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Opinión

Lo que Alice Munro nunca haría

Es común decir “Me rompió el corazón escuchar” que fulano de tal murió, pero realmente me siento desconsolado al enterarme de Alice Munro, quien murió el lunes.

Como escritora, ella modeló, en su vida y en su arte, que uno debe trabajar con sinceridad emocional, precisión, concentración y profundidad, no en todo tipo de escritura, sino sólo en una, la más cercana al corazón.

Ella ha sido durante mucho tiempo la estrella del norte para muchos escritores y alguien por quien siempre me he sentido guiado. Somos escritores muy diferentes, pero la he tenido presente, a diario y durante décadas, como un ejemplo a seguir (pero no he logrado seguirlo en la medida en que ella lo demostró): que un escritor de ficción no es alguien a sueldo.

Un escritor de ficción no es alguien que pueda escribir cualquier cosa: ¡películas, artículos, obituarios! No es una persona al servicio de las revistas, los periódicos, los editores o incluso de su audiencia. Ella no tiene que hablar sobre los temas políticos del momento o sobre asuntos de importancia para la cultura en este momento. pero, ante todo, debería atender seriamente a su tarea, que es su única tarea: escribir aquello en particular para lo que estaba más capacitada para escribir.

Munro sólo escribió cuentos, no novelas, aunque debieron haber sido presionadas para que lo hiciera. Murió en un pequeño pueblo no muy lejos de donde nació, eligiendo permanecer cerca del tipo de personas con las que creció, por quienes siempre sintió curiosidad. La profundidad está dondequiera que uno se encuentre, nos mostró de manera convincente.

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Los escritores de ficción son personas, supuestamente, que tienen cosas que decir; Deben hacerlo, porque son muy buenos con las palabras. Entonces la gente siempre les pregunta: ¿Puedes decir algo sobre esto o sobre esto? Pero el arte de escuchar la voz de una persona ficticia o sentir un mundo ficticio o trabajar durante años en alguna creación insondable es, de hecho, lo opuesto a decir algo. con la parte testaruda y conocedora de la mente. Es más bien el humilde oficio de dejar de lado tus opiniones y tu ego y dejar que algo se diga a través de ti.

La Sra. Munro se aferró a esta división y nunca dejó que la vanidad que conlleva ser buena con las palabras la persuadiera a poner sus palabras en todas partes, de todas las formas posibles. Éste era el mejor ejemplo del mundo (en Canadá, mi propia tierra) de alguien que parecía respetar los valores artísticos clásicos en sus elecciones como persona y en sus elecciones sobre el papel. Me sentí tranquilamente tranquilo al saber que cien kilómetros más adelante estaba Alice Munro.

También fue un ejemplo de cómo debe ser un escritor en público: modesto, sin pretensiones, divertido, generoso y amable. Aprendí la lección de generosidad de ella temprano. Cuando tenía 20 años y recién comenzaba a publicar cuentos, le envié una carta de admiradora. No recuerdo lo que decía mi carta. Después de unos meses, recibí por correo una nota de agradecimiento escrita a mano por ella. El hecho de que ella respondiera y lo hiciera con tanto cuidado me enseñó mucho sobre la gracia y la consideración y ha permanecido como una calidez dentro de mí desde ese día.

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Ella siempre será para mí, y para muchos otros, un modelo de esa dedicación grave pero alegre al arte, una dedicación que inevitablemente influye en las decisiones más importantes que toma el artista sobre cómo sustentar esa vida. Probablemente la señora Munro se reiría de esto; nadie sabe los compromisos que hace el otro, especialmente cuando esa persona es tan reservada como ella y transforma sus pruebas en ficción. Sin embargo, cualquiera que sea la verdad de su existencia diaria, todavía brilla como un símbolo de pureza y cuidado artístico.

Estoy agradecida por todo lo que ella dio al mundo y por todos los sacrificios que debió hacer para brindarlo. Lamento estar aquí desafiando su ejemplo, pero ella era demasiado amada y estas palabras simplemente llegaron. Gracias, Alice Munro.

Sheila Heti es autora de las novelas “Pure Color”, “¿Cómo debería ser una persona?” y, más recientemente, “Diarios alfabéticos”.

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