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Opinión

La mala educación de Nikki Haley

Después de que su incapacidad para identificar la esclavitud como la causa de la Guerra Civil generara una ola de críticas el mes pasado, Nikki Haley aseguró a sus electores potenciales que tenía amigos negros y que entendía los orígenes de la guerra. Al crecer en Carolina del Sur, dijo: “literalmente en segundo y tercer grado, aprendes sobre la esclavitud.” Por desgracia, no es sorprendente tener amigos negros de manera conveniente, pero afirmar que aprendió que la Guerra Civil fue una batalla por la esclavitud en segundo y tercer grado sí lo es.

La gobernadora Haley asistió a una academia de segregación, un tipo de escuela privada establecida en los años posteriores a la decisión de la Corte Suprema de 1954 en el caso Brown contra la Junta de Educación por padres blancos que no querían que sus hijos asistieran a la escuela con niños negros.

En 1975, el número de escuelas privadas en Carolina del Sur creció más de diez veces, inscribiendo hasta el 90 por ciento de los niños blancos en algunos condados de mayoría negra. La Corte Suprema finalmente dictaminó que la discriminación por motivos de raza tampoco era legal en las escuelas privadas, pero incluso hoy en día, muchas academias de segregación siguen siendo abrumadoramente blancas.

La Sra. Haley se graduó en 1989 de la Escuela Preparatoria de Orangeburg. Orangeburg fue producto de una fusión entre Wade Hampton y Willington Academy, también academias de segregación, la primera de las cuales lleva el nombre de uno de los familias esclavistas más grandes de Carolina del Sur. En un momento dado, los graduados de Hampton recibieron prendedores de solapa con la bandera confederada, que estaban destinados a simbolizar la resistencia contra la integración. El año en que Haley se graduó, su anuario de la escuela secundaria incluía como máximo a un puñado de estudiantes negros.

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También asistí a una academia de segregación: Edgewood Academy en Elmore, Alabama, desde el primer grado hasta que me gradué en 1995. Aunque la ciudad era aproximadamente un 30 por ciento negra, ninguna de las 33 personas de mi promoción lo era. Mis padres dicen que nos enviaron a mí y a mis dos hermanos menores allí porque pensaron que obtendríamos una mejor educación y porque era asequible (la matrícula anual ahora es de $6210, lo que habría sido aproximadamente $2000 el año en que me matriculé), una consideración importante. para una familia cuyo único sostén de familia era un liniero de Alabama Power.

Cuando estaba en Edgewood, no había clases AP, ni preparación para exámenes universitarios, ni expectativas reales de que cualquiera de nosotros fuera a la universidad a menos que realmente quisiéramos (lo que, para las niñas, sería en gran medida encontrar maridos). Los profesores de ciencias nos enseñaron creacionismo y el director usó una gran paleta de madera contra los estudiantes que se portaban mal, sin importar cuán jóvenes o mayores fueran.

Nuestros libros de texto de historia posicionaron la Guerra Civil como una cuestión de derechos de los estados, una narrativa que fue reforzada por los maestros, muchos de los cuales, como sugiere la gobernadora Haley, mencionaron la esclavitud, pero dijeron que la idea de que era una causa fundamental de la guerra era propaganda liberal. Nos dijeron que algunos esclavos tenían buenas relaciones con sus dueños y estaban agradecidos de que los cuidaran, como si les hubieran concedido trabajos cómodos con excelentes beneficios en lugar de ser arrancados de sus familias, abusados ​​y tratados como si fueran infrahumanos. Hicimos excursiones al Confederate Memorial Park en Marbury, pero no al Civil Rights Memorial Center en Montgomery, que estaba a la misma distancia de nosotros.

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Mi maestra de quinto grado nos dijo que si Jesús estuviera vivo en Alabama, habría sido un Dixiecrat blanco, que Dios desaprueba lo que ella llamó mezcla de razas y que hay que tener lástima de los niños que son producto de matrimonios interraciales porque son errores. . (Ahora me pregunto cómo me habría tratado si hubiera sabido que yo era producto de un matrimonio interracial, algo que, como adoptado, sólo descubrí mucho después de graduarme).

No sé qué libro de texto usó la escuela de Nikki Haley, pero sé, simplemente por el hecho de que ella asistió a una academia de segregación, que su comprensión de la Guerra Civil fue moldeada por maestros y administradores blancos que no estaban dispuestos a lidiar con los males. de esclavitud.

Cuando los conservadores hablan de educación y adoctrinamiento, lo considero el tipo de proyección más obvio, porque el ambiente en el que fui educado fue cuidadosamente construido para darme el mensaje de que los sureños blancos, conservadores y cristianos eran los verdaderos estadounidenses, elegidos por Dios.

Mi verdadera educación sobre la historia estadounidense ocurrió en la biblioteca pública donde mi madre solía dejarme mientras hacía recados, y más tarde en la universidad. Si quieres entender por qué los conservadores evangélicos están librando una guerra contra las bibliotecas y universidades públicas, es precisamente porque exponen a los niños a hechos que socavan el tipo de adoctrinamiento que yo recibí.

En la escuela primaria, los libros que mencionan la raza o, en algunos casos, simplemente incluyen protagonistas negros han sido prohibidos porque podrían causar malestar a los niños blancos. A nivel universitario, activistas como Christopher Rufo han calificado cualquier discusión franca sobre la raza como “teoría crítica de la raza”, una distorsión que sirve, en palabras del propio Rufo, para convertir el tema en “teoría crítica de la raza”.tóxico”y contribuir a las “percepciones negativas”.

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A muchos políticos republicanos les gusta presentar la historia estadounidense como un desfile ininterrumpido de grandeza y rectitud, sin mencionar las atrocidades que cometimos en el camino. Consideran esa perspectiva como una especie de optimismo patriótico, pero no lo es. Es frágil y cínico.

Esa perspectiva supone que nuestra nación se derrumbará ante cualquier escrutinio de los sistemas racistas que persisten hasta el día de hoy. Sugiere que la única forma en que podemos ser una gran nación ahora es engañarnos a nosotros mismos haciéndonos creer que no somos inherentemente capaces de hacer el mal.

Mi visión es más optimista. No necesito creer que Estados Unidos es intachable e inherentemente bueno para creer en su potencial y su capacidad para ser mejor y más fuerte. Si no podemos (o no queremos) hacer el trabajo a veces incómodo de considerar nuestro pasado, el destino de Estados Unidos es pequeño, mezquino y débil. La falta de voluntad para decir la verdad sobre el pasado sólo sirve a un número cada vez menor de estadounidenses que desean vivir dentro de la comprensión distorsionada del mundo que las academias de segregación crearon para sus estudiantes: un Estados Unidos sólo para algunos y con un futuro muy limitado.

Elizabeth Spires, colaboradora de Opinión, es periodista y estratega de medios digitales.

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