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Economía

‘Nuestra familia puede tener un futuro’: Trabajadores de Ford sobre un nuevo contrato sindical

Antes de que los trabajadores automotores se declararan en huelga en septiembre, Dave y Bailey Hodge luchaban por hacer malabarismos con las exigencias de trabajar en una planta de Ford Motor en Michigan y criar a su joven familia.

Ambos trabajaban en turnos de 12 horas, siete días a la semana, para ganar lo suficiente para cubrir las facturas mensuales, los pagos del automóvil y la hipoteca de una casa que habían comprado recientemente. También estaban ahorrando para las cosas que esperaban que la vida les deparara con el tiempo: vacaciones, la universidad para sus dos hijos y la jubilación.

Se mantenían económicamente bien, pero sus turnos les dejaban poco tiempo fuera de la línea de montaje, donde ambos trabajaban de 6 de la tarde a 6 de la mañana.

“Simplemente duermes todo el tiempo que no estás en el trabajo”, dijo Hodge, de 25 años. Algunos días, acompañaba a su hijo de 8 años a la escuela por la mañana. Se quedaba dormida con su hija de 14 meses acostada entre ella y Dave.

“Me despertaba por la tarde, preparaba la cena para los niños y regresaba a la planta”, dijo. «La vida giraba en torno al trabajo».

Pero la pareja dijo que esperaban que todo eso cambiara ahora. El mes pasado, Ford y United Automobile Workers, el sindicato del que son miembros el Sr. y la Sra. Hodge, llegaron a un acuerdo tentativo que contenía algunas de las mayores ganancias que los trabajadores automotrices habían obtenido en un nuevo contrato en décadas.

Si se ratifica el acuerdo, el Sr. Hodge, que ha estado en la planta más tiempo que la Sra. Hodge, ganará casi 39 dólares la hora, frente a los 32 dólares que ganaba. El salario por hora de la Sra. Hodge aumentará de $20 a más de $35. Al final del contrato de cuatro años y medio, ambos ganarán más de 40 dólares la hora. El acuerdo también prevé más tiempo libre.

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Hodge, de 36 años, dijo que se le llenaron de lágrimas cuando escuchó los detalles. “Estaba súper feliz”, dijo. «Me hace sentir que nuestra familia puede tener un futuro ahora».

Alrededor de 145.000 trabajadores de Ford, General Motors y Stellantis, la empresa matriz de Chrysler, Jeep y Ram, están votando contratos separados pero similares que el UAW negoció con las empresas. Muchos expertos laborales y automotrices dijeron que una gran mayoría de los trabajadores probablemente tendría la misma reacción a los acuerdos que Hodge tenía y votaría a favor de los acuerdos.

Poco más del 80 por ciento de los miembros del sindicato en la planta en la que trabaja Hodges, en Wayne, Michigan, ya votaron a favor del acuerdo. Se espera que la votación en las plantas de Ford finalice el 17 de noviembre.

El acuerdo provisional también significa que los Hodges volverán a trabajar después de estar en huelga durante 41 días. Su planta, que está a 30 minutos en coche del centro de Detroit, fue una de las tres primeras fábricas de automóviles en declararse en huelga en septiembre. Fabrica el vehículo deportivo utilitario Ford Bronco y la camioneta Ranger.

En la noche del 14 de septiembre, la Sra. Hodge estaba en un descanso cuando un representante sindical llegó y les dijo a los trabajadores que se fueran. Ella y el Sr. Hodge sabían que era posible una huelga y habían reservado suficiente dinero para cubrir sus gastos durante dos o tres meses, pero aun así se sorprendieron de que los convocaran a la huelga primero.

Los Hodges debían caminar en el piquete en la planta un día a la semana, lo que les dejaba mucho tiempo para las actividades familiares que se habían perdido. La UAW proporcionó 500 dólares a la semana por cada trabajador en huelga. Los 1.000 dólares semanales que Hodges recaudaba ayudaron, pero la señora Hodge también fue a trabajar a un spa de belleza.

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“Dave pagó las cuentas con el dinero de la huelga y, si necesitaba algo, usaba el dinero que recibía de las propinas”, dijo Hodge.

Pero a medida que avanzaba la huelga, los Hodges descubrieron que tenían que seguir de cerca sus compras y dejaron de salir a comer.

“Al principio, estabas feliz de tener un tiempo libre y cenar en familia, acostar a los niños, pero luego continúa y piensas: ‘Vaya, esto no parece tener fin’. ‘”, dijo la Sra. Hodge. «A medida que avanza, da miedo».

El 25 de octubre, la Sra. Hodge comenzó a recibir mensajes de texto de amigos en la planta informándole que el UAW y Ford habían llegado a un acuerdo tentativo. Esa noche, ella y Hodge vieron un anuncio del presidente del sindicato, Shawn Fain, en Facebook.

Para Hodge, la noticia de los avances del sindicato (incluido un aumento salarial general del 25 por ciento, ajustes por costo de vida y mayores contribuciones para la jubilación) era difícil de comprender dado el progreso más lento que los trabajadores habían logrado en los últimos años.

Había comenzado en Ford en 2007 como trabajador temporal y en cinco años ascendió hasta alcanzar el salario máximo de trabajador temporal de 27 dólares la hora. En 2012, cuando se convirtió en empleado permanente, tuvo que comenzar con el salario inicial de 15 dólares la hora.

«Me llevó unos buenos 11 años llegar a donde estoy ahora», dijo. «Así que siento que estoy recuperando lo que hubiera tenido».

Los Hodge planean continuar trabajando horarios de 12 horas y siete días por un tiempo breve para reconstruir su cuenta de ahorros y hacerse cargo de los gastos que habían pospuesto, como arreglar el parachoques abollado y el parabrisas agrietado del Ford Explorer de la Sra. Hodge.

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Pero eventualmente quieren reducir el trabajo de lunes a viernes y tal vez un fin de semana al mes.

“Será fantástico simplemente hacer algunas horas extras, no horas extras todo el tiempo”, dijo Hodge. “Y comenzaremos a hacer cosas con los niños. Quizás llevarlos a un hotel que tenga piscina. Eso estaría bien.»

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