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Opinión

Lo que realmente causa el bajo rendimiento escolar

Al editor:

Re “No estamos luchando contra los problemas escolares que importan”, por Nicholas Kristof (columna, 7 de marzo):

Estoy completamente de acuerdo con la columna del Sr. Kristof. La situación es grave, no sólo para la educación sino también para nuestra asediada democracia.

Me gustaría añadir algún matiz. He estado trabajando en un análisis estado por estado de la posible influencia del racismo, específicamente el racismo contra los negros, en el rendimiento educativo.

Lo que he descubierto hasta ahora indica que a algunos niños se les enseña bastante bien: a los de escuelas privadas, por supuesto; Niños asiático-americanos (particularmente aquellos cuyas familias son de la India); niños blancos de familias lo suficientemente prósperas como para no ser elegibles para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares; hijos de padres con educación universitaria; y niños hispanos que no aprenden inglés.

Algunos estudiantes pertenecen a grupos a los que probablemente no se les enseñará a leer de manera eficaz: los nativos americanos, los niños que son lo suficientemente pobres como para ser elegibles para el Programa Nacional de Almuerzos Escolares y los niños negros.

Nada de esto será una novedad para el señor Kristof. Lo que me sorprende es la magnitud y la naturaleza arbitraria del fracaso de las autoridades escolares. En casi todos los lugares donde las escuelas urbanas, en particular, están fracasando, a niños socioeconómicamente similares se les enseña de manera mucho más efectiva en los distritos suburbanos más cercanos.

Parte de la razón es el dinero: el gasto por estudiante está asociado con el logro educativo.

Pero parte del problema –la mayor parte– es una cuestión de decisiones administrativas: colocar a los mejores profesores en las escuelas con los “mejores” estudiantes; equipar las escuelas, de hecho, de acuerdo con los ingresos de los padres; ofrecer clases más dotadas y talentosas a estudiantes blancos: todas las manifestaciones quizás inconscientes del racismo cotidiano.

Michael Holzman
Briarcliff Manor, Nueva York, EE.UU.
El autor es ex consultor de la Fundación Schott para la Educación Pública en Cambridge, Massachusetts.

Al editor:

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Escritores como Nicholas Kristof cometen un error crítico cuando suponen que el enfoque de los conservadores en cuestiones como la desnudez, la diversidad y la teoría crítica de la raza en la educación es sólo una cuestión de prioridades fuera de lugar. La oposición de los conservadores a mejoras sustanciales en la educación estadounidense no es un error; es una característica.

¿Realmente quieren políticos como Ron DeSantis y Donald Trump que los niños crezcan con una mejor comprensión de las matemáticas, cuando en cambio pueden persuadir a los votantes de que la inflación es una amenaza existencial para su seguridad financiera personal, incluso cuando el crecimiento salarial supera cómodamente a la inflación?

¿Quieren que los estudiantes se conviertan en mejores pensadores críticos cuando puedan usar fotografías de inmigrantes concentrados en la frontera para convencer a los votantes de que los inmigrantes son una amenaza para la seguridad nacional, a pesar de que la mayoría de los inmigrantes proporcionarán la mano de obra necesaria en una economía en rápido crecimiento?

¿Quieren que los estudiantes sean buenos lectores que puedan usar la lógica y el análisis para evaluar un argumento, cuando los políticos pueden usar fácilmente las plataformas de redes sociales, sin evidencia, para persuadir a los votantes de que las elecciones presidenciales de 2020 estuvieron amañadas?

¿Por qué querrían los republicanos que los niños estadounidenses tuvieran una buena educación, cuando los votantes con mayor educación votarán sistemáticamente por los demás?

Lisa Elliott
Newark, Delaware.
El escritor es un psicólogo escolar autorizado.

Al editor:

La columna de Nicholas Kristof deseduca al señalar qué estados hacerlo mejor con las escuelas.

En Massachusetts, uno de los ejemplos que menciona Kristof, los padres no se mudan allí debido a las escuelas. Eligen el pueblo o ciudad creen que tiene las mejores escuelas, y la que pueden costear.

