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Cultura y Artes

Paul McCartney habla sobre sus fotos de los Beatles que llegarán al Museo de Brooklyn

Ahora son un tesoro de coleccionista: las fotografías del propio Paul McCartney, tomadas hace 60 años, cuando los Beatles arrasaron en Europa y Estados Unidos: imágenes de fans gritando (uno de ellos llevaba un mono vivo); una chica en bikini amarillo; trabajadores del aeropuerto tocando guitarras aéreas y momentos de descuido tomados de trenes, aviones y automóviles.

A McCartney, que ahora tiene 81 años, no le gusta quedarse quieto y recordar el pasado, por lo que conversó mientras conducía a casa desde su estudio de grabación en Sussex, Inglaterra. “Mis amigos estadounidenses llaman a estos pequeños carriles de un solo sentido 'cañones de armas'”, dijo, advirtiendo a su entrevistador que en cualquier momento la señal podría morir (así fue). Al final, tomó dos días completar una conversación coherente sobre el período decisivo en el que los Beatles se volvieron virales, capturada en la exposición itinerante “Paul McCartney Photographs 1963-1964: Eyes of the Storm”, que presenta 250 de sus tomas. Actualmente está en el Museo de Arte Chrysler en Norfolk, Virginia.y llega a la Museo de Brooklyn Del 3 de mayo al 18 de agosto (no se sorprenda si el artista se presenta a la inauguración).

Fue la archivera de McCartney, Sarah Brown, quien encontró 1.000 fotografías que el músico había tomado durante 12 semanas (del 7 de diciembre de 1963 al 21 de febrero de 1964) en la biblioteca del artista.

“Pensé que las fotos se habían perdido”, dijo. ''En los años 60 era bastante fácil. A menudo se dejaban puertas abiertas. Invitaríamos a los fans a entrar”. Ni siquiera el estudio de grabación era un espacio seguro. “Estaba llevando a mi hija Mary a la Biblioteca Británica para mostrarle dónde investigar para sus exámenes, y en una vitrina vi la letra de 'Yesterday'”, dijo. Un biógrafo de dedos pegajosos había robado el original de su estudio.

Rosie Broadley, curadora principal de la Galería Nacional de Retratos de Londres, donde se inauguró la muestra, dijo: “Sus fotografías nos muestran cómo era mirar a través de sus ojos mientras los Beatles conquistaban el mundo”.

McCartney ganó un premio de arte en la escuela y practicó fotografía con su hermano Mike (quien más tarde se convirtió en fotógrafo profesional). Se graduó con una cámara Pentax SLR de 35 mm cuando los Beatles triunfaron.

“Era la cámara de mano más sofisticada de la época. Sería como tener el último iPhone hoy”, dijo Darius Himes, director internacional de fotografía de Christie, y agregó: “Todos quedamos bastante sorprendidos por el ojo sofisticado de Paul y su conocimiento de las tendencias en las artes visuales. La foto del bikini amarillo es como una sorprendente mezcla de Stephen Shore, William Eggleston y William Klein”.

Los Beatles viajaron con un grupo de camarógrafos y no tuvieron reparos en recoger propinas. McCartney admitió que algunas de sus primeras tomas en la exposición están un poco confusas. “Me consuela que uno de mis fotógrafos favoritos, Julia Margarita Cameron“A él también le gustaba el enfoque suave”, dijo.

“Sus fotografías mejoran a medida que practica”, señaló Broadley. La exposición, y el libro que la acompaña, llevan a los visitantes en un viaje vertiginoso a través de seis ciudades que comienza en Liverpool y Londres y termina en Miami. Las imágenes de la etapa británica se exhiben en pequeños marcos de nogal ''austeridad'', para indicar que Gran Bretaña todavía estaba en medio de una recesión de posguerra. Los Fab Four pueden parecer nerviosos en estas fotos, pero ya habían alcanzado el estrellato en su propio terreno, después de haber conseguido tres sencillos número uno y haber conocido a la Reina.

