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Cultura y Artes

Muere a los 57 años el guardia del atraco al Museo de Arte del Centro de Boston

Richard Abath, un vigilante nocturno cuya decisión de permitir la entrada de dos ladrones disfrazados de agentes de policía de Boston al Museo Isabella Stewart Gardner en 1990 permitió el mayor atraco de arte de la historia, y que sigue sin resolverse, murió el 23 de febrero en su casa de Brattleboro. Vermont. Tenía 57 años.

Su abogado, George F. Gormley, confirmó la muerte pero no proporcionó la causa.

El Museo Gardner, en el barrio Fenway de Boston, es uno de los principales museos de arte privados del país, con la vasta colección de pinturas, esculturas y artefactos históricos de su propietario homónimo.

Abath no era un guardia profesional: en una época en la que los museos eran mucho más laxos con su seguridad, él era un recién abandonado de la escuela de música que aceptó el trabajo para ayudar con las facturas mientras se concentraba en su banda, un grupo inspirado en Grateful Dead llamado Ukiah.

Según admitió él mismo, ocasionalmente venía al museo borracho o drogado, y dijo que una vez permitió que algunos de sus amigos entraran al museo fuera de horario para una fiesta.

El atraco tuvo lugar alrededor de la 1 de la madrugada del 18 de marzo de 1990, el día después de las juergas empapadas de cerveza del Día de San Patricio. El señor Abath estaba en el mostrador de seguridad del museo; insistió en que estaba sobrio.

El otro guardia de turno acababa de recorrer las galerías del museo cuando dos hombres llegaron a la puerta, identificándose como miembros del Departamento de Policía de Boston y diciendo que estaban allí para investigar informes de un disturbio. Abath dejó entrar a los ladrones en el vestíbulo del museo.

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“Allí estaban, dos de los mejores de Boston, saludándome a través del cristal”, escribió en unas memorias inéditas sobre el robo, de las cuales aparecieron partes en The Boston Globe. “Sombreros, abrigos, insignias, parecían policías”.

Uno de los hombres le pidió al Sr. Abath que saliera de detrás del escritorio para poder ver si coincidía con la descripción de un sospechoso. Tan pronto como lo hizo, lo pusieron de cara a la pared y lo esposaron.

Rápidamente se dio cuenta, como recordaría más tarde, de que algo andaba mal; los hombres no lo habían cacheado. Y ahora estaba a varios metros del único botón de pánico del museo, de nuevo ante el escritorio.

Cuando el otro guardia regresó, los hombres también lo esposaron. Luego cubrieron los ojos de los guardias con cinta adhesiva y los ataron en diferentes partes del sótano.

Durante la siguiente hora y media, los ladrones robaron más de una docena de obras de arte, incluidas piezas de Edgar Degas, Rembrandt van Rijn, Édouard Manet, Peter Paul Rubens y Johannes Vermeer, cortando las obras de sus ornamentados marcos de madera. También tomaron un antiguo vaso chino y un remate de águila de bronce de un asta de bandera de la era napoleónica.

Los hombres dejaron varias obras valiosas, lo que plantea dudas sobre su nivel de sofisticación estética. Aún así, como ladrones, sabían lo que estaban haciendo: tomaron varias cintas de las cámaras de seguridad del museo que los habrían mostrado trabajando en las galerías.

Las sospechas se dirigieron inmediatamente hacia el señor Abath. Los investigadores federales y de la ciudad se concentraron en detalles importantes, como la coincidencia de que los ladrones llegaran tan pronto después de que el segundo guardia se hubiera ido para hacer la ronda. Una cámara de video afuera del museo mostró al Sr. Abath abriendo brevemente una puerta lateral poco antes de que ocurriera el robo.

Abath mantuvo su inocencia por el resto de su vida y nunca fue nombrado oficialmente sospechoso. Dijo que había abierto regularmente la puerta lateral para asegurarse de que estuviera cerrada con llave, y que si bien el protocolo del museo le prohibía dejar entrar a nadie fuera del horario de atención, no había ninguna contingencia en caso de que los visitantes fueran agentes de policía uniformados.

“Sabes, la mayoría de los guardias eran mayores o eran estudiantes universitarios”, dijo a NPR en 2015. “Nadie allí era capaz de lidiar con criminales reales”.

Richard Edward Abath nació el 24 de mayo de 1966 en Wilmington, Delaware. Su padre, Walter Abath, era ingeniero de Dow y su madre, Madeline (McKenna) Abath, era bibliotecaria.

Abath asistió al Berklee College of Music en Boston, pero lo abandonó antes de completar sus estudios.

Se casó con Diana Hampton en 2006. Ella le sobrevive, junto con su hermana, Kathy Buterbaugh; su hermano Jim; y dos hijos de una relación anterior.

Se mudó a Vermont en 1999 y recibió una licenciatura del Union Institute & University, una institución en línea con sede en Cincinnati. Posteriormente trabajó como asistente de profesor en una escuela pública.

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Abath intentó mantenerse fuera del foco de atención después del atraco, pero acontecimientos ocasionales en el caso provocaron un renovado escrutinio sobre su papel.

En 2015, el FBI publicó imágenes de seguridad de la noche del robo. Mostraba un coche deteniéndose en el museo y un hombre con el cuello levantado acercándose a la puerta principal. El señor Abath lo dejó entrar.

Los medios de comunicación y las fuerzas del orden promocionaron las cintas como un giro importante en el caso, y el Sr. Abath, que desde entonces se había mudado a Vermont, fue nuevamente entrevistado por las autoridades. Pero el misterioso visitante resultó ser el subdirector de seguridad del museo.

“No quiero que me recuerden sólo por esto”, dijo Abath a NPR. “Pero dicen que son obras de arte por valor de 500 millones. Y, en última instancia, fui yo quien tomó la decisión de llamarles. Es el tipo de cosas que la mayoría de la gente no tiene que aprender a afrontar.

“Es como hacer penitencia. Siempre está ahí”.

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