vivía Caitlin, eran pocas y distantes entre sí en los pueblos más pequeños.

Ahern se negó a hacer la vista gorda y rápidamente se reunió con los veterinarios locales. Se convirtió en parte de diferentes comunidades, aprendiendo de la gente qué perros tenían casas o estaban heridos. Ella rápidamente vio los beneficios del intercambio de información y de las discusiones sobre cómo se podría resolver el problema de una creciente población de perros callejeros.

Poco después, Ahern, dos veterinarios y varios vecinos esterilizaron y castraron a 10 perros en San Jerónimo Tlacochahuaya. La campaña atrajo la atención de otros pueblos, plantando la semilla de lo que se convertiría en el refugio y protección de perros de Aherns, Caravana Canina.

Brindar atención médica a los perros es parte del trabajo cotidiano de Caravana Canina.

Ocho años después, dirige su organización benéfica como vehículo de educación y protección canina. Caravana Canina ha esterilizado y castrado a más de 400 perros, encontrado hogares para 150 y brindado alimentos y atención médica a innumerables perros en todo México.

Ahern me dice que no puede recordar el último día que no recibió un mensaje pidiéndole que rescatara a un perro herido o abandonado. Un caso reciente todavía resuena en su mente.

Una mujer que vivía en Santa María del Tule, un pueblo famoso por albergar el árbol más antiguo de México, llamó a Ahern presa del pánico. Había visto a un perro incapaz de caminar que se arrastraba por el pavimento caliente en las afueras del centro de la ciudad.

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Los rayos X mostraron una fractura espinal aguda, probablemente por haber sido golpeado con fuerza por un objeto contundente. Un veterinario de confianza le dijo a Ahern y a la mujer que la había alertado de la situación que el perro de 1 año, llamado Ficus, quedaría permanentemente paralizado. Eutanasiar a Ficus sería la opción más práctica, le dijo el veterinario a Ahern.

En el refugio de Ahern, incluso los perros que algunos veterinarios podrían sugerir sacrificar tienen una segunda oportunidad.

“Escuchamos al veterinario en silencio juntos. Recuerdo lo entusiasmado que estaba el perro con la vida, a pesar de no poder caminar, y no podía quitarme ese pensamiento de la cabeza”.

Ese día, Ahern decidió adoptar al perro.

“Ficus, [now renamed Ferris] estuvo con nosotros durante casi un año”, me dijo Ahern. “Organizamos una silla de ruedas para él, pañales reutilizables y almohadillas para orinar reutilizables para su cama. Pasamos tiempo investigando el alivio del dolor y descubrimos que darle CBD y restringirlo a una dieta especializada aliviaría su dolor y aumentaría gradualmente su fuerza”.

“Eventualmente, encontramos una familia maravillosa para él: una mujer en Phoenix, Arizona, que tiene otros tres perros con necesidades especiales de movilidad. Ferris es increíblemente feliz allí”.

Caitlin Ahern
Durante ocho años, la organización benéfica de Ahern se ha expandido no solo para cuidar perros individuales en crisis, sino también para promover la educación y proporcionar recursos para ayudar a las personas a esterilizar a sus perros y tratar a todos los caninos con más compasión. (Caitlin Ahern)

En todo México ya se está haciendo un trabajo admirable para dar a conocer los beneficios de esterilizar y castrar perros.

Según Ahern, “Caravana Canina solo está reforzando ese esfuerzo para ayudar a amplificar, conectar a las personas y brindar recursos adicionales”.

A pesar de esto, está claro que se necesita hacer más.

Muchas personas también se sienten amenazadas por las jaurías de perros callejeros que deambulan por las calles. La dueña de un perro de Oaxaca me reveló que no sale de casa sin gas pimienta, que está lista para usar contra los perros callejeros que podrían amenazarla a ella y a su propio perro. Otro paseador de perros me dice que prefieren armarse con un “palo grande de madera para defensa personal”, una solución común en México.

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Caravana Canina y otras organizaciones benéficas similares que operan en México están demostrando activamente que abordar la raíz del problema a través de la educación sobre el control de la población permite que humanos y perros coexistan de la manera más saludable y humana.

“Todos podemos aportar nuestro granito de arena para ayudar a los humanos a sentirse más seguros y a que los perros vivan una vida mejor aquí”, dijo Ahern. “Enseñe a los niños cómo cuidar a los animales, comparta información con sus amigos sobre las diferentes enfermedades que afectan a los animales y hable sobre consejos y trucos útiles para ayudar a los dueños de mascotas a brindar el mejor cuidado a sus animales”.

Aunque la escala del problema puede parecer demasiado grande para resolverla, es difícil resistirse a apoyar a esta mujer y su (literal) historia de desvalidos.

Gordon Cole-Schmidt es un especialista en relaciones públicas y periodista independiente que asesora y escribe sobre empresas y temas en programas de comunicación multinacionales.

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