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Después de una breve actuación en el Olympia de París, junto a Sylvie Vartan, escucharon que “I Want to Hold Your Hand” era el número uno en las listas estadounidenses y se dirigieron a Nueva York. El momento culminante en Estados Unidos fue su debut televisivo en vivo en “The Ed Sullivan Show” el 9 de febrero de 1964, cantando cinco éxitos pop propulsores, un evento visto por 73 millones de personas.

En Miami, las fotografías de McCartney estallan en colores Kodachrome y las nuevas celebridades parecen florecer en nuevos y glamorosos entornos: descansando junto a la piscina, bebiendo whisky y paseando en lanchas a motor. En abril, las canciones de los Beatles ocupaban los cinco primeros lugares de las listas de Billboard de Estados Unidos.

Reflexionando sobre las imágenes, dijo: “Hay algo de inocencia en ellas”, y agregó: “Creo que fue mucho más divertido de lo que fue. Trabajamos probablemente 360 ​​días al año”. Fue un período feliz demasiado breve. Dos años y medio después, los Beatles dejaron de hacer giras. La logística, los gritos, los vehículos blindados, se habían convertido en una pesadilla.

Como la mayoría de los artistas exitosos que prosperan después de la edad de jubilación, McCartney tiene proyectitis. Está trabajando en un nuevo álbum con el productor Andrew Watt (“Hackney Diamonds”) y acaba de lanzar el remasterización del 50 aniversario del clásico de Paul McCartney & Wings “Band on the Run”. “Sus shows en vivo siguen siendo de tal voltaje que la mitad espera que estalle en llamas”, el poeta irlandés Pablo Muldoon escribió en el reciente libro de McCartney, “La letra: 1956 hasta el presente”.

Su próximo proyecto es organizar una venta en una galería de algunas de sus fotografías. “Es un proceso que me gusta”, dijo, describiendo el placer de curar. “Lo he hecho varias veces con el trabajo de Linda” [a reference to his first wife, the photographer, Linda Eastman]. Sus viviendas actuales, compartidas con su esposa. Nancy Shevell, están adornados con imágenes de Linda y Mary, aunque, curiosamente, ninguna propia. Pero eso puede cambiar. “La venta”, dijo, “probablemente me animará a conseguir algunos para mí”.

Aquí hay extractos editados de nuestra conversación, en los que reflexionó sobre imágenes populares de la exposición.

Mis fotos favoritas son las de John y George. Hay un enorme aspecto sentimental en ellos. Nadie más podría haber tomado esta foto. Juan era un gran personaje. Un tipo de chico muy diferente a los otros chicos que conocía. Nos conocimos en la fiesta del pueblo. Estaba tocando con su banda. Era un año y medio mayor que yo. [and] Mi primer amigo que usaba gafas. Siempre estaba quitándoselos y puliéndolos. Lo encontré fascinante. Se los quitaba en público, lo que lo dejaba medio ciego. En el escenario, simplemente se quedó allí y miró hacia la oscuridad. Quizás le ayudó a concentrarse en jugar.

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Empezamos tocando en pequeños clubes y bares de mala calidad en Liverpool y Hamburgo. En Alemania, dormíamos en una habitación pequeña, con una bandera británica a modo de manta. De vuelta en Inglaterra, la situación empezó a mejorar un poco. Tocamos en salones de baile, trabajamos en la radio y luego en la televisión. Para nosotros fue como una subida de escaleras. Lo que nadie se dio cuenta es que, en este momento [seven months after the Beatles’ first No. 1 hit on the U.K. charts], éramos realmente bestias completamente formadas. Venimos de los años de la posguerra a una Gran Bretaña que ahora experimentaba alegría por primera vez en décadas, y nos la comimos.

Nuestras cámaras Pentax probablemente fueron un regalo. En aquella época surgía mucha fotografía artística en blanco y negro. nosotros admiramos David Bailey [who had a Pentax camera], Don McCullinun impresionante fotógrafo de guerra, y Norman Parkinson. Cuando nos tomó una foto, decía 'dame ojos grandes' y todos le seguíamos el juego. Me gusta disparar a través del espejo porque las cosas se ven bien en un espejo. Todos fumamos. Fumar nos daba una sensación suave y adulta. Éramos bastante jóvenes. Yo tenía sólo 21 años.