Impuestos locales a la propiedad, no el El estado proporciona la mayor parte de la financiación educativa, por lo que las mejores escuelas tienden a estar en las ciudades más ricas. El gasto por alumno en Massachusetts varía mucho de un distrito a otro: según datos recientes del Departamento de Educación del estadoesa cifra oscila entre unos 14.000 dólares en Dracut y casi 37.000 dólares en Cambridge.

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Más dinero significa clases más pequeñas y profesores mejor pagados. Así que el argumento de Kristof sobre qué estados tienen mejor educación en su mayor parte no da en el blanco sobre lo que importa.

Michael Jacoby Brown
Arlington, masa.
El escritor es un organizador comunitario y ex profesor de secundaria.

Al editor:

Nicholas Kristof hace algunos puntos válidos en su columna, pero me pregunto por qué él y la mayoría de los medios pasaron por alto la promesa de Donald Trump que siguió a su vil comentario sobre negar fondos a las escuelas que enseñan teoría crítica de la raza.

Trump anunció: “No daré ni un centavo a ninguna escuela que tenga un mandato de vacunación o de uso de mascarillas”.

Hola, difteria, tétanos, polio, tos ferina, sarampión, paperas, hepatitis, rubéola y más.

Seguramente, cualquier preocupación sobre si los profesores eligen centrarse en la fonética o abordar la teoría crítica de la raza desaparecerá cuando estas enfermedades, que las vacunas previenen, invadan las escuelas.

Susan Ohanian
Charlotte, Vermont.
El escritor es un profesor de lectura jubilado.

Al editor:

Con respecto a “La conquista del Partido Republicano por parte de Trump” (editorial, 10 de marzo):

He sido un demócrata registrado la mayor parte de mi vida adulta, excepto por un breve tiempo en el Partido Verde. He hecho campaña por Bernie Sanders. A principios de este invierno cambié mi afiliación oficial a partido Republicano. Hice ese cambio únicamente como una forma de votar contra Donald Trump en las primarias.

Mi plan tras la salida de Nikki Haley después del Súper Martes es emitir un voto de protesta en Nueva York el próximo mes. En noviembre votaré por Joe Biden.

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Dicho esto, mi registro no volverá a cambiar. No voy a ninguna parte. El Partido Republicano se quedará atrapado con este zurdo.

El partido de Trump necesita un nuevo nacimiento de la libertad, aunque sea tardío, dentro de sus filas. Esa reconstrucción debe ser impulsada por votantes individuales como su servidor.

Donald Mender
Rhinebeck, Nueva York, EE.UU.

Al editor:

Con respecto a “John Kerry: 'Me siento profundamente frustrado'”, de David Wallace-Wells (Opinión, 10 de marzo):

John Kerry, el enviado climático saliente de Estados Unidos, está “cabreado y frustrado” con la campaña propagandística de la industria de los combustibles fósiles para obstruir la acción climática y generar temores sobre sus costos.

Recientemente, el Instituto Americano del Petróleo lanzó una campaña mediática de ocho cifras pretendía “desmantelar las amenazas políticas” a la industria de los combustibles fósiles, con declaraciones como “Los productos elaborados a partir de petróleo y gas… hacen que la vida cotidiana sea más móvil, cómoda y saludable”.

La mayoría de los estadounidenses (incluidos nuestros responsables políticos) no son conscientes de que La quema de combustibles fósiles produce contaminación. que causa más de ocho millones de muertes un año.

En lugar de lamentarnos por las décadas de desinformación de la industria, debemos contrarrestarla de manera proactiva. Exxon y otras empresas de combustibles fósiles siguieron el manual de las grandes tabacaleras. Aprovechemos las lecciones de las campañas exitosas de control del tabaco con una campaña de “verdad” sobre los combustibles fósiles y la salud, la aplicación de reglas sobre publicidad falsa y un Aviso del Cirujano General sobre los daños a la salud de los combustibles fósiles.

Linda Rudolph
Oakland, California.
El autor es consultor del Consorcio de la Sociedad Médica sobre Clima y Salud y del comité directivo de la Coalición Libre de Fósiles para la Salud.

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