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Opinión

Las memorias paralelas de Ruth Simmons y Drew Gilpin Faust

Fundamentalmente, ambas mujeres nacieron en una época en la que nadie hubiera imaginado que sus carreras fueran posibles. Simmons llama a este cambio “la imprevisibilidad de la oportunidad”. En su libro, “Up Home: One Girl’s Journey”, recuerda que un colega le dijo que “no habría lugar para mí en la profesión que tanto deseaba ejercer”. Fausto habla en su libro, “Problemas necesarios: crecer a mediados de siglo”, sobre “puertas que se abren” inesperadas. Como me dijo Faust: “Si alguien me hubiera dicho cuando era joven: ‘Un día serás presidente de Harvard’, le habría dicho: ‘No estés loco’”. Cuando a Simmons le ofrecieron un puesto Puesto como presidenta de Smith en 1995, inicialmente pensó que había sido un error.

En ciertos aspectos, los pasados ​​de Simmons y Faust se reflejan entre sí: nacidos con sólo dos años de diferencia en la década de 1940 de la posguerra y criados en el sur segregado, ambos tuvieron madres que padecían enfermedades crónicas. Simmons era cercana a su madre y Fausto chocaba con la de ella, pero ninguno quería nada parecido a la vida de su madre. Ambos estudiaron idiomas extranjeros, vivieron en el extranjero por primera vez durante la escuela, estudiaron humanidades en escuelas de posgrado de la Ivy League y ingresaron al mundo académico.

Pero también hubo grandes diferencias. Simmons, la menor de 12 hijos de aparceros negros en la zona rural de Texas, pasó sus primeros años en una choza de dos habitaciones con sus padres durmiendo en la sala común. No había agua corriente. La universidad era una quimera, y tendría que pagarla ella sola. Honesto, íntimo y profundamente conmovedor, su libro recuerda las memorias clásicas de Anne Moody, “Coming of Age in Mississippi”, no sólo por los obvios paralelismos biográficos sino también en términos de su impacto potencial. Este es un libro que querrás transmitir a todos los jóvenes de tu vida, sin importar su origen, sólo para que puedan tener un poco de la sabia voz de Simmons en sus cabezas. Insto a todos los educadores a que asignen “Up Home” a los estudiantes de secundaria o a los estudiantes de primer año de la universidad. Es así de bueno.

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“Muchas personas escuchan historias sobre la mayoría de edad o sobre cómo empezar y creen que lo entienden”, me dijo Simmons. “Pero debido a los múltiples problemas que enfrenté (profunda segregación, esta existencia de aparcería), la gente estaba doblemente perpleja”. Especialmente los estudiantes seguían preguntando cómo llegó Simmons a una institución de élite. Simmons escribió el libro, dijo, para aquellos estudiantes que creen que “no hay manera de que se conviertan en parte del mundo que miran a través de los escaparates”.

Durante años (de hecho, hasta un perfil de 1995 en The New York Times) Simmons mantuvo su historia personal en privado. “En algún momento me sentí avergonzada por mis antecedentes”, me dijo. “Eso es lo que hará la pobreza, especialmente cuando estás en la mezcla. ¿Cómo se habla de vivir en una vivienda infestada de ratas y cucarachas cuando se está en la lujosa casa de un amigo? Es, en el mejor de los casos, incómodo”.

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