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Cultura y Artes

Lo que hicieron los suburbios por Billy Joel y Bruce Springsteen

Era el concierto del 25º aniversario del Salón de la Fama del Rock & Roll en el Madison Square Garden en 2009 cuando Bruce Springsteen gritó a la multitud: “¿Están listos para la reunión cumbre del puente y el túnel aquí y ahora? ¡Porque Long Island está a punto de encontrarse con Nueva Jersey en el terreno neutral de la ciudad de Nueva York!

Salió Billy Joel y los dos interpretaron juntos una serie de sus grandes éxitos. Springsteen canturreó en Joel’s «Estado de mente de Nueva York,» mientras Joel le devolvió el favor a Springsteen «Nacido para correr.» los dos tenian caminos cruzados ocasionalmente en sus exitosas carreras, pero nunca de una manera tan destacada.

En retrospectiva, era sorprendente que hubiera tardado tanto. El autor Jim Cullen sostiene en su nuevo libro publicado en octubre, “Bridge and Tunnel Boys: Bruce Springsteen, Billy Joel, and the Metropolitan Sound of the American Century”, que las carreras de Springsteen y Joel tuvieron paralelismos más asombrosos de lo que la mayoría cree, y que su ascenso fue producto de las condiciones socioeconómicas de la época, particularmente el crecimiento de los suburbios. De hecho, sostiene el autor, es probable que Joel y Springsteen sólo pudieran haberse hecho famosos en el momento en que lo hicieron.

Ambos nacieron con meses de diferencia. Ambos están intrínsecamente identificados con sus estados de origen: Springsteen con Nueva Jersey, Joel con Nueva York. Ambos procedían de los suburbios: Freehold, Nueva Jersey, para Springsteen, y Hicksville, Nueva York, para Joel. Ambos firmaron con Columbia Records y lanzaron sus primeros álbumes el mismo año, 1973. Sus carreras comenzaron lentamente (y casi fracasaron por completo), pero se abrieron paso casi al mismo tiempo con discos que los harían famosos: “Born To Run” de Springsteen ( 1975) y “El extraño” de Joel (1977).

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Sr. Cullen, un historiador que ha escrito varios libros académicos sobre la cultura popanalizó la conexión entre ambos que formó la tesis de su último libro.

Estos son extractos editados de la conversación.

¿Qué dice el ascenso de Billy Joel y Bruce Springsteen en la década de 1970 sobre la era en la que vivían?

Vivieron en lo que podríamos llamar la edad de oro del sueño americano. Este fue el período en el que el sueño americano fue más realizable a nivel masivo. Como productos de los suburbios, estaban en la cabina de mando de esto.

Una de las cosas que encontré interesante cuando comencé a investigar sus vidas fue que en realidad eran producto de una movilidad descendente. Sus familias inmediatas habían sufrido reveses en la generación anterior a su nacimiento. Y luego, por supuesto, se sintieron atraídos por esta enorme corriente económica y social después de la Segunda Guerra Mundial.

Cullen, historiador, ha escrito varios libros académicos sobre la cultura pop.Crédito…Frances F. Denny para The New York Times

¿Cuáles fueron las condiciones en la industria de la música que ayudaron a que alguien como Joel o Springsteen tuviera tanto éxito?

El negocio discográfico había sido inmensamente rentable en los años anteriores a que estos chicos lo lograran. Y entonces había mucho dinero flotando para invertir en nuevos actos de una manera que realmente no había habido antes o después de esto.

Otra es que el negocio fue diseñado en ese momento para recompensar lo que estos dos muchachos hicieron realmente bien, que era actuar en vivo. Esta era una era en la que las giras apoyaban los discos, en lugar de la época en la que vivimos, que es al revés..

Lo último que diría es que la industria fue mucho más tolerante al fracaso que antes o después. Así que ambos tipos literalmente podían permitirse el lujo de hacer un par de discos que se endurecieron antes de que acumularan suficiente fuerza como para despegar realmente comercialmente.

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La gente podría argumentar que cuando hablamos del ascenso de los suburbios, en realidad estamos hablando del ascenso de una clase media blanca.

No creo que haya ninguna duda de que estos tipos eran beneficiarios de su identidad racial. En términos generales, su relativa riqueza les dio una ventaja. Eso es indiscutible.

Diré que ambas personas tenían una visión muy fuerte de la integración como una especie de base estética de su trabajo.

¿Existen equivalentes modernos de Joel y Springsteen?

Una de las formas en que también se beneficiaron realmente de su tiempo es que fueron productos de lo que llamaré en general una era de la radiodifusión. Y lo digo no sólo en términos de televisión, sino especialmente en términos de radio. Había una especie de audiencia nacional compartida.

Escribí un libro sobre “Todos en familia”, un programa de televisión. [in the 1970s] que consiguió 50 millones de espectadores por semana. El final de “Juego de Tronos” la gente se emocionó porque consiguió 10 millones de espectadores. Es simplemente un mundo diferente. Así que no es fácil para nadie seguir haciendo lo que hicieron Billy Joel y Bruce Springsteen. No porque Springsteen o Joel fueran una especie de artistas prometeicos, sino porque eran beneficiarios de una infraestructura mediática que les resultaba muy gratificante..

Dicho todo esto, sí creo que hay figuras que se acercan a lo que hicieron. Beyoncé me viene a la mente como alguien que ha construido una audiencia muy grande y amplia durante un largo período de tiempo e inspira un nivel de compromiso y participación que creo que es comparable. El otro ejemplo obvio es Taylor Swift, quien en términos comerciales probablemente los haya superado.

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