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Vida y Estilo

La titánica tarea de digitalizar la extensa historia indígena de México.

El desafío del siglo XXI es cómo convertir más de un siglo de audio, video, texto y más a formatos digitales antes de que sea demasiado tarde.

En medio de esto para el Instituto Nacional de los Pueblos Indígenas (INPI) de México está el archivero jefe Octavio Murillo Álvarez de la Cadena y su personal, quienes dicen que su trabajo es particularmente importante porque “los pueblos indígenas han sido históricamente marginados”, sin mencionar que muchas culturas indígenas están amenazadas de desaparecer o de asimilarse por completo.

Digitalización de vinilos de la Biblioteca de Fonogramas Henrietta Yurchenco. (INPI)

En total, el INPI cuenta con una colección de más de 520.000 artículos no digitales, que no solo incluye multimedia sino también una importante colección de artesanías.

Esa colección existe hoy en medios analógicos:

Los primeros multimedia provienen del siglo XIX, casi todos grabados por extranjeros que aprovecharon las nuevas tecnologías para registrar a México y sus pueblos indígenas.

equipo de digitalización
La digitalización requiere la compra de equipos extremadamente costosos, uno de los mayores desafíos del INPI en el proceso. (Wikimedia Commons)

México no consideraría hacer lo mismo de manera sistemática hasta después de la Revolución Mexicana, cuando el gobierno buscó crear una nueva identidad para el país que reconociera tanto su herencia europea como indígena.

Este mexicanidado mexicanidad, ha sido un concepto importante desde entonces, pero no sin problemas: bajo el término indigenismolas autoridades federales trabajaron para reconciliar los ideales en conflicto de preservar las comunidades tradicionales con su integración en la sociedad mexicana en general.

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Pero indigenismo también inspiró una amplia gama de esfuerzos de documentación utilizando tecnologías nuevas y antiguas. Originalmente, estos esfuerzos estaban dispersos entre diferentes burocracias, y no siempre con los intereses de los pueblos indígenas por encima de todo. Esto comenzó a cambiar con la fundación del Instituto Nacional Indigenista en 1948, y su Archivo Audiovisual Etnográfico (AEA). A finales de siglo evolucionaría hacia el INPI y sus diversos archivos.

El INPI ha adoptado la digitalización por muchas de las mismas razones por las que lo han hecho otras instituciones en todo el mundo: menos manejo de materiales delicados, consultas más rápidas y sencillas y mayor accesibilidad para el público y académicos internacionales.

foto antigua de jovenes mexicanos
Muchos materiales están subcategorizados por tema, como esta foto, parte de una serie llamada Retratos de México. Otro desafío en la digitalización es retener las asociaciones entre imágenes, que en su forma actual se hace por proximidad física.

El INPI también está experimentando muchos de los mismos éxitos y desafíos que tienen las instituciones de otros países: la digitalización, a pesar de su concepto simplista (para crear copias electrónicas), presenta una serie de desafíos técnicos.

La fragilidad y degradación de muchos objetos analógicos requieren inversiones en equipos altamente especializados y capacitación del personal para la transferencia inicial, la creación de nuevos sistemas y procedimientos y el mantenimiento de archivos digitales.

El siguiente es el gran volumen de archivos. Los límites de tiempo y dinero significan que se deben tomar decisiones sobre qué se digitaliza y con qué rapidez. La mayoría de las consideraciones son familiares: edad y condición de los originales, su importancia para la misión del INPI y quién los creó. El INPI tiene la suerte de contar con expertos internos para cada uno de sus archivos, así como acceso a ayuda externa.

Pero el INPI tiene consideraciones que otras instituciones pueden no tener. Un remanente es una historia de censura en el gobierno mexicano, así como la creación y el uso de archivos con fines políticos. A diferencia de los EE. UU., los materiales culturales creados por el gobierno mexicano no son automáticamente de dominio público, precisamente para mantener cierto control sobre cómo se utiliza el material. Es poco probable que la digitalización cambie esto.

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mujer mexicana tejiendo
Una foto del Archivo Fotográfico de Nacho López. Muchas fotos, filmaciones y grabaciones de audio en los archivos del INPI fueron tomadas por extranjeros utilizando la tecnología más innovadora de la época. (INPI)

La política es una parte extremadamente importante de cómo se gestiona el archivo, incluso cuando se trata de digitalización, dice Murillo. Debido a una historia problemática entre la Ciudad de México y las comunidades indígenas y afromexicanas, es importante involucrar la retroalimentación de ellos, especialmente porque uno de los criterios de priorización del INPI es qué tan bien un archivo u objeto “representa a un grupo marginado”.

La consulta es facilitada por el sistema del INPI de 23 estaciones de radio en todo el país. Dirigida por comunidades indígenas locales, el personal de la estación también sirve como intermediario entre las oficinas de la Ciudad de México y las personas a las que sirve el INPI.

Las cuestiones legales pueden incluir los derechos de autor, pero el INPI evita muchos problemas porque posee los derechos de autor sobre la mayor parte de esta colección. Curiosamente, la ley mexicana crea nuevos derechos para las copias digitales como obras derivadas. Esto significa, por ejemplo, que para una película rodada en 1950, es necesario obtener el permiso del autor del original y del INPI como convertidor para utilizar el archivo digitalizado.

Más importante es la noción de derechos colectivos sobre las expresiones culturales. Esta es un área fluida en la ley mexicana en este momento, en parte impulsada por controversias relacionadas con la uso de imágenes y más de personas marginadas tanto por mexicanos como por extranjeros.

Fotografiando materiales históricos en México para su digitalización
A pesar de los esfuerzos del INPI y de la ayuda tanto de fondos gubernamentales como de fuentes privadas, el archivero jefe del INPI, Octavio Murillo Álvarez de la Cadena, reconoce que parte de su vasta colección puede deteriorarse antes de que pueda ser preservada. (INPI)

El último problema “político” es navegar por las mareas burocráticas y políticas en constante cambio que cualquier agencia cultural debe hacer para obtener los recursos necesarios. Los éxitos de Murillo y su personal en este sentido significan que México lidera América Latina en la digitalización de su herencia indígena, habiendo podido obtener los elementos básicos necesarios para el trabajo.

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Esto les permite concentrarse más en desarrollar procedimientos y resolver problemas técnicos. Murillo todavía ve problemas por delante: muchos políticos ven el dinero para proyectos culturales como una especie de “caridad” en lugar de una inversión, dice.

Pero el tiempo no está del lado de los programas de preservación como estos, y todavía hay una gran posibilidad de que los registros se pierdan antes de que puedan digitalizarse.

Cuando le pregunté a Murillo si el INPI consideraría ofertas de organizaciones externas para apoyar sus esfuerzos, su respuesta fue un rotundo “absolutamente”.

Leigh Thelmadatter llegó a México hace más de 20 años y se enamoró de la tierra y la cultura en particular de sus artesanías y arte. ella es la autora de Cartonería Mexicana: Papel, Pasta y Fiesta (Schiffer 2019). Su columna de cultura aparece regularmente en Diario de noticias de México.

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