Nuestro objetivo siempre fue divertirnos. Creo que eso se comunica por sí solo y se convirtió en parte de la razón por la que éramos tan populares. Es simplemente una característica de la gente de Liverpool reírse. [Paul snapped this shot of Ringo during a staged photo shoot with Dezo Hoffmann, one of their court photographers.] Dezo era un tipo muy agradable. Nos daría pistas sobre la apertura y todo lo necesario para hacer una buena fotografía.

Aquí hay una foto de los fanáticos de los Beatles actuando como deberían. … ¡Volviéndose loco! No sabíamos lo que íbamos a encontrar en Estados Unidos; si alguien viniera a recibirnos. En el avión, el piloto llamó por radio y le dijeron que había grupos de fanáticos esperando. [Over 4,000 screaming girls held back by 200 policemen.] Manhattan era grande, alta, ruidosa y atrevida. Hubo historias de fanáticos que irrumpieron en nuestra habitación en el Hotel Plaza. Esas eran más historias que realidad. Probablemente deseábamos que sucediera.

Habíamos hecho televisión en Inglaterra, así que estábamos acostumbrados; las cámaras y las luces y todo eso. Lo que realmente no sabíamos era lo importante que era Ed Sullivan. Él era el GRANDE. Había dos tramoyistas esperando para correr el telón para que pasáramos y uno de ellos dijo: '¿Estás nervioso?' Dije: 'No lo sé'. No precisamente.' Él dice: 'Deberías serlo. Hay 73 millones de personas mirando”. Entonces me puse nervioso. Pero si miras esa actuación, no puedo creer lo seguros que parecemos. Lo raro de la escenografía es la de Ringo. [precarious] tribuna del tambor. No puedo entender cómo llegó allí.

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Los periodistas de Nueva York pensaban que eran bastante inteligentes y estoy seguro de que estaban acostumbrados a tratar con estrellas del pop tontas. Nos divertimos mucho con ellos, especialmente en la conferencia de prensa en JFK. [Airport]. Dimos todo lo que recibimos. Se convirtió en un juego de quién podía dar la respuesta más inteligente. A menudo era la verdad. Alguien le preguntó a George: '¿Alguna vez te cortas el pelo?' Él dijo: 'Sí, ayer'. Y había estado en la barbería el día anterior.

Nos encantaba la música y actuar. Era mejor que trabajar en una fábrica. Unos años antes de estas fotografías, todos estábamos completamente inmersos en la vida de la clase trabajadora en Liverpool. Me fascina la gente de clase trabajadora como este hombre. [a railroad worker caught from a train en route to Washington, D.C.]. La gente de clase trabajadora es la gente más inteligente que he conocido. mi primo berto [Danher] Era vendedor de seguros, pero también compilaba crucigramas para The Guardian y The Times. La fotografía que admiro es espontánea, como la obra de los grandes. [Henri] Cartier-Bresson. Fue bueno simplemente disparar mientras corría. No tuvimos tiempo de pensar.

Algunas de mis fotos favoritas son de fans. Me gusta mucho esta de una niña con un pañuelo en la cabeza mirando de manera zen a mi cámara. Lo tomé y nunca más lo miré hasta que hice una impresión. [for the National Portrait Gallery exhibition]. Cuando empezamos a ampliar las imágenes, pudimos ver a todos los personajes individuales. En una foto, en el aeropuerto de Miami, hay una mujer sosteniendo un mono. Hoy en día no se puede superar eso en materia de salud y seguridad.

Este es George viviendo la vida en Miami. [McCartney switched to Kodachrome to record the group’s antics in Florida.] Miami parecía el país de las maravillas. Estas fotografías fueron tomadas en una época en la que todos éramos jóvenes y hermosos. Quiero decir que estos son chicos guapos, ¿sabes? Desde esta perspectiva, me siento muy bendecido no sólo por haber conocido a estos muchachos, sino también por haber trabajado con ellos y haber hecho cosas tan maravillosas con ellos. Me siento muy bendecida.

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