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México en números: sequía

Aunque los huracanes han azotado la costa occidental de México, gran parte del resto del país todavía está reseco. Meses de precipitaciones inferiores al promedio han dejado a la mayor parte del centro y norte de México en una sequía de moderada a excepcional. En los estados más afectados se han secado los embalses, se han perdido las cosechas y han muerto miles de cabezas de ganado.

México Monitor de sequíapublicado cada dos semanas por el Servicio Meteorológico Nacional (MSN), muestra que el porcentaje del país afectado por la sequía finalmente ha comenzado a disminuir: del 75% el 30 de septiembre al 59% el 31 de octubre.

Al 31 de octubre, el 59% del país sufría una sequía de moderada a excepcional. (SMN/MND)

Desde 2012, la sequía en México no había sido tan generalizada: 1.614 municipios en todo el país se encuentran en estado de sequía. De ellos, 39 están clasificados en el nivel 4, la categoría de sequía más grave. Otros 461 corren el riesgo de sufrir sequía debido a las escasas precipitaciones “anormalmente bajas” en 2023. Algunos analistas han reclamado que es el año más seco en el campo mexicano desde 1957, con el 78% de los municipios rurales afectados. Este año ha sido el segundo más seco desde que comenzaron los registros en 2004.

Las condiciones de sequía en el Valle de México –hogar de casi 20 millones de personas– han afectado ya al 98% de la región.

El Consejo Nacional Agropecuario ha pedido una mayor inversión gubernamental en infraestructura hidrológica, advirtiendo que la escasez de agua en México es “un problema que no podemos seguir postergando”.

Pero, ¿qué tan grave es, comparativamente, la sequía de México? En esta edición de México en Números, analizamos cómo se compara 2023 con años anteriores, qué regiones y sectores del país son los más afectados y cómo se ubica México a nivel mundial en cuanto a estrés hídrico.

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¿Cómo se compara la sequía con la de los últimos cinco años?

México ha sufrido una sequía cada vez más grave durante los últimos cinco años (2018-2023), después de precipitaciones relativamente buenas durante los cinco anteriores (2013-2018).

En septiembre, en el punto más seco de 2023, el 75% del país se encontraba en sequía, el 55,8% en sequía severa, el 31,6% en sequía extrema y el 1,8% en sequía excepcional. En los últimos cinco años, solo se han observado condiciones secas comparables en mayo/junio de 2021, cuando hasta el 75,6% del país se encontraba en sequía, el 54,8% en sequía severa, el 21,3% en sequía extrema y el 2,8% en sequía excepcional.

Este gráfico muestra el porcentaje de municipios con sequía moderada a severa en el mismo período (al 31 de octubre) de 2018 a 2023. (SMN/MND)

Sin embargo, la sequía de este año ha tenido un impacto particularmente severo porque ha durado mucho más de lo habitual, más allá del punto en el que México normalmente esperaría ver lluvias de otoño. Las cifras de sequía de octubre muestran una caída general, pero el país sigue siendo increíblemente seco: 15 de 32 estados experimentan sequía en al menos el 70% de los municipios.

¿Cómo se compara históricamente la sequía?

La última sequía severa de México fue en 2011, cuando hasta el 87% del país enfrentó condiciones de sequía y hasta el 23% experimentó una sequía excepcional. Sin embargo, una vez más las peores condiciones se produjeron a principios de año, y la temporada de lluvias redujo el alcance de la sequía en el otoño.

Aunque el Monitor de Sequía sólo da cifras detalladas del año 2003, el SMN registros historicos muestran que septiembre de 2023 fue el septiembre más seco desde 1941 y el más caluroso desde 1953.

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¿Dónde es más aguda la sequía?

La sequía de septiembre afectó a casi todo el centro y norte de México, extendiéndose por 96,5% del territorio En el noreste. Las regiones más agudas de sequía excepcional se dieron en Durango y en la región de la Huasteca, al sureste de San Luis Potosí. Esto se ha visto exacerbado por la falta de lluvias, que normalmente proporcionarían un respiro y rellenarían embalses vitales entre junio y octubre. Sin esta lluvia, aumenta la presión sobre los acuíferos existentes y otros depósitos de agua.

Los informes climatológicos de septiembre mostraron un déficit de precipitaciones del 74,4% solo para ese mes, lo que lo convierte en el peor mes en precipitaciones en lo que va del año. El SMN también informó que los estados de Guerrero, Hidalgo, Nuevo León, Oaxaca, Querétaro, San Luis Potosí y Veracruz registraron en septiembre sus peores precipitaciones desde 1941.

Este gráfico muestra las precipitaciones acumuladas en 2023 (línea azul) frente a las precipitaciones acumuladas normales (línea negra). (SMN)

El peor impacto en la agricultura se ha producido en Chihuahua, donde entre enero y septiembre se perdieron 193 mil 266 hectáreas de cultivos; seguido por Zacatecas, con 153.684 hectáreas perdidas, y San Luis Potosí con 64.637. Un total de 502.550 hectáreas se han perdido en todo México, la cifra más alta desde al menos 2018.

¿Qué cultivos han sido los más afectados?

El impacto de la sequía en la agricultura ha provocado temores de escasez de alimentos en los próximos meses. Los cultivos más afectados son el frijol, con 165.716 hectáreas perdidas entre enero y septiembre; maíz en grano, con 158.134 hectáreas perdidas; y avena forrajera, con 96.808 hectáreas perdidas.

La sequía ha provocado la pérdida de cosechas en miles de hectáreas, siendo Chihuahua el estado más afectado de enero a septiembre de este año. (EMN)

La industria ganadera también se ha visto muy afectada. En Durango, se informó que 18.000 cabezas de ganado habían muerto debido a la escasez de agua en agosto, y también se observaron graves impactos en estados ganaderos como Jalisco y Veracruz.

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¿Cómo se ubica México a nivel mundial en cuanto a estrés hídrico?

El Instituto de Recursos Mundiales México califica a México con 4.0 sobre 5 en estrés hídrico. Esto la sitúa en el límite entre las categorías “alta” y “extremadamente alta”, con hasta el 80% del territorio afectado.

A nivel mundial, el WRI ubica a México en el puesto 26th país con mayor escasez de agua del mundo.

con informes de El Economista

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